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希捷收購Maxtor是快閃記憶體壓力下的產業整合

上網時間: 2005年12月29日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:快閃記憶體  記憶體  微型硬碟  硬碟  hard disk 

日前硬碟生產商希捷(Seagate)以19億美元收購對手Maxtor。這是成熟的電子產業出現整合的一個跡象,還是只是磁碟驅動器或整體儲存市場上所發生一般事件?無需質疑,這就是快閃記憶體晶片廠商對磁碟製造商所帶來的壓力而造成的結果。蘋果電腦(Apple) iPod從採用微型硬碟的儲存轉向固態(solid-state)記憶體之儲存介面,等於描繪了硬碟廠商所遭受之壓力。

而這指是磁碟產業所面臨的冰山的一角。其背後所隱含的事實是,消費電子和PC,不管是蘋果電腦的產品還是採用英特爾(Intel)的Viiv處理器平台,都可能大量採用快閃記憶體,因而使硬碟驅動器生產商失寵。盡管有觀點認為,由於視訊等大容量儲存的需要,硬碟因為在儲存密度和每位元組成本方面維持之領先而得以繼續生存。但一些新的固態儲存解決方案可能會改寫這個過時的觀念。

例如,SanDisk以2.38億美元收購了3D儲存晶片廠商Matrix Semiconductor公司。自從1998年創立以來,Matrix一直在開發和供應採用3D的一次可程式晶片技術(3D-based one-time programmable chip technology)。該項技術應用於不需要多次重寫的儲存應用,成本更低。

當然,透過分擔研發支出,擴大後的希捷希望能夠以更低的開發成本推出更廣泛的產品。希捷和Maxtor表示,上述收購預計每年可以節省3億美元左右的費用。但是,兩家硬碟製造商合併之後,他們的合併銷售收入通常是會下降的。硬碟業務幾年前就成熟了,業界出現過許多為追求規模經濟而走向合併的個案。Maxtor在2001年以13億美元左右收購了Quantum的硬碟業務,意在成為最大的硬碟廠商。

市調公司iSuppli的資料顯示,2005年第二季希捷繼續在全球硬碟市場擴大領先地位,當季全球硬碟單位出貨量比第一季的8730萬個成長了2.8%,達到8970萬個。按出貨量計算,希捷的市場占有率是30.5%,Western Digital的比例是17.6%,日立(Hitachi GST)的比例是15.5%,Maxtor排在第四,比例是13.5%。

因此希捷與Maxtor合併主要是為了解決Maxtor的問題,而不是因為希捷的欲望太強。2005年第三季,Maxtor的銷售額為9.26億美元,淨虧損為1,700萬美元;而一年前的第三季銷售額為9.27億美元,淨虧損為9,510萬美元。情況對於Maxtor來說是正在好轉,但還不夠快。可換一個角度看,收購金19億美元對於硬碟市場中的主導廠商來說似乎也是筆相當的巨款。

若是希捷收購的是一家有希望的新興公司也許效果會更好些。例如為手機和數位音樂播放器等開發嵌入式1英吋儲存設備的Cornice公司,該公司最近獲得了9,700萬美元的投資;或者是InPhase Technologies這家成立五年的公司,已經取得可觀的資金,投入將其全息資料儲存技術(holographic data storage technology)商用化。

有些專家曾表示,微型硬碟和固態儲存將在手機和iPod播放器等手持設備中共存,至少在中期階段會是如此。

(Peter Clarke)





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