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行動電話作業系統Symbian之父暢談手機的未來發展

上網時間: 2006年04月15日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Symbian  Psion  Microsoft  iPod  HDTV 

Nicholas (Colly) Myers是Symbian作業系統的開發者,他在1980年代曾經是英國掌上型電腦公司Psion plc程式設計的先驅,90年代時成為Psion旗下Symbian軟體公司的執行長,該公司主要為行動電話產業提供一系列的作業系統。2002年,Myers離開了Symbian軟體公司,成立一家名為‘有問必答’(Any Question Answered;AQA)的手機服務公司。Myers近日接受EE Times記者吳立德和蔡培德的專訪,暢談行動電話產業的未來發展。

EE Times:Symbian作業系統是否已在行動電話中獲得廣泛應用?

Colly Myers:我認為確實如此。Symbian目前銷售量已達3,500萬套,今年還將再進一步增加3,500萬套。

EET:您在設計Symbian作業系統時是否已考慮到未來的使用?

Myers:是的。當我在1994年開始構思這套作業系統時,我的目標是讓系統具有我認為大約在2001年應該會具備的技術性能。事實上,這套作業系統多花了一年的開發時間,直到2002年才獲得成功。但對產品10年一個週期而言,這才剛開始。

目前,ARM的應用正達巔峰,記憶體的價格對它來說也非常合理。事實上,由於每個人都將使用硬碟,甚至會成為推動作業系統發展的一個因素。帶硬碟的行動電話正朝這個方向發展,用戶也可照例在行動電話硬碟上安裝OS。這種方案成本很低,因此不會對行動電話的價格產生任何影響。他們將解決的是電池問題,這個問題也將獲得圓滿解決。

EET:那是否會用到快閃記憶體呢?

Myers:我們並不準備在所有產品中都配備硬碟,僅會針對特定高階產品─如相機等。iPod就是一個很好的例子。因此快閃記憶體和硬碟將會共存。未來你會看到低階產品配備固態記憶體,而高階產品則使用硬碟。

EET:一部配有4G硬碟的手機可用來做些什麼?

Myers:今天出現在桌上型電腦上的一切,明日都將在手機中實現。因此,我們將會需要儲存HDTV節目、所有個人喜歡的音樂與個人資料等;電話也將成為儲存各種重要私人資訊的地方。如此一來,就會出現身份鑑別與交易處理等問題。交易處理議題將變得非常重要,無論是財務交易或是密碼之類的事情。

EET:這樣一來會有什麼東西被淘汰嗎?

Myers:當然,貨幣肯定會被淘汰。我認為,行動電話最終將變成一個你唯一需要隨身攜帶的盒子,而且它壓根兒不需要任何介面。電話就是你,是你連接資料與授權的重要裝置。無論你到那兒,都可以找到你所需的媒介來查看資料。例如,當你進入辦公室,你會看到一個大顯示螢幕,它將與你的資料開始對話;而當你走進旅館的房間或坐在桌旁時,就會發現桌上也安裝著顯示器。

EET:關於數位相機將取代行動電話,還是行動電話會取代數位相機目前爭議很多,你認為是否會出現一種涵蓋一切的超級裝置?

Myers:Symbian並不關注這個問題,因為無論結果如何它都一樣可以勝任,這個問題將由市場來決定。

就我們對作業系統的了解,我認為Symbian將成為最後一個從零開始設計的作業系統(OS),因為這樣設計成本太高,涉及的問題也太多。未來,微軟將佔據辦公室市場,伺服器領域則會採用Unix和Linux,而我相信Symbian OS將在行動世界稱霸。家用市場蘊藏可觀的商機,誰將主導家用OS呢?Symbian並未在家用市場做太多努力。由於Symbian主要用於行動裝置,所以它早已進入家庭和辦公場所。

EET:家用市場潛在商機不是很大嗎?

Myers:開發家用市場需要設計整套基礎設施,然後加以整合再搭配使用。我想我們會看到一場有趣的競賽。勝出者將擁有廣為人知且值得信賴的品牌,更必須擁有一能使所有功能順利運作的軟體堆疊;而且是一家能夠全力集中在家庭環境與各利益團體,並且不致剝奪各方利益。微軟顯然被排除在外,因為所有的有線電視公司、電話公司以及相關業者,都不會眼睜睜看著微軟控制這個市場。所以我猜測,佔領家用市場的可能會是Linux。

EET:中國大陸也希望自訂標準以擴大影響力,就此您有什麼看法?

Myers:總體來說,中國大陸和亞洲都是Linux的支持者,因為這樣他們就可以擁有各自不同的OS版本和自己的開放原始程式碼軟體基礎,所以會出現這種情況。但這已結束了。

EET:在您看來,是什麼原因讓您離開Symbian呢?

Myers:我覺得筋疲力盡。Symbian是由幾家激烈競爭對手們(諾基亞、摩托羅拉和易利信)所組成的合資公司,你要想將這類公司經營好,唯一的辦法就是讓他們都恨你。如果你讓合資的任何一方覺得另一家公司欣賞你,或者是確實有一方很欣賞你,那麼他們就會彼此忌妒。因此唯一讓他們和平共處的辦法就是讓他們都恨你。但這太難了。

技術是一項艱困的工作,因此我希望進入服務業和出版業,我覺得這兩個產業看起來更有趣些。而且就我們對手機所掌握的知識與其發展趨勢來看,這些產業會出現一些機會。就這樣,我離開了Symbian,展開目前的工作。

EET:這就是AQA的由來?

