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Google也要自己設計手機晶片?

上網時間: 2015年11月12日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Google  Android  晶片  應用處理器  A9 

近期有關Google打算自己開發Android晶片的傳言甚囂塵上;根據業界消息,Google已與數家晶片業者洽談合作進行晶片設計,其中包括手機的主處理器。傳言引述聲稱曾參與洽談的匿名消息來源說法指出,新設計將「實現Google期望在接下來幾年佈署於Android軟體內的新功能」。

EE Times編輯尚未能證實以上的業界傳言,而我們接觸的幾位分析師們也是;不過,這麼個想法──Google打算自己設計晶片以針對Android作業系統的未來進展最佳化──正在產業界激起漣漪。對於Google的策略──基本上是跟隨Apple自己設計晶片的腳步──是否能證明對Android陣營有效,市場觀察家的看法分歧。

這個議題主要有三個問題點:

•擁有自己設計的晶片能有助於Google的Android社群趕上、甚至可能超越Apple的iPhone宇宙?

•Google的Android晶片能遏止Android領域的分散情況嗎?

•Google要自己設計的晶片會是Android手機應用處理器,或者是其他什麼晶片?

市場研究機構TIRIAS Research創辦人暨首席分析師Jim McGregor表示:「那些傳言(Google打算自己設計晶片)有部分是在幾周前浮上檯面,因為Google公布了一些徵人啟事,招募多媒體晶片設計工程師。」他指出,當時Google的反應是解釋他們沒有要設計自己的晶片,但需要有了解晶片設計的專家來與晶片合作夥伴溝通,傳達他們的需求。

而另一家市場研究機構Linley Group的首席分析師Linley Gwennap,則對於Google想自己設計晶片的計畫並不意外;他表示,Google曾經:「嘗試以不同方式來推動Android硬體平台,」包括自己設計Nexus手機與平板,以及收購(然後又轉手賣出) Motorola Mobility:「Google也自己設計資料中心用的晶片,因此該公司有晶片設計的經驗。」

不過Gwennap補充指出:「讓我驚訝的是,Google認為可以透過自己設計晶片趕上Apple;」他不認為Apple是將iPhone的成功建立於自己設計的應用處理器(AP),他的觀察是,Apple的產品主要仍採用標準市售晶片,除了AP。

而且雖然Apple自己設計AP:「我們並沒有看到該處理器提供任何大幅超越其他市售處理器,如Qualcomm等廠商晶片的優勢;」Gwennap舉例指出,iPad的傑出繪圖性能是來自於Imagination授權的GPU,這是其他晶片業者或手機廠商也能取得的;而Apple自己設計的CPU核心非常優秀,但也沒有超越Snapdragon。

Gwennap認為,Qualcomm晶片支援的高階視訊與影像功能,足以媲美甚至超越iPhone;但另一位市場分析師,Forward Concepts的總經理Will Strauss並不同意他的看法。

Strauss認為,如果Google能展現其晶片的性能超越Apple以ARM核心為基礎的方案,就能達成與Apple差異化的效果;他並指出:「若Google採用非ARM平台,例如Imagination的MIPS核心呢?」

假設Google已經與晶片業者洽談Android晶片設計的合作事宜,接下來的問題則是哪一家會是其合作對象?Gwennap表示,如果Google正在開發一些新功能,晶片業者應該都會支援,特別是中國的處理器晶片設計業者,會很樂意能採用來自Google的新技術。

Strauss也認為Google的Android晶片設計案,會吸引大多數的SoC供應商:「既然百分之百的應用處理器業者(因為Apple自己設計晶片),都拿不到iOS產品的營收,那麼有何不可?」

同樣來自TIRIAS Research的分析師Kevin Krewell則認為,小型業者或是Intel,是與Google合作的最佳對象,因為Android晶片將能提供設計上的大躍進;但他也指出,Google自己設計晶片對Samsung來說會是個麻煩,如果其Exynos處理器不再是最佳籌碼。

而Krewell認為,Google要設計Android晶片對該陣營的存在來說是違反直覺(counter-intuitive)的,因為該陣營處理器的多樣化,為整個生態系統與手機業者提供產品差異化的機會。因此Google必須在獨特性(與Apple做區隔)與包容性(對於那些Android支持者)之間小心謹慎,畢竟那些Android晶片業者、軟體開發者與系統業者的成長茁壯是來自於差異化。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Google Walks Fine Line in Android Chip Quest,by Junko Yoshida)





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