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英特爾如何錯失Smartphone商機?

上網時間: 2016年05月04日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:英特爾  行動處理器  智慧型手機  x86  物聯網 

還記得在2000年的時候,有個名叫Anthony Cataldo的年輕記者衝進我們EE Times在美國 San Mateo的辦公室,興奮地分享他跑到的新聞,講的是一種人們稱之為應用處理器(applications processor)的新種類手機晶片。

Cataldo在當時的EE Times印刷版週刊寫道:「最積極推廣應用處理器的英特爾(Intel),在上週於日本發表了StrongARM架構的XScale處理器,做為獨立應用處理器的原型;」他還指出,包括NEC、日立(Hitachi)、三菱(Mitsubishi)、德州儀器(TI)與意法半導體(ST)也都準備參一腳。那是折疊式手機當道的時代,日本剛推出i-Mode服務,指向一個新的手機未來。

但到了2002年,英特爾在那個手機專用處理器新市場仍敬陪末座,於是該公司採取了新策略,在XScale晶片加入了大量的快閃記憶體;隨著時間推移,該公司取得了幾家手機廠商的設計案,包括Motorola、Research in Motion與Palm,但是在市場上仍然大幅落後對手。

最後,英特爾將XScale處理器在2006年組織重整時出售給Marvell,好專注於發展正興盛、能賣更多昂貴且高利潤晶片的筆記型電腦市場;不可否認的,應用處理器是一個系統單晶片(SoC)市場,英特爾並沒有在那段時間準備好所需技術,該公司擅長大型、快速PC處理器的實體與電路設計。

2007年底,英特爾任命麾下的頂尖工程師之一Gadi Singer來領導開發x86架構SoC與所需設計工具的一個團隊;幾個月之後,蘋果(Apple)推出了採用ARM架構處理器的iPhone,一個全新的市場領域誕生,英特爾因為採用了錯誤的架構而不得不奮力追趕。

雖然花了幾年的時間,英特爾以隨插即用的行動SoC設計風格趕上了產業界的腳步,但該公司仍堅持採用x86架構處理器核心,並非大多數手機採用的ARM處理器核心;儘管多次嘗試,英特爾從未取得大型設計案而在智慧型手機市場脫穎而出。

在英特爾開始發表競爭性的x86應用處理器時,蘋果與三星(Samsung)在智慧型手機市場風頭正盛,並已經自己開發自己的ARM架構SoC,因為晶片佔據智慧型手機物料清單很大一部分,也是手機基礎技術中最複雜、最具策略性的元件。

英特爾的最後一搏是與中國晶片設計業者瑞芯微(RockChip)、展訊(Spreadtrum)合作開發的x86應用處理器,他們期望能贏得正不斷崛起的中國本土手機廠商青睞,也許是下一個小米。英特爾與瑞芯微設計的SoFIA晶片已經獲得華碩(Asus)採用,後者是英特爾在PC市場的老客戶;但他們並沒有中國新興手機廠商客戶。

在平板裝置領域,英特爾的運氣甚至更差;分析師表示該公司是賠錢去買市佔率。去年底英特爾執行長Brian Krzanich挖角高通(Qualcomm)高層Venkata "Murthy" Renduchintala來整頓一蹋糊塗的行動晶片業務,但就在幾天前的最新訊息顯示,這位行動晶片部門的高層將會親手結束智慧型手機與平板裝置SoC業務。

Murthy的任務範圍很廣,涵蓋從現有的PC到任何與物聯網(IoT)相關的裝置;Krzanich已經給了英特爾一艘能航向物聯網海洋的小船,即Quark處理器與開發板,但那只是物聯網浩瀚晶片森林中的一小顆微控制器。

到目前為止,我們已經看到了英特爾裁員、裁產品線,下一個問題則是:新的成長動力為何?在英特爾「漏接」智慧型手機商機之後,接下來的榮景何在?

編譯:Judith Cheng

(參考原文: How Intel Missed the Smartphone Call,by Rick Merritt)





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