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新思推出整合RTL-to-GDSII流程的全新設計環境

上網時間: 2006年04月28日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:流程  腳本  圖形用戶介面  原始程式碼  整合元件製造商 

乍看起來,新思公司的Pilot設計環境似乎是80年代後期EDA架構的復興。不過新思公司則稱這個整合的RTL-to-GDSII設計系統採用了全新的技術,並成為新思設計服務所推出的一種客製化產品出售。

Pilot採用了新思公司的Discovery驗証套件和Galaxy IC建置套件共同運作,但卻單獨出售。它增加了客製化腳本、用於專案建置和流程配置的圖形使用者介面、參數監控和報告,以及可以幫助用戶提供整合設計流程的各種功能。

“Pilot架構最初計劃開發成為一種全包容型的架構,依不同應用可以選取不同的底層工具。”新思公司專業服務部副總裁Glenn Dukes表示,“但是我們根本沒有這麼做。我們將依個開放性的標準,將其建置成為強而有力、非常具有延展性的優級新思(Synopsys)設計流程。”

Pilot是一款可提供用戶原始程式碼服務的產品,用戶可以自己編輯腳本或開發新的腳本,並插入自己或第三方的工具。據Dukes透露,新思公司內部使用Pilot的時間已有四年左右,同時已為數十名客戶配置了Pilot。

許多新思的客戶擁有自己的設計環境和腳本,但是Pilot仍可以接受當中所產生的變化,Dukes表示,“最大的需求來自於用戶從多供應商流程轉向單供應商或主供應商流程設計系統的時候,尤其在90或65奈米設計時這種需求會進一步增加。”

Dukes透露,新思公司原本預計主要的需求會來自於無晶圓半導體供應商,但卻意外地獲得整合元件製造商(IDM)的回應。他指出,有一個IDM客戶將Pilot作為其65nm開發平台的起點。

雖然Pilot能夠包含前端工具,但其最大價值卻是在用戶所擁有的工具環境中,協助設計者一直做到GDSII,Dukes指出。雖然Pilot沒有明確包含電子系統級設計工具,但相同的腳本及流程同樣適用於這些工具,他說。這也是新思設計服務幫助用戶客製化產品的一種途徑。

F1: Pilot整合了新思的IC設計工具,提供腳本和用戶介面。

Pilot是一種提供服務的產品,Dukes強調,因為它透過修改才能適應各個用戶的不同設計架構。用戶在整合外部工具或建立版本控制時經常需要協助。“既然我們提供原始程式碼,我們就需要確保用戶真正了解它,這樣才能使他們不會陷入無法獲得支援的境況。”他說。

據稱,Pilot可以在多個計畫中提供模組化再使用的流程。它支援平面和層級化設計,其內含的先進技術可以滿足時序、訊號完整性、功耗、可測性設計和可製造性設計(DFM)等要求。同時,Pilot還提供對新思公司近期新工具(如IC Compiler)的支援。

另外,Pilot還包含一組原始程式碼TCL腳本,可以用來調用工具和執行一系列命令。這些腳本還可檢查設置文件的完整性,開發整個流程中所使用設計工具所需的全部技術文件。Dukes指出,用戶正是透過腳本決定工具的選擇和第三方工具的引進。例如,新思設計服務採用Hercules完成金屬填充。但是Pilot用戶可以選用新思公司內部的Astro產品或Mentor Graphics公司的Calibre做金屬填充。在這種情況下,Dukes說,新思公司建議為金屬填充流程設立獨立的腳本,而不是編輯原始的來源腳本。

GUI不會替代單一工具的用戶介面,也不會試圖成為類似架構的大型GUI,Dukes指出,“它其實只是一個可以設立和配置的GUI而已。”

Pilot還能監視大約50多個參數,包括所有測試的通過/失敗狀態,以及滿足時序、面積或功耗約束等方面的進程。Dukes指出,這就為用戶提供了一個‘清晰的印象’,了解自己所處的狀態。

Pilot工具套件還能追蹤與來源有關的參數,比如EDA工具和版本、CPU及磁碟使用率和用戶數量。該功能有助於確定流程中的瓶頸,幫助用戶做出決定,例如是否要使用像Hercules這樣能提供分散式處理能力的工具。

Dukes指出,新思公司透過觀察工程師在不同設計階段所投入的時間,並憑借這些參數來追蹤設計產能。新思設計服務的產能每年都能提高約30%,Dukes透露。較低複雜度電路的改善程度較大,而高複雜度電路的改善程度則較小,因為它們需要更多的手動設計。Pilot目前已經上市。

作者: 葛立偉




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