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測試與測量  

下一代蜂巢式網路需要更多的專門測試技術

上網時間: 2004年04月10日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:3G networks  3G 網路  network monitoring and protocol test  網路監視與協議測試  network test and troubleshooting 

過去,專注於測試、測量及監視設備中的技術設計者們,似乎曾一度落後於從事開發及部署的技術工程師。如果過去真是這樣,那麼現在情況已經有了很大變化,尤其在蜂巢式網路這種迅速發展的領域中。

工程師們同時面臨部署第二與第三代移動無線網路的全新挑戰。困難涉及到高速數據鏈路、網路互通作業性、複雜信號層以及向手機提供網際網路內容等,這些困難全都需要克服。

部署及管理這些網路需要有電路交換語音、封包數據、網際網路協定與應用、新型網路元素以及其它更多的專門技術。在目前這種緊縮開支的時期,廠商們不可能負擔得起在每一方面都為現場配備專家,因此設計者們需要提出其它一些更為有效的測試與故障診斷和解決方案。

向2.5G及3G業務升級的途徑各不相同,這取決於技術出發點,但所有電信廠商都遵循一個常規的升級模式。GSM廠商以及正向GSM移植的TDMA廠商們,開始在其基地台及核心網路中增加封包處理能力,並設立了數據速率高達115kbps的GPRS試驗網路。CdmaOne廠商們也類似,並且還在向CDMA空中介面升級,也設立了數據速率高達307kbps的cdma2000 1xMC網路。

無論工程師們採用何種具體技術途徑來實現高速移動無線多媒體業務,工程師們所面臨的複雜性都相似。其中一個共同挑戰是從實體及數據鏈路層移植到應用領域中,這意味著必須借助類似於軟體除錯這樣的技術來對越來越多的故障進行診斷與分析。

在3G網路中,數據對話採用網際網路協定(IP)來進行數據傳輸,且不像電路交換對話,它無需依靠跨網路的專用電路連接。為能向行動無線漫遊用戶提供全部網際網路內容,工程師們設立了多組複雜、且位於IP之上的新協議集。儘管基於IP的傳輸可能會出現諸如包丟失或延遲等問題,但在這些新的用軟體實現的協議中最主要的挑戰就是複雜性和故障診斷和解決。

譬如,考慮到一些與從‘通用行動電信系統’網路中的無線電網路控制器(RNC)上進行通訊有關的協議,實際上這裡有比標準7層OSI模型更多的協議。因此,這種傳統的模型已不足以體現3G網路的複雜性。

此外,網路單元兩邊的協議也在發生變化。翻譯並不適合於一對一的映射,同時還使傳統的故障診斷技術(例如呼叫追蹤)變得很成問題。

另一個變化是信號消息數,這是一項必須發現和監視、同時也經常被當成是動態邏輯鏈路分配的參數。在舊式SS7/GSM網路中,單信號鏈路大約可承載1,000個用戶信號消息,而且鏈路為永久性並易於查找和監視。

相反,3G寬頻CDMA技術每用戶擁有多達6個邏輯信令鏈路,且並非必須屬於同一實體鏈路。因此,追蹤1,000個用戶信令消息可能需要監視多達6,000個邏輯鏈路,故要求進行自動邏輯鏈路配置。

很明顯,電信業需要有能應對新型複雜性的新一級監視與測試解決方案。但僅有處理新型複雜協議及介面的測試還不足夠,與通訊本身一樣複雜的通訊測試將多種專門技術的擔子整個地擱在了工程師們的肩上。下一代網路部署及故障診斷工具,必須能提供對網路狀況及潛在故障的專家級分析診斷,而且還必須能使複雜任務對用戶變得。

下一代網路測試工具必須能應對急劇增加的控制消息數量,這意味著新型工具必須能捕捉到線速數據,同時也意味著它們必須清楚如何進行即時數據擷取與分析,因為網路故障診斷是一種即時行為。但由於多數故障並不連續,因此測試方案應能對同一數據流同步進行擷取、顯示、分析及儲存。

測試方案還必須具有內建智慧,並借助專家系統軟體或類似工具來設立複雜的測試,檢驗和過濾大量數據以將目標鎖定在網路故障上,然後再對相關數據進行挖掘以找出問題的根本原因。例如,下一代測試方案應能提供特定介面自動配置,這種特性可大幅減少首次測量時間及平均故障修復時間(MTTR)。

最後但不是最小的一個問題是,增加許多新的網路單元及介面將導致出現故障隔離問題。為對下一代網路中特定服務問題進行故障診斷,工程師們必須能追蹤不同網路單元及介面間的會話。

這種多介面追蹤是進行有效地網路與服務故障診斷的前提條件。為實現這一點,測試工具應具有能用來識別用戶身份並觸發搜索的參數。這允許工程師們進行深層次的故障診斷,以找出問題的根本原因,並檢查與協議消息有關的全部細節。

作者:Wayne Newitts


美國行銷經理

Ralf Kreher


網路監視與協議測試產品經理


Tektronix公司





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