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控制技術/MCU  

新款Itanium2處理器正式挑戰RISC高階運算市場

上網時間: 2003年07月26日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Intel  HP  英特爾  惠普  Itanium2 

英特爾推出代號為Madison的新款Itanium 2處理器後,由於效能較前一代的McKinley大幅提升,再加上支援的軟體與應用程式也日益豐富,幾乎主要的系統廠商包括 IBM、HP,特別是先前並不支持的Dell,也開始推出新產品。因此市場上預期,以更佳的價格/效能比為號召的Itanium2伺服器將會對部分低階的RISC (精簡指令集)產品造成衝擊,未來,英特爾更是企圖蠶食高階的企業級運算市場。

以英特爾在企業運算市場的產品佈局來看,IA-32架構的Xeon處理器幾乎是橫掃中、低階市場,但是在高階市場,2001年首次推出的第一代IA-64架構Itanium晶片,在市場上的接受度可說是寥寥無幾。但是,配合晶片的持續研發以及積極推動整個產業生態系統的完備,此次新產品的推出,氣勢就顯得增強不少。該公司亞太區行銷及技術總監黃逸松表示,根據市場研究公司的資料顯示,雖然目前推出的伺服器中,有超過85%的伺服器採用英特爾架構,但就營收來看,卻只佔了五成左右。也因此,英特爾將以新產品全力搶進利潤更佳的高階市場。

此次Itanium 2能否真的先打開市場,軟體的支援是非常重要一環。過去,由於英特爾是開發全新的64位元架構,對於既有32位元應用程式的相容性不佳,這不但造成市場的反應冷淡,也使其競爭對手AMD企圖用和32位元相容的Opteron處理器來與之抗衡。但是英特爾的企業型產品事業群亞太區行銷經理楊君傑表示,目前已有數千種程式提供支援,特別是在去年,針對Itanium系列處理器進行最佳化的應用程式與工具數量,就增加了四倍。而今年稍後,英特爾除了將推出低電壓版的處理器外,還將提供IA-32 Execution Layer軟體技術,提昇32位元應用程式在Itanium平台上的執行效能。

在系統廠商方面,目前只剩下IBM和Sun自行設計生產高階的RISC晶片,PowerPC和Sun Spark。而惠普則是早在5年前就停止其Alpha架構的RISC晶片設計,全力支援英特爾的產品。而IBM是採取低階RISC產品逐漸以Itanium 2取代,但力保其高階產品採用自有的RISC架構。

另一方面,若是英特爾若是能以標準處理器平台架構,突破傳統以來較為封閉的高階專屬伺服器市場,那各家系統廠商必須得採取不同的策略來顯示出其差異性。對此惠普科技的企業行銷既應用方案處總經理賴昭輝表示,由於HP全線支援Itanium產品,因此自行開發了zx1晶片組以提供更好的系統效能,並更將其UNIX作業系統HP-UX移植到Itanium平台上,是唯一一家能夠執行Windows、Linux、以及UNIX三種版本的產品。

惠普的商用電腦事業部業務經理陳維基以目前可支援1至2顆CPU,未來將可支援2到4顆的zx6000工作站為例解釋說,透過zx1晶片組,能提供工作站8.5GB/秒的記憶體頻寬、低延遲的資料傳輸率,以及AGP介面的繪圖能力。他認為,由於作業系統穩定、應用程式成熟,Itanium 2 工作站必定能夠跨入高效能運算的市場。但是,不可諱言的,對於習慣RISC架構的企業而言,硬體的移植不是一蹴可及的,特別是在企業應用程式方面。因此,陳維基表示,科學研究、工程運算等應用將會是Itanium 2先行起步的領域。

陳維基指出,就以EDA產業來說,Synopsys的動作就非常積極,相關的軟體已經就緒,而Cadence和Mentor也都將於下半年完成相容於Itanium的新版本。「就IC設計公司而言,轉換到Itanium的架構,可能以過去相同的代價就可得到多五成的效能,減少工程師的等待時間,將有助於增加生產力。」所以,他非常樂觀的表示,Itanium 2 工作站將於今年下半年至明年初開始大幅成長。

作者:勾淑婉





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