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電源邁入數位新時代 iWatt聲稱性能可媲美類比

上網時間: 2006年04月25日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:類比電路  電源  iSuppli  電源管理晶片  iWatt 

類比電路系統中,通訊、網路、智慧家電等都逐步實現了數位化,而最後一個有待突破的堡壘就是電源。市場研究機構iSuppli公司電源IC分析師Chris Ambarian表示,30年前電源產業開始轉向開關模式電源MOSFET,這是一個很大的變化,而現在電源數位化趨勢可能是更大的變化。美國數位電源管理晶片供應商iWatt公司銷售副總裁Gary Pinelli和設計總監Mark Muegge也持有相同觀點。

日前於深圳召開的由iWatt公司和其代理商駿龍科技有限公司聯合舉辦的2006 iWatt AC/DC電源控制晶片新品iW1688產品發表會上,Mark Muegge表示:隨著數位電源技術的不斷進步,以往數位電源IC設計中最大的瓶頸──不如類比電源的轉換效率之問題已取得了一些令人振奮的研發成果。例如,iWatt AC/DC電源控制晶片新品iW1688,以及之前的iW2202、iW22010,在各種負載條件下的效率達90%。

同時,這些產品均採用了該公司擁有的知識產權「Pulse Train」穩壓技術,由於該技術無需昂貴的光耦元件和相關元件,只用初級反饋進行控制而無需反饋電路補償,使得電源更便宜、更輕便,而且能適應任何拓樸結構的電源。與類比產品不同的是,這種數位方案還為250W以下的AC/DC應用提供了內建的主動PFC特色。

此外,該公司最新產品iW1688還滿足了CEC/EPA要求,具有輸入AC電壓的欠壓保護(UVP)功能,以及過壓保護(OVP)功能,同時還採用?流(CC)控制。Mark Muegge表示,此次發佈的iW1688廣泛適用於手機、PDA、電視、DVD、視訊轉換盒等消費電子產品。

Mark Muegge還表示,iW1688以及前兩個系列產品均採用狀態機和DSP控制方案,所需功率要遠低於採用MCU的解決方案,且性能價格比較高。目前,在電源控制方案中比較常見的是採用狀態機、DSP和MCU。而狀態機和DSP控制的電源較MCU控制的電源更能滿足複雜的電源需求、即時反應速度更快、電源穩壓性能更好,同時狀態機控制方案還具有相當誘人的成本控制優勢。

不過,Silicon Laboratories公司電源IC事業部總經理Don Alfaro曾質疑這種低功耗狀態機方案的說法,並聲稱自己公司的電源轉換管理解決方案──DC/DC電源轉換晶片,就採用了一個在完全導通時僅消耗20mA電流的8位元MCU。

電源系統設計人員面臨的壓力日益增大,必須因應極其複雜和密集的電源要求,電源設計人員一直在努力找尋一種能在各種工頻和負載條件下都更靈活、更可靠且性能更出色的電源管理晶片,數位電源則恰好滿足了這所有的需求。Gary Pinelli指出,在簡單易用、參數變更要求不多的的應用場合,類比電源產品可能更具優勢,因為其應用的針對性可以透過硬體固化來實現,而在可控因素較多、即時反應速度更快、需要多個類比系統電源管理的、複雜的高性能系統應用中,數位電源則具有更大的優勢。

然而,對於此一新興事物,也有業界人士持有不同觀點。Linear就曾表示,成本、性能成為客戶的重要選擇指標,與類比解決方案相較,數位電源成本普遍偏高,而性能也沒有展現什麼優勢,因而其處境尷尬。Databeans類比分析師也表示,數位電源目前的主要問題是電源工程師還不習慣編程,因此推廣難度很大。但Gary Pinelli仍認為,電源設計採用數位控制技術是大勢所趨,更大整合度、更小尺寸、更高效率、更高安全可靠性、更快瞬時響應、更高靈活性,以及更低的成本也將成為數位電源的設計方向。

(溫南蘭)




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