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Android N將大一統車用OS市場?

上網時間: 2016年05月24日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:車用OS  Android N  Android Auto  CarPlay  車用資通訊娛樂系統 

眾所周知,各家作業系統供應商都積極想在汽車市場參一腳,例如Google的Android Auto,以及Apple的CarPlay;而在日前於美國矽谷舉行的年度Google I/O大會上,Google加碼宣示新推出的Android N作業系統將會有一個以汽車應用為中心的衍生版本。

該種以汽車為中心應用的Android N作業系統,將直接於汽車主機執行,能讓車廠開發除了提供常見的多媒體、導航與訊息功能之外,也可控制汽車空調、AM/FM收音機、連結性以及其他功能的車用資通訊娛樂系統(In-Vehicle Infotainment,IVI)。

Google展示了一款採用Android N作業系統的IVI概念產品參考設計,裝載於Maserati Ghibli高級房車中;該系統配備了15吋的垂直式螢幕,很像是Tesla電動車中的那款,此外還有內建Qualcomm Snapdragon 820處理器的高解析度數位儀表板。

有什麼不同?

針對車用Android N作業系統,市場研究機構IHS Automotive資深分析師Egil Juliussen接受EE Times訪問時表示,Google到目前為止尚未提供可控制車用資通訊娛樂系統的汽車專屬韌體;而因為缺乏標準化韌體,使得車廠以及一線汽車零組件供應商爭相推出專有韌體,或是在自家的車用資通訊娛樂系統使用某些版本的Linux作業系統。

無疑Android N可望為Google開闢一條更深入汽車產業的道路,讓該公司能為汽車廠商提供一系列可供選擇的應用程式與服務;更重要的是,Juliussen認為,Google開發這種韌體將會成為一種標準,由Google負責更新:「讓車廠能省很多事。」

最終Google的舉措將會導致嵌入式作業系統領域的重新洗牌──特別是目前有越來越多不同版本的Linux作業系統在汽車市場商增生;IHS預期,Google將把眾多Linux作業系統版本整併成兩個──Android N以及相容GENIVI規格的作業系統(或許也可能是中國主導的Linux衍生版本,如YunOS,基本上是Android的分歧版本)。

GENIVI是一個鎖定車用資通訊娛樂系統(IVI)產業以Linux為基礎的作業系統、韌體與開放源碼軟體開發平台,由GENIVI聯盟所主導開發;該聯盟在2009年由BMW Group、Delphi、GM、Intel、Magneti-Marelli、PSA Peugeot Citroen、Visteon與Wind River Systems等汽車與科技產業廠商共同成立。

Juliussen預見未來在IVI市場的作業系統戰爭,主要會是在QNX、GENIVI Linux以及Android Linux之間開打;在此同時,Android N作業系統:「將會加速Microsoft Windows Embedded以及其他專有作業系統產品的淘汰。」

但是,QNX──為Blackberry所有──如何能與Android N競爭?根據Juliussen的觀察,QNX已經充分準備好迎戰車用資通訊娛樂系統的Android N作業系統,因為Blackberry已經開發了一種Android 應用程式介面(API)的軟體模擬:「這意味著QNX在大多數情況下,比起其他競爭方案,能與Android Auto、Android N更好地並存。」

不過IHS也預期,QNX在車用資通訊作業系統領域的主導地位,會因為Android N的問世而出現某種程度的衰退;該機構預測Android N到2020年左右可取得約35%的全球市佔率。

何時上市?

實際上Android N並非最後的正式名稱,而Google也未替以車用為中心的Android N衍生版本取名字;但這一切可能很快會有變化。

IHS指出,車廠General Motors (GM)與車用音響製造商Harman稍早前宣佈策略聯盟,將為GM旗下車款打造以Android為基礎的車用資通訊娛樂系統;IHS分析師在先前的分析報告中表示,這樁價值9億美元的合作協議,將催生新一代的車用資通訊娛樂系統在2016年底問世,而GM新推出車款可能也將採用這種以Android為基礎的嵌入式系統。

而由Google所開發的作業系統預期將會免費提供給車廠;各家車廠最有可能會以Android N為基礎,開發自己的人機介面(HMI)或是作業系統外觀;Google也可能會把在智慧型手機市場以Android作業系統賺錢的模式,複製到IVI市場。

此外目前還不知道車廠對此會是積極回應或是抗拒,但Google正在打算把應用程式商店與核心服務做為讓車廠們採用Android N的誘因。

Qualcomm也分一杯羹

晶片大廠Qualcomm在Google把Android作業系統推進汽車市場的過程中扮演了要角,該公司的Snapdragon處理器一直是Android智慧型手機市場龍頭,而他們也將車用等級Snapdragon處理器視為爭取連網汽車與車用資通訊娛樂市場大商機的利器。

在Google I/O大會上展示的概念車功能,採用Qualcomm的Snapdragon 820A晶片,整合了CPU、GPU、X12 LTE數據機(支援Cat 12速率),以及視訊處理等功能;Qualcomm相信,以Android作為通用平台打造車用資通訊娛樂系統,將會為車廠與車用零組件供應商簡化開發連網服務與應用程式的任務,並加速汽車產業的創新。

那Android Auto呢?

Google開發Android Auto是做為智慧型手機投射內容的標準平台,也就是讓採用Android作業系統的行動裝置,能透過USB介面或藍牙,將顯示內容投射到車機或儀表板,以方便駕駛人在車內操作;現在有了功能更多的Android N,Android Auto何去何從?

在Google I/O大會上,Google宣佈Android Auto將成為車內的一個獨立的應用程式;簡單來說,Google將會把Android Auto從汽車儀表板鬆綁,該應用程式的更新版能在車用資通訊娛樂系統單獨執行。

IHS認為Google此舉是正確的策略,意味著較舊型車款、或沒有車用資通訊娛樂系統之車輛的駕駛人,只要裝上手機就能享受Android Auto的好處;這將可能大幅擴展Android Auto應用程式的使用者規模,並因此能催生更多的Android Auto應用程式。而IHS也預期,那些應用程式也將能與Android的IVI作業系統無縫合作。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Android N Joins Auto OS Battle,by Junko Yoshida)





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