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WiMAX設備齊亮相北京 應用前景仍不明朗

上網時間: 2005年12月22日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:英特爾  富士通,ADI  SiGe  PicoChip  Wavesat 

儘管WiMAX技術的發展受到標準定義、頻譜劃分和業務模式等諸多因素的困擾,從2005全球WiMAX高峰會議上傳來的訊息顯示,越來越多的製造商開始看好這項技術。據WiMAX論壇主席Ronald Resnick透露,在短短的一年多時間裡,該論壇的會員數已經由2004年初的46家成長到現在的356家。WiMAX的陣營不僅迅速壯大,而且在產品化方面也取得長足進步。致力於這一無線技術的主要晶片和設備製造商幾乎悉數亮相北京,展出了各種基地台,以及戶外和室內客戶端(CPE)設備,並利用WiMAX展示了VoIP、視訊點播(VoD)、多媒體內容下載、串流媒體播放和多方互動遊戲。

此次展出的第一波WiMAX設備大部份是基於802.16d標準和3.5GHz頻段,其中一家以色列公司Runcom展示了用於2.3GHz的產品,但它們是用於韓國的WiBro網路。不難看出,廠商普遍看好3.5GHz,認為基於此頻段的設備將在全球內有最大的出貨量,而後續也有廠商表示將推出基於2.5GHz、3.3GHz和5.8GHz的設備。

從參展的設備來看,基地台的建置方式有很多種,其一是基於FPGA、DSP和picoArray等可程式元件的解決方案,優勢是其彈性以及軟體升級到802.16e的可能性;其二是基於富士通晶片的方案,需撤換板卡才能將基地台升級到802.16e。Alvarion、Axxcelera是採用基於FPGA的方法,西門子採用DSP+FPGA的方案,Aperto和中興採用富士通晶片,AirSpan則採用PicoChip公司的晶片。

Xilinx公司DSP資深行銷主管David Squires認為:“WiMAX 產品開發與 FPGA 方法的優勢非常適配。WiMAX 應用從性能和特性的角度看是很嚴苛的,而平台 FPGA 產品如智霖 Virtex-4和Spartan-3系列則可提供系統級解決方案,包括嵌入式處理器、高性能 DSP引擎和全套的可定製IP。”

SR Telecom公司的基地台解決方案則是採用ADI的TigerSHARC作為PHY晶片。ADI公司亞太區市場業務總監Todd Borkowski介紹:“由於BlackFin可實現DSP+MCU的特性,具有性能強大、功耗低的特性,目前主要應用在客戶端方面,但在未來則會開發新一代BlackFin晶片用於基地台的解決方案。”

富士通用於WiMAX的晶片是MB87M3400。據WiLAN公司的黃浩明介紹:“富士通PHY IP與MAC IP採用的是WiLAN公司的產品,其中MAC採用的是ARM9核心,而PHY IP 採用的是ARC處理器。”

“相較於英特爾公司的SoC,富士通的晶片既適用於客戶端的室內單元又適用於戶外單元,還適用於基地台。”系統廠商Mitac公司的劉尚淳說。不過,當用於基地台時,富士通建議客戶採用外部PowerPC處理器,而將ARM核心去掉。

PicoChip公司利用其picoArray多處理器陣列的優勢,既可實現802.16d又可升級到未來的802.16e。目前,該公司與英特爾組成了合作夥伴關係,即設備廠商可以採用英特爾的客戶端解決方案以及Picochip的基地台解決方案。據該公司新任亞太地區銷售副總裁陸愚介紹,picoChip的晶片在由中國電信技術研究院組織的WiMAX Plugfest測試中,與Airspan、Axxcelera和Sequans通訊等公司的WiMAX寬頻接取方案、WiMAX晶片組和參考設計成功地通過了互通性測試。

除了建置方式不同外,各家製造商的基地台在容量上也有差別。Aperto宣稱自己的基地台可以支援6,000個CPE,是迄今為止最大容量的WiMAX基地台。AirSpan和中興等多數公司的基地台是支援4,096個用戶,而Alvarion的基地台最多支援6個扇區,每個扇區支援254個用戶。Alvarion表示,其基地台可為每個用戶提供最大18Mbps的下行+上行速率,而且廠商可根據用戶需求在1-10Mbps之間調整下行速率,在0-8Mbps之間調整上行速率。其他公司的基地台也具有類似的靈活性。

在CPE方面,製造商基本上已經從以前的FPGA實現方式轉而採用英特爾和富士通的晶片。英特爾的5116晶片支援10MHz訊息通道頻寬和256 OFDM載波,整合了802.16-2004 MAC層和OFDM PHY層以及TDM控制器。英特爾表示,該晶片可與SMI、TI的RF晶片共同使用,已被廣泛應用在很多公司的802.16d客戶端解決方案中,比如中興、華為等公司的固定WiMAX客戶端解決方案中。

CPE分為戶外和室內兩種,戶外型需要外接天線。這次展示的焦點是Alvarion、NextNet、Aperto、AirSpan、Axxcelera等公司所推出的小型室內客戶端,不過中國大陸的中興和華為尚未有室內客戶端。大部份客戶端採用面板狀的天線,其缺點是具有方向性,需用戶根據使用情況進行調整,而AirSpan獨樹一幟採用圓柱型天線,任何方向的接收性能都一樣,因而避免了這個問題。

除了英特爾和富士通外,能提供WiMAX晶片的還包括一些較小的IC公司。加拿大WaveSat公司亞洲區銷售市場行銷總監陳繼瑞認為,鑒於目前WiMAX市場還不成熟,解決方案最好由用戶自行定義。

他介紹,該公司目前推出的是第6代採用ASIC的PHY晶片DM256,其產品特色包括非視距(NLOS)性能較好、傳輸容量大、頻譜效率高,而功耗只有400~500mW。

另外,Runcom公司與NextNet公司瞄準的是802.16e解決方案,其中Runcom公司的RNA201基頻晶片整合了PHY、MAC以及MCU,既適用於客戶端又適用於基地台,已經應用於韓國WiBRO中。

在WiMAX RF方面,SiGe公司推出的是採用GaAs BiCMOS製程的RF晶片7351和7051。據該公司應用工程師黃國盛介紹:“SiGe公司的RF可以和不同的基頻晶片相配,包括英特爾、富士通以及Wavesat公司的晶片,而SMI公司的RF晶片只能和英特爾的基頻晶片相配。”

整體來看,越來越多的晶片和設備製造商開始介入WiMAX技術,但受制於各個國家地區不同的頻譜管制政策與3G廠商對WiMAX的曖昧態度,這種新興技術的應用前景依然非常不明朗。

作者:顏健、黃鶯




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