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光電/顯示技術

兩大PC巨頭助陣 HD-DVD格式之爭白熱化

上網時間: 2005年12月14日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:high-definition, 高解析度,optical-disk, 光碟,format,格式,content,內容,video codec,視訊編解碼器,interactive software,互動式軟體 

在微軟和英特爾宣佈公開支援HD-DVD標準之後,圍繞著下一代高解析度光碟格式所進行的一場跨產業之爭開始變得白熱化。

這場格式之爭的背後是PC和家電廠商雙方爭奪數位家庭的主導權,因此,HD-DVD與藍光光碟之爭的焦點即在於:誰的設備或誰的技術最適用於家庭中傳輸高解析度視訊。業界的賭注越下越大,因為任何設備──包括藍光或HD-DVD光碟、數位錄製系統、媒體PC中心、數位電視廣播接收機、寬頻IPTV視訊轉換盒、下一代遊戲平台,甚至數位錄影機等設備幾乎都可以任意組合或整合在一起。

這種爭執可能使得電子產業分崩離析。PC製造商Dell、HP和Apple等廠商與藍光組織結盟,而PC元件供應商微軟、英特爾、東芝和NEC則支援HD-DVD。

這場格式之爭甚至可能要走上法庭才可見分曉。惠普個人儲存業務部門總經理Maureen Weber警告道:“如果微軟利用其於作業系統市場上的主導地位(事實上的壟斷),偏袒一方和妨礙公平競爭,我們可能訴諸法律。”

許多人相信微軟在與HD-DVD的結盟中獲益甚鉅。微軟業已成功將其專有的視訊編解碼器──即由美國電影電視工程師協會(SMPTE)重新命名的VC-1打入這兩種下一代光碟格式。透過將HD-DVD陣營操控於股掌之中,微軟借由其內容保護機制和HD-DVD交互軟體層,在消費市場上握有越來越大的發言權。

“這對惠普來說是不可接受的,”Weber,“我們希望微軟可同時支援藍光和HD-DVD。”

但兩大陣營是如此地南轅北轍,看起來難以合二為一。雖然最近的事態發展使這場爭端更為透明化,但隨著雙方都試圖將更多電影公司招攬進各自陣營,但暗地裡的爭鬥將更為激烈。

許多分析師均同意,輸贏將取決於內容供應商支援何種格式,並基於此格式發行最吸引人的電影。目前,隨著Sony/哥倫比亞、Tri-Star、Disney、MGM和Fox等影業加入藍光陣營,派拉蒙、新線(New Line)、環球和華納兄弟結盟HD-DVD,這場競爭已到了生死存亡關頭的分水嶺。

市場研究公司Screen Digest的首席分析師Ben Keen表示:“微軟和英特爾的作法是在最後一刻試圖對業已投入藍光陣營的電影公司和HD-DVD陣營內可能產生搖擺的電影公司施加壓力。”

他指出,在微軟和英特爾的新聞發佈會上,對華納兄弟的冷落顯然意味深長。 按Keen的解讀,身為HD-DVD陣營一員的華納兄弟,最可能‘身在曹營心在漢’。Keen認為,微軟和英特爾的聯合聲明基本上是HD-DVD陣營所能打出的最後一張牌。

“但的確是張好牌。”他接著說。

IP Action Partners的合夥人Stuart Lipoff相信,內容供應商會考慮這兩家產業巨頭所能提供的保護。“HD-DVD的拷貝和版權管理功能、來自英特爾的晶片支援,再加上微軟搭配於作業系統內的支援將極具吸引力。”他說,“下一代DVD的儲存容量巨大,這使得對高價值內容的保護變得更緊迫。為防範盜版,微軟和英特爾是兩家身負重任、值得信賴的技術夥伴。”

那麼,微軟和英特爾的聲明真的會打破平衡嗎?

Matsushita電子產業公司駐好萊塢娛樂聯絡處主管Kappei Morishita並不以為然。“儘管沒有微軟、英特爾的支援,但藍光陣營擁有PC市佔率達40%的惠普、蘋果與其它廠家做後盾,還有85%的消費電子公司與50%的好萊塢電影公司的擁戴。”他說。

而一家諮詢公司Envisioneering Group的研究總監Richard Doherty表示,微軟和英特爾的聲明將事與願違。

戴爾的CEO Michael Dell就重申了戴爾對藍光的支援,Doherty說。

Doherty參加了戴爾在紐約召開的‘Concierge Class’消費產品發佈會。他說,戴爾清楚地表示了PC公司不需要微軟支援一種新光碟格式。在會上,戴爾追問記者,Windows的哪個版本最先支援DVD驅動器。Doherty引用戴爾的自問自答:“沒有。”戴爾表示:“標準Windows版本沒有DVD編解碼器,因為製造商總會自己提供。所以,我們仍將繼續這樣做。”

當問及為什麼當其它大多數晶片廠商置身於是非之外,而英特爾卻突然站出來與微軟一道支援HD-DVD時,英特爾的發言人表示,英特爾對歷時數月卻沒有方向的對話感到越來越焦慮。他強調英特爾的觀點已經超越了晶片製造商的立場。“我們希望英特爾的Viiv PC(英特爾未來的娛樂PC平台)能成為數位家庭中心──屆時,所有的電腦設備、家用電器和寬頻高解析度內容將圍繞Viiv進行,由它控制內容進出我們的家。”他說。

“隨著HD-DVD播放器即將進入市場,正是對兩種格式進行考察的時候了,”他說,“我們非常希望僅保留一種格式,而微軟和英特爾的選擇是HD-DVD。”

“英特爾一直試圖有所突破,而消費電子(CE)產品最具誘惑力,”Lipoff表示,“借助Viiv版權管理技術,英特爾可以在新領域放手一搏。有鑑於該版權管理技術既可用於CE又可用在PC產業,英特爾可以先在PC產業立足,直到CE產業起飛。”

總的來說,晶片廠商希望儘快了解哪種高解析度光碟格式將勝出。一位要求不透露姓名的消費電子晶片廠商經理人表示,為支援多種視訊編解碼器,該公司的資源已捉襟見肘。現在,該公司還必須驗証在其下一代HD光碟格式設計新系統單晶片時,所有的互動式軟體都能正常工作。

微軟對iHD的推介並非微不足道。“微軟打算用iHD取代MHP,所以,雙方有得一戰了,” Lipoff表示。

Weber透露:“惠普分別評估了用在藍光中的Java和用在HD-DVD中的iHD,我們發現,在全部測試流程中,用在藍光中的Java要成熟和可靠得多。相反地,微軟的iHD有許多漏洞。”

隨著微軟和英特爾搶灘消費產品領域,兩家公司的舉動引起了消費電子製造商的關注。它們注意到,PC已成為家庭中傳輸、存檔和傳輸內容時不可或缺的平台。微軟也在向新興的IPTV市場挺進,為使其軟體平台成為家庭寬頻連接不可或缺的一環鋪路。不難想像,微軟將向領先寬頻廠商推銷整合HD-DVD的新型IPTV視訊轉換盒。

作者:吉田順子




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