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開放式硬體概念開始萌芽

上網時間: 2005年07月05日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:開放式硬體  open hardware  開放原始碼  可程式邏輯  開放式設計 

開放式硬體(open hardware)能否像Linux改變軟體世界一樣,成為一種「破壞式創新」技術,以促進硬體產業的協同合作?

Richard Goering

儘管最近一項開放原始碼可程式邏輯計畫未能成功,但支持者仍對此想法堅信不移。由於從頭開發硬體的成本不斷增加,因此讓開放式硬體的概念頗具吸引力。但前行之路並不輕鬆,而且要有全新的商業模式才有可能。

在日前舉行的電子設計流程座談會上,IBM創投部門合夥人Juan-Antonio Carballo針對開放硬體發表了意味深長的談話。「開放原始碼模式正迅速由軟體延伸至硬體,而且它將促進類似的合作創新。」

Carballo解釋道,「開放」一詞有多種的涵義。首先,它包含但不僅限於開放原始碼——在開放原始碼情況下,規範或原始碼可以免費提供,並且可被社群中的使用者修改。其次,它可能還意味著硬體細節能被查看,但不能被修改。此外,這並不一定意味著包含開放原始碼的開放式硬體或開放式設計就是免費的。

在4月底,當意法半導體(STMicro)放棄了其通用開放可程式邏輯計畫時,開放式硬體運動遭受了一次打擊。該計畫去年在印度啟動,據稱目標是成為「半導體世界的Linux」。然而,它從來沒有對大眾完全開放過,該計畫過去一直在尋找擁有EDA原始碼和軟硬體知識產權(IP)的「合格捐贈者」。

但是,仍然還有其他組織致力於開放式硬體運動。其中之一(www.power.org)代表了以IBM Power架構開發標準和應用為基礎的開發商、工具供應商和製造商社群。Power.org的使命是設立一個「電子工業的開放標準硬體開發平臺」,擁有開放標準、規範、指導方針和最佳實例。

還有一家組織正在積極開發開放原始碼IP核心;www.opencores.org網站列出了許多專案,包括用於演算法功能、DSP、通信協定、記憶體和微處理器的核心。OpenTech CD-ROM編譯了幾百種開放原始碼EDA軟體程式和硬體設計。

在開放式硬體運動中,一個廣受關注的問題是——如何從開放式硬體中獲利。答案可能與Linux世界裡的類似:支援與加值服務。在Opencores的網站上,OpenTech創建人Jamil Khatib最近啟動了一個合作專案OpenSupport,就是設計用於提供對開放原始碼設計的商用支援。

作者: Richard Goering / EE Times設計自動化專欄執行主編





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