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外商靜觀大陸AVS標準發展 支援與否仍在評估

上網時間: 2006年02月24日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:A/V codec  WMV-9  MPEG-4  avs  編解碼 

中國大陸本土的音訊視訊編解碼標準(Audio Video Coding standardAVS)即將要成為他們的國家標準,這是一種與WMV-9MPEG-4/H.264相互競爭的標準。支持者並聲稱,該標準將在未來幾年為中國大陸製造商和消費者節省至少數千萬美元的專利費用。

對中國大陸而言,該項標準可算是讓中國取得一個小小的勝利。因為制訂該規格的整個過程相當透明,超過130家大陸國內及海外公司甚至學術單位都參與了AVS制訂工作。若一切按計畫進行,採用AVS技術的系統將在第三或第四季推出。潛在應用包括從衛星和有線視訊轉換盒到手機和高解析光碟播放器。支持者的下一步將是把規格提交給國際標準化組織/國際電子技術委員會,期望AVS成為國際認可的編解碼標準。

盡管商業化AVS已勢在必行,但挑戰依然存在,而且未來數月將可看出支持者是否能排除障礙使得該規格能如期發佈。例如,有幾家擁有AVS基礎專利的公司並非AVS工作小組的成員,而且沒有同意在一個合理非歧視性的基礎上進行IP授權。另一個潛在的障礙點是,AVS工作小組的一些成員擁有競爭性標準MPEG-4/H.264的重要IP。他們不打算以較低價格向該陣營授權IP,達成每解碼器授權費用12美分的目標。

AVS工作小組顧問、負責建立專利聯盟(patent pool)和與專利持有方進行授權洽談的Cliff Reader表示:「對所有公司來說,對價格沒有絕對的控制權是一個相當大的問題。這種情況他們以前從未面對過,而且也不是那麼容易接受的事。」

盡管有AVS將為中國大陸製造商和消費者省下數億美元的費用,但金額能否有那麼高還無法判定。一開始,這樣的說法是與MPEG-2比較而來。如果是比較AVS和MPEG-4/H.264解碼器專利費用,則兩者不相上下。然而,與MPEG-4/H.264不同的是,對於訂閱服務、空中免費廣播或採用按標題(title-by-title)的內容複製,AVS組織也許不會徵收使用編解碼的「參與費用」。這有可能是節省費用最主要的部分。

盡管專利聯盟還不明確,數家中國大陸無晶圓廠設計公司已經搶先開發了AVS相容晶片。其中一家就是芯晟(Celestial),這家新興企業著眼於中國大陸衛星視訊轉換盒市場,開發出內含硬佈線加速器用於AVS視訊的系統單晶片(SoC)。而製造多媒體手機晶片的中星微電子(Vimicro)公司也透過執行於嵌入CPU上的軟體解碼器支援AVS。

另外,包括海爾、華為等在內的17家中國大陸系統廠商也成立了AVS產業聯盟,旨在將規格商業化。一些國際企業也對此相當感興趣,但卻躊躇不前,因為他們必須先想清楚以確定AVS能否快速成為大陸的標準或主流規格。「成為標準是會實現的,但可能不會按一般人所想的那麼快,」意法半導體(ST)大中國區副總裁Bob Krysiak表示。他透露,ST準備在其衛星平台上支援AVS,但他也指出大陸政府還不肯定鄉村地區是否也已準備好要部署高解析電視。

目前看來,衛星似乎是AVS的最佳賭注。由於是封閉系統,廠商只需要支援一種編解碼器(codec),諸如AVS這樣低成本的規格將會極具吸引力。其它許多晶片公司也持觀望態度。Broadcom表示,終究會研發針對AVS的技術,但目前還在審慎評估階段。較早支援大陸光碟標準的LSI Logic也決定延緩計畫。AVS工作小組成員之一SigmaTel正評估中,但還沒有支援AVS的硬佈線成品計畫,但該公司已為MPEG-4提供了產品。

(Mike Clendenin)




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