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整合PC功能 電視朝智慧化發展

上網時間: 2005年12月22日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:家庭網路  智慧電視  硬碟  平台  OpenCable 

宏?公司(Acer)一向以產品種類豐富而聞名,然而電視機卻不在其產品之列。同樣的話也適用於惠普和戴爾公司。然而,最近他們不僅成為雄心勃勃的電視機製造商,而且正勾勒出電視未來發展的相關藍圖。當然,他們眼中的電視可不是今天大多數客廳中所擺放的那個笨重的玩意兒。

這裡所指的電視是下一代‘智慧’電視機,它擁有足夠的嵌入式智慧,可以自在地遨遊於網路空間中,並可透過無線瀏覽儲存於家庭電腦上的數位家庭相簿和家庭電影。某些電視機還預先安裝了遊戲軟體或能夠錄製電視節目。的確,它們是更為智慧型的一系列產品,而且消費者已經開始詢問這些電視機的智慧程度,以及消費者會樂意為哪些高階功能付費。

隨著平面電視變得普及,以及惠普、戴爾和宏?等新進入市場的廠商間爭相搶佔銷售數字,電視很自然地開始變得更像電腦,這種現象恰好與電腦整合更多電視功能的這種發展趨勢相映成趣。PC廠商希望藉由他們的IT優勢來駕馭緩慢發展的網路化家庭趨勢。在網路化家庭中,幾乎所有電子設備都能互連,因而交換相片、音樂、影像和數據。

在TiVo時代,電視可能實現的功能獲得了極大的擴展。目前,系統製造商和IC設計人員正努力跨越橫亙在‘可以做什麼’和‘應該做什麼’之間那道窄窄的界線,以便在提升電視功能的同時,不會破壞了觀眾的休閒體驗。

“我們強烈感覺到未來的電視可能成為家庭網路的中心。”夏普電子公司LCD電視部高階產品經理Tony Favia表示,“但是,我們也強烈感覺到,如果要想實現這點,就需要更多適合電視的特性,而不是適合電腦的特性。”

幾個月以前,日本領先的LCD電視生產商夏普推出了第一款智慧電視Open Aquos。該款電視內部有雙PC卡插槽,可以實現Wi-Fi功能;20英吋和15英吋兩種型號都可以處理相片、音樂和視訊,還可以錄製長達四小時的電視節目。Open Aquos還具有一個小話筒便於短訊留言。但是這兩種型號的電視並沒有繼續生產,Favia解釋說它們當初只是作為一種試驗而已。他暗示,夏普很快地將把類似的功能加在一些大螢幕尺寸的電視之中,未來的用戶可以透過這些功能上網搜尋體育、新聞和電影等相關資訊。

“一般來說,對這些類型節目有興趣的人會希望能盡量擁有更多的資訊來源,以擴大收視的節目範圍,所以我們牢記這條宗旨,在想辦法提供即時資訊的同時不去影響節目本身。”Favia說,“我們不希望有許多大視窗突然跳出來擋在原有畫面前。”

一部份IC公司表示,他們正和客戶探討智慧電視的未來。收集到的反應意見都認為智慧電視不應該太聰明,只要不像以前那麼愚笨就行了。“它們絕不應該像是一台完整的電腦。它們無需滿足電腦的各項指標,應該繼續留在家電領域。”Enderle集團首席分析師Rob Enderle認為,“如果智慧電視裝有硬碟,或者你可以裝載應用程式,或者你必須與各種小程式打交道,那麼這台智慧電視已經跨越了界限。”

吸取各種關於數位家庭的意見,把數位媒體配接器整合在電視之中是合乎邏輯的,但無需再加入更多的東西。例如,韓國三星公司在2003年曾推出一款具備40GB硬碟的CRT電視,但是卻沒有流行起來。然而,一些IC供應商目前收到了相當數量有關內建硬碟的需求。“我認為這是有風險的,”Silicon Image公司的總裁Steve Tirado表示,“但是一些人正投入這項技術。”

Micronas公司Hi-line電視部總監Peter Rost認為,今後兩年,高階處理器、WLAN和繪圖IC不會成為標準電視的一部份,因為它們的成本太高。“另一方面,人們真正希望看到的是透過電腦看電視,”他說,“這是一個更為現實的趨勢。”

