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EDA/IP  

培養年輕工程師 企業試行導師制度

上網時間: 2006年03月24日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:指導  職業生涯  新創企業  mentor  career 

當你初出校門首次成為全職工程師且遭遇問題時,如果能碰到像Lonne Mays這樣的人會相當有幫助,特別是這樣的良師益友就在你辦公桌的對面。Mays是美國德州奧斯汀飛思卡爾半導體公司的系統與應用工程師,擁有35年的產業經驗。三年前進入飛思卡爾Ariz Tempe工廠工作的Baher Ahmad,恰好就坐在Mays的對面。

Mays一開始僅是非正式地指導Baher這位新人,經歷一段時間後轉變為‘正式’的關係,現在又重回非正式的關係。約旦出生的Ahmad畢業於位在Tempe的亞利桑那州立大學,擁有電子工程學士學位,他剛進飛思卡爾公司時擔任的是產品工程師。然而,他的教育背景無法讓他完全勝任工作場所的現實環境。"從學校畢業時覺得自己什麼都懂。"Ahmad說,"但實際走進現實世界後,卻發現跟想像的全然不同。"

由於Ahmad和Mays的位置靠得很近,而Mays又非常樂意助人,因此Ahmad可以在任何需要幫助的時候求助於Mays。這是常有的事。"我幾乎每天都會問10次以上,'你有空嗎?'"Ahmad說道,"雖然許多是與技術相關的問題,但並非全部。"Ahmad也會在柔性技巧方面尋求意見,包括如何與主管、客戶和同事們相處。

Mays對工作的熱忱和支援對於年輕員工影響甚鉅。現已成為系統與架構工程師的Ahmad認為,"Mays的指導惠我良多。有助於強化我的信心。"

飛思卡爾公司是電子產業中為新進人員建立指導計劃(mentoring program)的許多公司之一。事實上,在許多大學中也有類似的導師制度安排,其中包括一項所謂的MentorNet全國性計劃。自1997年成立該計劃至今,已撮合一萬五千多對的學生和專家。"工程師和科學專家必須主動接近年輕人,並鼓勵他們持續在科技領域中發展自己的職業生涯。",負責領導全國GEM聯盟的Michele Lezama認為。全國GEM聯盟乃是非營利的科學工程教育組織,主要針對未受社會重視的少數團體。

這項措施不但有益於公司內部負責指導的老師,還有從中汲取知識的個人,雇主也同樣受惠。"指導工作其中一項重點是,它能維持公司內專業技術的連貫性。"Mays強調。

Mays與Ahmad間的非正式指導關係持續了兩年之久。後來由於飛思卡爾公司啟動開放性的指導計劃,進而轉變成正式指導。該專案不僅對導師和學員設定明確的目標,並且進行成果追蹤。去年,Mays轉至飛思卡爾設在俄勒岡州波特蘭的據點工作,但他與Ahmad之間的正式指導關係仍持續六個多月。“距離並不是障礙”,他認為。

Mays始終與Ahmad保持關係,並在需要時提供建議;他之所以會成為一位指導人,其實是自然形成的。Mays是在1976年加入當時還是屬於摩托羅拉集團的飛思卡爾。"那段期間,學習到很多專業知識,並且親眼看到許多新員工加入。"Mays回憶道。

Mays正式和非正式指導過許多新進工程師,並且樂在其中。"當看到有人從我這兒學到有用的東西並有進步,並且'理解'了我所解釋的內容時,我雀躍萬分。"Mays表示。

像飛思卡爾公司這樣的指導計劃在設計時並沒有考慮性別傾向。有些公司因關切僅有少數女性在業界擔任領導角色,而特別針對女性員工提供量身定製的指導計劃。

EDA供應商Cadence設計系統公司最近也啟動了為期9個月的指導性專案,旨在培訓10個女性職員(大多數是工程師)的領導技能,據該公司IT客戶服務部總監Eileen Sullivan透露。這些女性員工與Cadence的指導老師每個月至少會面一小時。該專案也包括了半天的領導能力培訓課程。

