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Mesh網路標準802.11s最終標準08年才會出

上網時間: 2006年04月27日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Mesh  網路  標準  802.11s  安全層 

繼日前對聯合IEEE mesh網路標準悄然達成協議之後,摩托羅拉(Motorola)等公司日前也宣佈了在其產品中採用這項技術的計畫。由於以英特爾(Intel)和Firetide和為首的SEE Mesh解決了之前的分歧,並提出了一個聯合提議,預計會被選為802.11s的標準草案,802.11s是IEEE mesh網路標準。SEE Mesh先前提出了一個與北電網絡(Nortel)抗衡的Wi-Mesh Alliance方案。

最終標準可能要等到2008年初之後才會出現,在這段期間也可能推出「準標準化」產品。預計新的mesh標準不僅會被都會區域Wi-Fi系統所採用,如目前在美國舊金山、波特蘭和其它城市所佈署的系統,而且可能用在家庭、路由器、網路閘道甚至消費電子設備。

廠商已開始準備進行相關的升級工作。摩托羅拉日前表示,一旦標準草案完成,其計畫利用符合802.11s的軟體對其MeshConnex都會區域mesh網路系統進行升級。基本的Wi-Fi採用IEEE 802.11標準,包括802.11a、802.11b、802.11g和速度較快的802.11n等幾種規格。各種附加軟體為這些規格增加了其它特色,如802.11e增加了一個安全層。而為了實現mesh特色,設備則必須支援802.11s。

但是,802.11s標準即將要進入的mesh市場,是一個在還沒有標準前就發展起來的環境。業界高層表示,這將使該標準對技術的影響性變得相當微小,但仍可充當普通的架構,幫助達成從一個網路到另一個網路的漫遊。此外,802.11s技術還將被迫與3G蜂巢式產品進行競爭,後者允許在行動過程中下載資料。

摩托羅拉mesh網路部的行銷經理Rick Rotondo表示,「對於我來說,相當大的優點在於mesh供應商之間的互通作業性,目前沒人擁有這項優點。」而市調公司ABI Research的分析師Sam Lucero認為,考慮到摩托羅拉等基礎設備供應商和Metro-fi等服務供應商已開始佈署其自有的mesh網路,意味著升級的影響將比802.11n那樣的大規模升級要小。Lucero預測,2008年將完成最終規格。

Lucero指出,「有些廠商確實在討論802.11s標準,認為它是競爭的根源,將使客戶在多家廠商之間進行選擇。在城市這樣的規模上,它不是什麼重要問題,而對於一個較小範圍內的佈署,則比較重要。」如大學校園或者企業總部這樣的局部區域。Lucero表示,他能想像將來行動mesh用戶可以漫遊到網路邊緣。現在用戶可能無法漫遊到鄰近城鎮的網路。802.11s規格將消除這方面的技術障礙,盡管兩種計費系統必須把用戶從一個系統轉移到另一個系統。

Rotondo表示,聯合共識達成的速度是快於預期的。關於超寬頻(UWB)標準未來的爭論可能持續數年。就UWB來說,IEEE工作小組仍無法解決其分歧。而來自IEEE的802.11s網站表示:「這種合併是成功的,而且在3月份召開的會議上提出並一致通過了單一的聯合提議,以此作為802.11s標準的起點。」本月和5月各工作小組將舉行非正式會議,討論增強安全和解決可能的技術問題。

據官方說法,802.11s工作小組已制訂了時間表,計畫在2007年7月發表一個初步的規格草案,在2008年7月發表最終規格。「目前工作小組將花三個月左右的時間進行修改,然後我們可能再用一年時間進行信件投票(Letter Ballot)。」摩托羅拉mesh產品部技術標準主管Vann Hasty表示,這樣的時間表是他個人的預估。「然後贊助者投票(sponsor ballot)要用三四個月的時間。我認為2008年中以前規格不會獲得最終批准。」

雖然需要最終規格來對產品進行絕對認証,但更多的廠商已開始銷售「準標準化」產品,這些產品只能用於同一廠商的產品,要使不同的產品實現互通作業,要等最終規格允許其進行升級。Hasty表示,在mesh網路方面,進化過程是倒置的:在IEEE標準化工作啟動以前,廠商就已開發了產品並進行銷售,準標準化的產品早已是事實。

Hasty表示,「這方面我們什麼也不能做。只能做準標準化產品。」而Rotondo被問及標準草案何時能夠推出並開始升級時則說,「這很難說──取決於相關的進展情況。可能需要一年左右。在其發展的過程中,我想說共識要遠大於爭論。」

(Mark Hachman)




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