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光電/顯示技術  

韓商青睞顯示器驅動IC 欲以此成為市場主導者

上網時間: 2006年03月28日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:TOMATO LSI  CORE LOGIC  LG Electronics  Samsung Electronics  DISPLAYCHIPS 

顯示器驅動IC (Display Driver IC,DDI)用於將數位化處理的影像訊號「掃」到LCD或PDP螢幕上。在韓國,由於DDI頗具市場價值並能夠確保穩定成長,不僅主流企業,甚至連中小型系統供應商目前也將業務轉向了DDI的領域。

Tomato LSI公司的總裁兼CEO Justine Sy Hong認為,韓國的DDI市場具有廣闊的前景。「隨著對行動電話、筆記型電腦、LCD電視、遊戲機與汽車導航系統等新興應用需求的成長,DDI市場預計也會一起成長。韓國的DDI市場現在擴展的相當快,正推動高階市場較早導入DDI。」他甚至表示,「中國大陸和台灣將追趕韓國的產業發展。即使中國的特定情形導致低階和高階市場並存,我們仍有能力提供滿足不同要求的DDI產品解決方案。」

Core Logic公司是一家專注於提供行動電話相機模組和多媒體應用處理器的系統供應商,透過收購WIDECHIPS公司股份後將其吸納為子公司,因而在業務中注入了DDI部份。此外,Core Logic結合了WIDECHIPS公司用於TFT LCD和其它應用的DDI技術,以及該公司本身針對行動應用的應用處理器(AP)技術,以計畫開發新的產品。

「在向DDI領域的業務擴展過程中,新收購的產品和現有的主要產品間預計可以互相配合。」Core Logic公司的總裁兼CEO Hwang Gi-soo說,「DDI部門將有益於增強我們在未來的競爭能力。」該公司現在正積極規劃進入TFT LCD和主動矩陣OLED (AM OLED)驅動器晶片業務領域。除了現有的黑白和彩色STN LCD和被動矩陣OLED (PM OLED)業務,該領域是小尺寸顯示器市場中成長最快的部份之一。

另外,LG公司也正研發自己的DDI技術,希望透過該技術增強在非記憶體領域的競爭力。它的策略是透過開發用於LCD、PDP和OLED的DDI,並將其導入自己的產品中,以期提高主導市場(captive market)的競爭力。業界專家預計,增強的DDI競爭力將有助於提高在主導市場以外銷售的可能性。

當然,韓國廠商們對海外市場也有積極投入的打算。據市調公司Gartner的預測,全球DDI市場將從2004年的66億美元膨脹到2008年的126億美元,年成長率達17%。而三星電子(Samsung)的半導體業務總裁Hwang Chang-gyu就特別指出,在中國大陸的競爭力尤為關鍵。因為在2010年以前,中國的IT市場將以11%的年平均成長率成長,較全球IT業足足快了三倍。此外,中國將成為佔據全球半導體市場規模四分之一的重要市場。

三星的DDI業務自2002年起一直位居市場佔有率的首位,並於2004年獲得了10億美元的年銷售額。2005年10月,三星開發出另一款DDI,是其首款用於1026通道、高解析度LCD面板的DDI。三星宣稱:「這項開發成果透過減少LCD面板中所包含的DDI數目,將有助於降低成本和功耗。」

而創立於1999年11月的顯示器半導體製造商Tomato LSI公司也試圖尋找海外市場。在發現中國市場的成長潛力後,該公司積極切入中國和台灣市場,並於2001年和2002年分別在中國大陸和台灣成立辦事處。目前,該公司正透過一個遍佈日本、台灣、香港、中國大陸與新加坡的銷售網路,在全球市場上與知名的海外企業一較長短。

Tomato LSI公司擁有多種產品,從目前應用於彩色TFT LCD的產品到OLED驅動器IC,以及現有的B/W LCD驅動器產品。在2004年,該公司開發出首款能夠實現CIF級解析度的單晶片產品,並於2005年發佈了QVGA級TFT LDI產品。目前,該公司擁有全線系列產品。

Tomato LSI公司正透過0.18微米製程來減少晶片尺寸、穩定產品良率,因而增強競爭力。基於「透過技術支援獲取客戶信任最為重要」此一管理策略,Tomato LSI公司的總裁兼CEO Justine Sy Hong正將經營重點向海外客戶服務集中,派遣工程師到中國大陸、台灣、日本等地的辦事處和代理機構,在當地實施後段管理。

「STN佔了現有LCD市場中的50%。」他提到,「我們對在銷售STN LCD用驅動IC的過程中所贏得的中國客戶進行有效管理,同時加速TFT LCD用產品的銷售。」在產品拓展和技術支援的幫助下,Tomato LSI公司在中國的銷售額已經從2002年的94.7萬美元激增到2004年11月的821萬美元。

而努力吸引中國行動電話開發公司的關注的Displaychips公司,則計畫透過在中國成立辦事處以積極增加在中國的佔有率。「STN LCD驅動器IC的速度很慢,而我們便加入『MPE』演算法使該驅動速度與現有產品提高40%之多。」該公司宣稱。

MagnaChip半導體公司也在積極提升其海外競爭能力以實現業務全球化,並擴展其在北美和中國市場的客戶群。為此,該公司在2005年投資拓展三項主要業務,以增強中長期的業務成長推動力,分別是:DDI、CMOS影像感測器(CIS)和代工廠業務增值。MagnaChip半導體公司正策劃投入更多的資金,並於今後繼續將年銷售額的15%用於建設廠房及設備。

雖然韓國的DDI公司目前在韓國當地和海外市場上都處於成長期,也無法確保在未來是否真得能全盤取勝。Tomato LSI公司的總裁兼CEO Justine Sy Hong表示,「競爭並不僅存在於韓國,現在已經在中國、日本和韓國的系統供應商之間出現。這些供應商要想在競爭中求得生存,就必須進行全球性的合作。」他認為,「系統供應商應該在設備製造商、模組製造商和代工廠之間建構一個互援互助的系統來保有競爭力。」

(Kim, Yu-Jung)




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