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光電/顯示技術  

可撓性顯示器的商業化進展仍有待突破

上網時間: 2006年05月10日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:可撓性顯示器  材料  製程  flexible display  material 

近日於美國召開的可撓性顯示器和微電子大會上,雖然各種跡象充分顯示,屏蔽塗敷和可撓性基底材料等技術領域已持續穩步發展,但是會議給人的整體感覺卻是:可撓性顯示技術在實驗室中更為活躍,在實際的產品應用方面卻不多見。

儘管可撓性顯示器產業已經在材料和製程問題解決方面有所進展,然而在產品的開發上依舊不盡人意。

近日於美國鳳凰城所召開的‘可撓性顯示器和微電子大會’上,各種跡象都充分顯示隔離塗膜(barrier coating)和可撓性基板材料等技術領域均已持續穩步進展,然而其整體發展卻讓人感覺到可撓性顯示技術在實驗室中更為活躍,在實際的產品應用方面卻不多見。

業界在去年的會議中,將可撓性顯示器產品應用貧乏歸因於市場上缺少能將該技術導入量產的‘殺手級’應用。但是在今年的會議中,演講者們卻認為,可撓性顯示器市場已經成形,有待產業把握時機。

數位印刷研究諮商公司IT Strategies分析師Liz Ziepniewski表示,可撓性顯示器可覆蓋的市場規模超過了4,000億美元,為傳統平面印刷媒體市場規模的二分之以上。有鑑於報紙發行量不斷下滑,Ziepniewski認為,可撓性顯示器將可配置為個人通訊顯示器,足以取代報紙。

飛利浦旗下Polymer Vision子公司的執行長Karl McGoldrick也表示,如火如荼的行動產業由於顯示器產業無法滿足手機製造商對螢幕尺寸的要求而大打折扣。他呼籲從事可撓性顯示器技術的公司加速產品研發腳步,以在解決行動顯示器缺憾方面發揮關鍵性的作用。

圖:運動中的電子墨水/E-Ink的墨水微囊在消費性電子產品中實現了商業化

“我們必須集中全力將產品投入市場,而使產業迅速起飛。”Karl McGoldrick說。他並引述了一項市場預測指出,手機銷售量將從2005年的8億支成長至2010年的10億支。

很多公司都在從事可撓性顯示器的研究,其中包括像英特爾這類的半導體產業老字號公司。然而,McGoldrick認為,可撓性顯示產業花費太多精力來解決技術方面的瑕疵,卻忽略了應先將產品投入市場,隨後再根據研發進度來解決製程問題。

Polymer Vision公司已經發明了一款針對袖珍e-Reader的可捲曲式顯示器。據稱,Polymer Vision正使用E-Ink公司的電泳技術,開發一款預定於2007年推出5英吋大小、畫素為320×240的可捲曲顯示器。

E-Ink公司負責研究和先進開發的副總裁Michael McCrary表示,該公司正迅速增加其技術的應用數量。據悉,Lexar公司的JumpDrive Mercury USB快閃記憶體便使用了E-Ink的顯示器。另外,星辰錶(Citizen Watch)公司也利用E-Ink技術開發一款21x52英吋大小的可彎曲掛鐘。

但是對其它公司而言,如何將該技術產品化仍然有如霧裡看花,即便是那些涉足該領域已有一段時間的公司也是如此。例如,Kent Displays公司近10年來一直致力於可撓性膽固醇型顯示器的研究,而該公司研發副總裁Asad Khan就表示,互通性、材料供應鏈的改善和對供應商之需求等問題都是極大的挑戰。

Kent公司已經開發出一系列設計原型,例如一款整合太陽能電池的自供電顯示器;此外,該公司還與亞利桑那州立大學以及美國軍方合作,計畫於今年稍晚推出一款可撓性主動矩陣QVGA顯示器。

但是對一些準備將可撓性顯示器商業化的公司來說,良率仍然是一大障礙。例如,Epson公司開發了一款據稱是世界上最薄的高解析度電泳顯示器。但是Epson公司研究員Mitsutoshi Miyasaka卻透露,截至目前,利用該技術生產的顯示器最大對角線不超過2.1英吋。他承認,如果製造超過這一尺寸的顯示器,那麼良率就會變得很糟糕。

具有正面意義的是,也有幾家公司相繼傳出令人振奮的消息,顯示出其於材料和製程方面獲得相當的進展。

Dow Corning公司表示,該公司針對低濕滲透性應用開發出來的可撓性基板上矽碳合金保護膜已近成功階段。Vitex Systems公司的報告則顯示,該公司正搭建一條生產線,用以製造可撓性顯示器所使用的捲形高屏蔽塑料膜基板。Sigma科技公司則在討論一種能夠產生可撓性有機和無機電場發光顯示器的技術。

作者:秦冰




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