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設計轉向低勞力成本地區是趨勢還是權宜之計?

上網時間: 2006年05月23日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:半導體設計  設計成本  製造  人力資源成本  晶圓代工 

英飛凌(Infineon)總裁兼CEO Wolfgang Ziebart日前表示:有些人相信,不遠的將來,絕大部份的半導體設計工作將由位在中國大陸、印度和其它新興國家的人來完成,但這並不是真正的核心關鍵。他表示,以臨近的距離與客戶共同合作以創造源源不絕的創新想法,遠遠超過勞力成本減少所帶來的效益。

Ziebart指稱,當考慮一個設計團隊的地理位置時有許多需要考慮的因素。成本只是其中之一,而且並非是最重要的因素。Ziebart補充說明:「你得在主要客戶的所在地有突出的表現,才會使目標客戶對你產生濃厚的興趣。我們發現,當客戶和設計師就某項設計而定期碰面,並且進行合作的時候是創新產出的關鍵,這也是創新的產生機制。因為創新並不會從客戶發過來的規格或是提出的報價中冒出來。」

Ziebart還指出,在工程設計人力資源成本不太高的地區,如郊區和新興國家經營設計中心,這種遠距離的模式對較為成熟不需要許多創新的研發才有實質意義。在這種情況下,公司能從工程設計成本較低的地區獲得顯著效益。英飛凌於2005年推出的8位元微控制器XC800家族就就是一個例子。這種採用產業標準的8051結構的產品家族,是由該公司位於西安的設計中心所設計,包括其豐富的40個衍生產品。Ziebart認為:「若是在德國和美國這樣的成本結構地區是無法實現的事情。」

而除了西安,英飛凌還在其它新興國家擁有設計中心,包括印度和2005年4月成立開發中心的羅馬尼亞。Ziebart表示,羅馬尼亞和東歐其它地區的工程成本實際上等同於中國大陸的城市地區。在大陸的大都市,尤其是上海,工程設計薪資在近幾個月來大幅上漲。他認為:「上海的情況非常接近目前的西方。」在權宜創新要求與較低成本工程設計利益之後,Ziebart表示,英飛凌雇用的7400名設計師中有大約1500名位在「低成本」地區。

Ziebart在製造方面所持的態度也相當類似。該公司最近完成了馬來西亞Kulim高科技園區價值10億美元的晶圓廠建造,只花費了14個月。該公司的策略是在歐洲的製造設備內建構高附加價值的產品。但當產品成熟時,英飛凌的計畫就改為停止該產品,或者轉到馬來西亞廠房內生產。此項策略的背後有部份原因是取得產業中相對較低的運輸成本,要知道透過飛機在全球任何一處運送加工好的晶圓,其運輸成本相較於價值數千美元的產品來說還是極低的。Ziebart表示:「全球幾乎沒有其它業務能夠像半導體產業一樣真正實現全球化。」

英飛凌的製造策略還包括提高對其他晶圓代工廠的依賴。該公司去年就宣佈沒有計畫興建任何低於90奈米製造產能的生產線,而將採用「代工」策略。此外,該公司日前還宣佈計畫將發揮其在應用領域的專長,如分離功率元件、RF、類比/混合訊號設計和嵌入控制,來增強其現有的代工服務。Ziebart表示,該公司將在目前無人涉足的技術領域提供代工服務,而且英飛凌強化代工領域的表現,並非意味著要挑戰已成熟的主流晶圓代工企業,如台積電(TSMC)。

(Dylan McGrath)




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