Myers:是的,AQA正是我們現在所從事的工作。你可以透過發送文字資訊到63336向我們提出任何問題,我們都會回覆。任何問題都會得到回覆。這是一項優質的行動電話業務,我們雇用專人來回答顧客所提出的問題。我們也會利用電腦技術來協助回答問題。僅1年的時間,我們已回答近40萬個問題。

EET:讓我們回過頭來談談Psion。請問Psion是如何起家的?

Myers:David Potter在1979年底、1980年初創辦了該公司。當時,他並不十分明瞭該從什麼業務著手,但他知道微處理器的未來發展相當可觀。剛開始,他選擇向南非出口早期英國的微電腦,先是Sinclair ZX-80,然後是 Acorn。

Psion替Sinclair ZX-80編寫軟體起家,當ZX-81推出後,我們編寫所有軟體,也就是最早的12個遊戲。我們還編寫電子表格和文字處理軟體,以及shoot-'em-up等射擊遊戲。事實上,我們可能是第一家真正的遊戲軟體設計公司。

EET:你們的初衷是讓人們可以自手持式裝置移除資料嗎?這是出於安全還是信任的角度?

Myers:我們原始的想法是,如果有人遺失了手持裝置時,他必須有能力將某處的資料複製出來,並在他處保留複本。Psion就是這樣開始的,此後,我們接連推出8位元和16位元的OS,緊接著是32位元,後來32位元OS就變成了Symbian OS。我非常幸運能夠參與這三套作業系統的編寫、設計和建構,並推動它們的發展。因此,我可以說Symbian OS是最值得信賴的作業系統。它從不需要重新啟動,只是不停地工作,就像當初設計那樣。

EET:您怎麼看PC及其軟體的發展?

Myers:就某方面來說,微軟從很粗糙的MS-DOS作業系統開始軟體開發,這簡直令人難以置信。他們快速的將這套軟體進行整合是因為他們必須這麼做,他們沒有太多的時間。隨後,該作業系統成為標準;在標準已經確立的情況下,除了針對原有軟體本身的問題作修正以符合標準以外,做其它任何的工作都變得異常困難。但是另一套衡量你工作好壞的方法,就是看你對標準的發展有多大貢獻。

所以請不要誤會,微軟其實也算完成一項驚人的工作。而且在英特爾發展386 CPU時,他們十分幸運,一位工程師突破始終無法解決的1Mbyte限制,當時他們已經走投無路了。當是,他們在與蘋果的競爭中嚴重失利,如果沒有這項突破,我不知道他們能否繼續存活下去。一直到Window 95,他們都做得很好;但在Window 95之後,卻變得非常糟糕。他們只是在矇混我們,因為工程方面簡直糟透了。

EET:微軟的隨插即用功能似乎做得還不錯。

Myers:是啊,最後終於成功了,但是我們原本在Windows 95中就可以使用即插即用。為什麼我要為此多等10年?Psion1984年起就已具備該功能,蘋果公司早在1981年就可以使用隨插即用了。

還有比這更糟糕的事情。如果你在微軟的電腦上安裝越來越多的軟體,最終這台電腦將無法再運作。電腦作業系統的主要作用在哪裡?難道是用戶安裝軟體後就當機嗎?他們應有能力解決這個問題,但是由於他們壟斷了市場,所以不去管它。微軟使我們承受難以置信的生產力損失,這些問題他們原本也可解決的。

EET:Symbian是在諾基亞、摩托羅拉和易利信的支持下成立的,這是不是為了將微軟擋在手機產業之外?

Myers:我承認的確這是一大主因。大家都知道微軟最終一定會設計一套適用於行動電話的產品,但就像我們剛剛所討論的,就一個不能出錯的工程開發環境而言,微軟是否還擁有一套適用桌上型電腦的產品都令人懷疑。

其次,微軟能否提供未來10到14年的所需平台也有問題。電話製造商們很清楚,他們的投資必須適合未來的發展。一部電話中所涉及的通訊軟體很多,遠遠超過桌上型電腦中,而微軟缺乏這些軟體,也沒有通訊人才。

微軟從來沒有開發出通訊協議,發明協議的是諾基亞、易利信和摩托羅拉等廠商,而Symbian正是為了執行這些協議而設計的。

其實,行動電話業者並不想相互競爭。重要的是,中介軟體應該在公共平台上進行互動,因為每個人都希望透過電話彼此交談,沒有例外。Mac和PC系統在桌上型電腦內互不相容沒有什麼關係,但在電話市場中互不相容,情況可就不妙了。此外,採用共通平台還能降低開發軟體的成本。

EET:有些行動電話公司仍然繼續支持專屬的作業系統,您對此有何看法?

Myers:不同的公司因應各種情況會採取不同的措施。最重要的是,這是一項非常複雜的業務。Symbian OS與早期專用的OS相較,價格比較昂貴,一般的技術所具有功能便符合這樣的發展曲線。因此,很明顯地,我們只能將Symbian OS導入蜂巢式手機的高階產品中,隨著時間再慢慢向下推廣。現在,Symbian已順利進入諾基亞中階產品。

EET:最後一個問題:如果出現了AQA無法回答的問題,那怎麼辦?

Myers:我們保證回答問題,但可不保證所提供的答案一定讓客戶滿意。

Nicholas (Colly) Myers

教育背景:辛巴威大學

職業經歷:2002~至今 AQA公司執行長兼創辦人

1998.9~2002.3 Symbian公司執行長

1997.5~2998.9 Psion plc公司、OS程式設計師、技術主管

愛好:馬拉松長跑、自行車耐力運動、三項全能運動

作者:吳立德、蔡培德




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