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半導體供應商在消費性電子時代的生存之道

上網時間: 2005年11月24日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:半導體供應商  消費性電子  消費性電子產品  系統單晶片  晶片設計 

半導體產業已發展出一套推動成長的模式。通常,創新的方法包含三個步驟。首先找到一個潛在而巨大的市場,而其基礎架構的開發正在進行;第二,定義需求——這通常是由不太受歡迎的大廠來主導;最後,將這個市場拆分成盡可能小的區隔,這時候那些具創新能力、但資金有限且沒有行銷概念的新創公司,就可以在有限的領域內進行創新,然後盡力銷售產品給OEM業者。這種模式以前在航空、PC及網路市場中屢試不爽,但今天這種良機已難以尋覓。

Ron Wilson

於是半導體產業開始尋求新的方向,這次我們試圖將消費電子再次導入過去所習慣的成長模式中。然而消費性電子產品卻呈現出完全不同特性,除了眾所皆知的低毛利和極短的產品生命周期外,最大且被忽略的不同點在於──缺乏明確的業界標準。

如果半導體產業所需要的整合度沒有像現在要求的這麼高,沒有業界標準的這個事實也就不會對業者產生這麼大的衝擊。為了要獲得更高的利潤空間,業者需要開發的是系統單晶片,而不僅是簡單的功能方塊而已。但是當處理的問題提高到系統層級時,我們卻發現每種消費性產品又都是截然不同的。

通常晶片設計人員建置一個SoC時,他們需要定義一個終端市場的消費產品。但美國的半導體工業卻不可能這樣,因為我們有無數的新創公司,卻缺乏垂直整合的公司,同時又沒能與真正的消費電子產品大廠建立緊密關係,因此晶片設計人員要正確地定義終端產品是有困難的。而且,晶片設計者不僅是不瞭解消費者的真正需求,還缺乏將技術型產品轉換為在零售通路熱賣所需的行銷手段。

解決這個問題只有幾種方法,一種方法是依賴真正的消費行銷公司,像是PortalPlayer和Apple的關係;以及IBM與Sony 的關係,我們都知道IBM成功開發高效能的Cell處理器和90奈米製程技術,而Sony只是銷售包含這種處理器的產品。

另外一種方法是,半導體公司可以停留在模組層級上,盡量讓其產品的價格夠低、參考設計夠簡單,以使中小型的消費性OEM業者可以用多晶片的設計方案在市場上競爭。但這就需要降低成本的新方法,如堆疊式封裝或其他方法,雖然OEM業者可能會對這種做法不太習慣,但對大多數半導體的新創公司來說,這或許是最好的選擇。

作者:Ron Wilson,EETimes半導體編輯。




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