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地磁定位技術實現室內導航服務

上網時間: 2016年04月14日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:地磁  室內定位  磁力圖  導航  PaaS 

作者:胡百安

芬蘭新創企業IndoorAtlas期望藉由有效發揮智慧型手機內建磁力計的功能,並透過其基於雲端的地磁地圖服務,為用戶提供精確度達到1米(m)的室內定位服務。

IndoorAtlas成立於2012年,但在亞洲已經小有名氣,最著名的要算是在2014年的首輪投資獲得中國搜尋引擎巨擘百度(Baidu)的1,000萬美元投資,使其獨家在中國使用其室內導航技術;在2015年,IndoorAtlas與韓國商業服務平台供應商SK Planet簽署300萬美元的合作協定。最近,它還與日本主要的網際網路入口網站Yahoo! Japan簽署了全新的合約。

IndoorAtlas商務長Daniel Patton介紹該公司的技術時強調,「這種技術十分簡單,因為現代化的建築物都有一種獨特的磁場特徵。」建築物的結構和材料與地球磁場互動,使每一個樓層都會產生一張獨特的磁力圖。這張磁力圖一旦被記錄並儲存於雲端,就可以用來精確地查找和追蹤個人在室內的位置。今天的磁力計已經具有足夠的靈敏度來實現這一任務了。


圖1:由IndoorAtlas的工具開發的建築物磁力圖譜

Patton特別強調,儘管隨著時間的推移,這些資料仍十分穩定(不像來自Wi-Fi熱點或藍牙信標的RF訊號),沒有其它一種室內定位技術可以如此輕鬆簡單地擴展,因為這是一種完全軟體化的解決方案,無需部署硬體基礎設施和維護,就能輕鬆地擴展到覆蓋數百萬用戶。

IndoorAtlas的平台即服務(PaaS)提供了開發人員設計室內地理定位地圖服務和繪製新位置(如果需要的話)所需的所有內容。

例如,如果你想為一個具有很多樓層和幾百條走廊的大型火車站繪製地圖,可能要花兩天的時間走遍像迷宮般的車站,從已知的定位點開始,並驗證在其它所有關鍵定位點收集到的地磁資料。

雖然用戶可以在收集資料點之前上傳2D的樓層平面圖,但IndoorAtlas擁有並可管理最終資料。該公司宣稱全球已有來自100多個國家的25,000位開發人員正使用其PaaS,每月還有超過20萬個活躍用戶,而且已經透過群眾外包超過1.5萬幢建築物了。

與百度的合作交易,為這家公司帶來了動力,Patton希望IndoorAtlas能藉此達到群聚效應,這意味著當用戶在城市中行走時,會有更多的建築物室內地圖以‘群眾外包’方式產生,從而免費建立新的資料點,擴展IndoorAtlas的整體覆蓋率。

Patton透露,「去年,百度就在其百度地圖(Baidu Map)服務中推出了我們的技術,並已經在中國繪製出數千幢建築物地圖了,預計在2016年可望使室內地圖覆蓋率提高10倍。」

與Yahoo! Japan的新合約也很有前景。該入口網站每個月的網頁瀏覽量達到630億次,而且日本在全球智慧型手機的滲透率排名第四,即使是很少量的活躍用戶也可能快速增加地圖數量。


圖2:IndoorAtlas的網路工具可以用來創建定位和增加樓層平面圖

Patton解釋說,「在歐洲,我們已經與多家組織接觸,他們希望為醫院、火車站開發地圖服務,還有一些私人企業基於安全或保密的理由要求開發可追蹤工人流程的app。」

「這些app通常設計用於增強用戶體驗,例如在購物商場提供接近行銷。我們知道有幾座機場正使用我們的app簡化轉機程序。這個app還可能提供到達航班的時間和進度,轉機航班的方向以及旅客步行所需的時間,沿途還能提醒商店和餐廳的位置。」他並補充道:「我們還在與運輸公司洽談中。」


圖3:紐約Westfield購物中心app的原始螢幕擷取畫面,顯示了找路/導航、搜尋和多點功能

IndoorAtlas提供免費增值的定價模式,因此客戶可以根據每個月活躍用戶數的增加數量付費。用戶還可以下載軟體開發套件(SDK)以及免費使用最多達100個月的用戶數,以取得對於室內地圖和定位功能的初步瞭解。

Patton強調,「以經濟面來看,我們的服務訂購模式提供了較信標更低成本的方法。」

(參考原文:Japan Loves Geomagnetic Indoor Positioning,by Julien Happich)





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