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數位電源IC逼近類比產品的性能

上網時間: 2005年12月22日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:digital power IC  數位電源IC  類比產品  數位電源轉換IC  電源管理的IC 

Zilker Labs公司宣佈加入數位電源的競爭行列,它日前發表了一款結合數位電源轉換與電源管理的IC,並宣稱該產品具有和類比電源轉換器產品一樣的轉換效率。

這項Zilker的新產品係用於將電源轉換成不同的負載電壓,像是顯示器或晶片等常常需要多種不同電壓的應用。例如,對於需要1.5V電源的晶片,Zilker元件的電源管理能力可在各種負載電流條件下獲得大於90%的轉換效率,Zilker Labs公司的創始人之一Jim Templeton表示。

“數位製程的負面結果是,它在電源轉換效率上一直不如類比電源IC高,這也是數位電源IC的徵結所在。” Templeton說,“而該元件知道絕對工作條件是什麼,並能用這些數據來保持較高的轉換效率。”

據市場研究機構iSuppli公司電源IC分析師Chris Ambarian表示,30年前電源產業開始轉向開關模式電源MOSFET。“這是一個很大的變化,而現在電源數位化趨勢可能是更大的變化。”他說。

數位電源IC也可以達到90%的轉換效率

Ambarian表示,“Zilker公司的工程師相當有創造性,我認為從技術角度來說,他們做得非常漂亮,這將使許多事情變得更加方便。他們以全數位建置來完成這款元件,意味著該元件能在執行中進行配置。”

透過將電源轉換與管理整合在一塊晶片上,Zilker公司為系統設計師提供了一種將可程式智慧運用到電源分配與監控上的方法。而這又能使伺服器、儲存設備或機架式電信與數據通訊設備等系統節省大量的電源。這些密集型板級系統擁有極其複雜和密集的電源要求,而且控制電源IC所佔的板面積也非常關鍵,ISuppli分析師表示。

Zilker 是一家位於德州奧斯汀、擁有35名員工的新創公司,目前它正用數位CMOS設計技術來因應以前主要由類比技術來解決的電源轉換問題。與它懷有同樣目的的電源供應商還包括ADI、iWatt、凌特、Maxim、美國國家半導體、安森美、飛利浦、Primarion、Silicon Laboratories、TI及Volterra等。

“我們必須給予電源系統設計者一些訓練來使用數位電源IC。” Zilker公司CEO Bob Bridge表示。

市場研究機構Databeans公司類比分析師Susie Inouye表示,電源是線性IC供應商最大且成長最快的一個市場,預計其銷售額將在下一個5年內成倍數成長。“數位電源目前的主要問題是,電源工程師還不習慣編程。”她說。

iSuppli公司的Ambarian補充說,“過去我們總是認為,需要擁有魔法般技巧的工程師才能設計數位電源,一旦克服了這一觀點,我認為情況將會完全改觀。”

Templeton說,與其他用DSP或微控制器進行電源管理的數位電源解決方案相較,Zilker元件更有優勢。「Zilker元件採用狀態機,因此所需功率要遠低於採用MCU的解決方案。」

但Silicon Laboratories公司電源IC事業部總經理Don Alfaro質疑這種說法,表示自己公司的電源轉換管理解決方案就採用了一個在完全導通時僅消耗20mA電流的8位元MCU。

該Zilker元件可能會用於電腦板卡及電信交換機中,Gartner Dataquest公司類比與電源IC市場研究總監Stephan Ohr表示。

“這些系統的板間距很窄,只有很少的空間用於空氣循環,因此該負載點的挑戰是如何既提供很高的電流,同時又減少電流調節器的高度。”Ohr表示。

ZL2005元件目前在台積電用0.25微米製程生產。

作者:來大偉




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