成功的指導有時候只是鼓勵某些人員走出他們熟悉的專業領域,Sullivan認為。"一對一的指導可以協助人們在可能不願意的情況下承擔風險。"她說道。Sullivan還說,重要的是,這些獲得指導的人增加了經驗,且能管理自己的職業生涯。

擔任指導老師的好處是,會被視為願意且有能力開發他人潛力的良師。"那也是某種程度的地位象徵,表示該位良師擁有足夠的知識去指導別人。"她說,"在工程師這種通常僅以技術為導向的生涯中,導師制度能夠呈現出其柔性良善的一面。"

當導師與接受指導的學員性別、種族或族裔背景相同時,導師扮演榜樣的角色,自然會使指導工作更易執行;然而這未必是必要的,全國GEM聯盟的Lezama指出。"不管他們是否有具有相同的背景都可以實施指導。"此外,她也強調,“導師制度確有必要,尤其是當面臨科學和工程人才短缺時,為了培養更多的年輕人投入科技領域,此制度的重要性更能顯示出來。

當一個上市公司投資新創企業時,很自然地要進行一些指導工作,Magma公司執行長Rajeev Madhavan指出。2005年,從事EDA軟體的Magma公司已正式和非正式地指導了5家新創企業。Magma公司還投資其中4家。

針對新創企業所進行的指導計劃通常意味著要與一些聰明的年輕人共同工作。雖然有些時候擁有專業技術看起來還不錯,但仍需要一些更為實際的商業建議才會成功,Madhavan強調。決定權仍在公司。Madhavan有時會參加董事會,提供一些想法,對潛在客戶提供建議,並代表新創企業與Magma公司相互協調。

導師應該誠實,Madhavan認為。"對我來說,導師不僅是位可以告訴我如何把事情做好的人。"他說,"同時也能在我表現不佳時,嚴厲提醒我。"

Madhavan在指導新創企業時就是這樣做的。"我指導的公司非常清楚這一點。"他說,"我會告訴他們問題出在哪裡,然後提供他們一些改善的建議。"

當然,也有來自商業上的誘因,新創企業的成功將使Magma的客戶和股東受益。但Madhavan認為,他必須回饋給曾提供很多協助給他的專業,他還發現這個過程非常有意思。"我喜歡持續在這樣的創新企業環境中。"他說,"指導工作本身也能促進產業成長。"

指導學生

不單單是新進工程師和創業家為接受指導的最佳候選人,學生也能從中受益,達特茅斯學院工程系前任副院長Carol Muller表示。

1995年,當Muller首次發現替學生安排實際參觀企業的困難後,他立即在達特茅斯學院啟動‘電子指導’(e-mentoring)旗艦計劃。兩年後MentorNet非營利組織也因此在矽谷誕生,旨在撮合產業界和學術界學生與專家間的關係。Mentor-Net剛開始只為婦女提供資源,去年進一步擴及工程界受到忽視的少數族裔。雖然焦點在少數族裔,但也歡迎所有工程背景學生,Muller表示。2005年,接受指導的男性佔13%,女性佔87%。至於導師性別,男性通常佔35%,女性高達65%,她指出。

導師經常會就大學經驗提供美好的遠景。"這確實讓導師和學員們的生活煥然一新,"Muller說,"我已從擁有導師的學生那兒,聽到無數個激勵他們勇往向前的故事。"

目前有130個組織、專業團體、大學、公司和官方實驗室參與MentorNet專案。Muller衷心期盼,參與MentorNet的相關機構還能成長2到3倍。

怎樣才能成為一位不錯的導師呢?那些樂於傳授知識的人就可以,飛思卡爾的Mays認為。刻意保護自身專業知識並抱持成見的人,不可能成為一位好導師。

導師們發現他們的要求獲得了意想不到的效果。Mays回憶道,他曾經指導過一個年輕的素食同事。他們因抱怨摩托羅拉自助餐廳供應肉食為主的餐點而產生共鳴,進而決定公開他們的反對意見。

"我知道需要如何和行政管理階層互動,才能達到我們的要求”,Mays表示。結果呢?換來更多的素食菜單選項,這也是另一種有趣的學習經驗。

作者:Sheila Riley是一位為地方和全國性刊物撰寫新聞的自由作家,現居舊金山。

作者:席拉




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