宏?公司和惠普公司不願透露各自對於智慧型電視的遠景。這兩家公司的平台均提供無線功能,而且惠普的原型機還將連接用戶到視訊站點進行直接下載,該行為也許會挑戰有線和衛星廠商在內容存取領域的壟斷地位。

電腦廠商進入電視機市場暗示著,更為簡化的平面電視系統設計將促使製造商在其中加入非傳統元素,以使產品與眾不同。

“在CRT電視領域,各式各樣的設計紛紛呈現。其中有一些設計非常複雜,由大量的零組件組成。”Pixelworks公司副總裁兼先進媒體處理器部總經理Brad Zenger介紹,“但是在平面電視領域,這些元件的數目大幅降低,所以就電視本身而言,製造商使產品差異化的能力也隨之降低。”

除高畫質的節目外,朝著雙向有線接收卡的轉變可能是推動電視進一步智慧化的另一因素。目前,視訊轉換盒在處理條件接取系統的訊號解碼工作。但是在未來幾年,隨插即用PCMCIA卡將擔任這一角色(假定滿足美國FCC的各項要求),而這也為將更多視訊轉換盒功能植入電視打開了大門。

“為了執行有線廠商將在今後數年提供的某些應用程式,包括互動節目指南和用Java編寫的應用程式,他們需要電視具有更強的處理能力。”三星電子資深業務開發經理Stephen Goldstein說,“但這將是一個逐步遞增的過程。如果有任何經驗可以借鏡的話,行動電話的發展告訴我們,有時候不需要很高處理器能力的簡單應用反而會非常受歡迎。”

三星公司最近推出了一種具備雙向有線卡的背投電視,支援OpenCable應用平台(Ocap)。消費電子聯合會認為,如同歐洲的多媒體家庭平台(MHP)一樣,Ocap是一種標準化的中介軟體開發平台,能夠實現那些建構中的互動電視服務和應用,因而使設計出的產品能夠成功執行在北美任何有線系統中。

Ocap可能會把許多新應用導入電視。不過,電視製造商們現在抱持一種小心謹慎的態度,這部份是因為MHP從未真正流行於歐洲消費者中。“說服消費者為什麼應該購買可以與未來應用相容的高價電視是有必要的,而且無論是MHP還是Ocap目前都未能獲得極大的成功。”Micronas公司的Rost說。

三星的Ocap電視銷售數量還沒有達到一定的水準,而且有線廠商直到2007年才會為其提供相對的服務。在2007年,FCC很有可能會強制實施雙向Ocap使能有線卡,這是Ocap與MHP的關鍵性區別。三星的Goldstein認為,很難預測什麼類型的應用能夠使更為智慧的Ocap電視獲得成功,但他補充說至少該電視平台將具有內在智慧去執行更複雜的應用。

“電視具有相當大容量的記憶體和超過400Mips的處理能力,所以這不是你日常所看到的電視。”Goldstein這樣評論三星最近發佈的產品,“我並不認為會在突然間產生上千種新應用或一群開發商,但三星則朝正確方向邁出了一步。傳統上,人們對有線業務的應用開發袖手旁觀,因為針對美國部署的各種不同數據轉換架構而開發大量重覆的軟體是非常花費時間的。”

Micronas公司的Rost認為隨著數位電視和基於網際網路的視訊變得更加普及,在不久的將來會出現更多的智慧電視試驗產品。“我們正和客戶討論明年的電視型號,甚至是五年後的電視型號。”他說,“所以我們的產品將會囊括全部這些特性(例如晶片上乙太網路,或者更高的CPU性能和圖形功能),以支援瀏覽和互動功能。”不過,他預測這些特性進入主流的速度會非常緩慢。

“電視的智慧性將變得令人難以置信,而且某些電視已是如此了。”Jon Peddie研究公司的首席分析師Jon Peddie表示,“如同摩爾定律一樣,今年底的高階市場將可看到第一波智慧電視,而隨著價格的下降,明年還會有更多種類的智慧電視。”

作者:柯德林




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