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群眾募資為硬體新創公司推波助瀾

上網時間: 2016年01月15日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:群眾募資  硬體  新創公司  Indiegogo  晶片 

在經過幾年以軟體為基礎的投資浪潮之後,群眾募資趨勢現在轉向了硬體;在剛落幕的2016年度國際消費性電子展(CES)上,知名群眾募資網站Indiegogo的高層們表示,有越來越多晶片業者與電子裝置開發登上群眾募資平台。

「從富士康(Foxconn)到高通(Qualcomm),人人都想與創業家們接觸…並提供他們所有資源,讓他們能開發出了不起的產品,這是一個新趨勢;」Indiegogo資深設計、技術與硬體總監Evan Cohen接受EE Times美國版編輯訪問時表示:「整個創客(maker)運動在目前已經演變成創業運動。」

Indiegogo執行長Slava Rubin則指出,在今年的國際消費性電子展(CES 2016)上有超過110款產品是從Indiegogo募資平台起家,所籌集的資金超過8億美元;他也估計,在CES展場上的各家公司,六家裡就有一家曾透過Indiegogo募集資金。

Cohen表示,大型廠商的支持使得新創公司常用的Arduino與Raspberry Pi等平台開發工具有大幅進展;包括Brookstone、GE等老牌零售商也從群眾募資網站取得了一些好處,能讓一些沒沒無聞的產品進行市場驗證,並建立自己的支持群眾──透過Indiegogo最近推出的企業群眾募資活動。

「創業領域的高熱度真的很令人興奮,對於創客來說,現在是一個能表現自己的很好時機;」Cohen表示,英特爾(Intel)、高通與德州儀器(TI)都開發了專屬工具,能讓創業者輕鬆地擴展他們的晶片設計。此外在2015年也出現了許多創業育成機構或是俱樂部,為硬體新創公司開發資源。

而開放源碼通訊協定例如IFTTT (If This Then That),也有助於推動目前標準分歧的物聯網(IoT)裝置之統一。因此開發者與工程師們開始將設計從個人使用者轉向家庭使用者;Cohen表示:「在過去的三年,開發商們在打造連網裝置使用的硬體核心方面表現傑出,現在他們正嘗試將成果與其他人共享。」

目前最受歡迎的群眾募資專案,就是那些能「共享」的東西;Cohen指出,例如Kinsa 智慧溫度計,就因為能以社區為單位追蹤疾病而受到Indiegogo大力支持。Kinsa建立了一個以群眾資源為基礎的資料平台,能讓溫度計使用者注意體溫變化,並藉此決定是否要採取任何預防措施來對抗發燒。

開發能大量生產的適當硬體產品仍是一個挑戰,而且並非大多數的開發板都適合小型可穿戴式裝置;Cohen表示,創業者會希望能打造出看起來與用起來就像是實際產品的東西,而他暗示,接下來各家大型晶片業者將推出的解決方案與平台,會讓人大吃一驚。

Cohen表示:「現在還有另一個問題是他們會用哪一種標準,是Bluetooth、Wi-Fi還是Zigbee?我們看到有一些模組能支援所有技術,但如果你想打造最小型的產品,就必須取捨。」接著讓我們來看看在CES 2016的Indiegogo 展區有哪些最具創新性的產品吧!


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