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軟硬體兩大巨頭為新興市場提供低價PC方案

上網時間: 2006年05月25日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:微軟  Microsoft  英特爾  Intel  M.I.T.媒體實驗室 

微軟(Microsoft)和英特爾(Intel)日前表示,支持一項「使用後付費(pay-as-you-compute)」的電腦使用計畫,以提高拉丁美洲和亞洲地區等發展中國家的PC普及率。兩家公司表示,這種針對未開發市場的計畫可能比其競爭對手和美國麻省理工學院(Massachusetts Institute of Technology)教授Nicholas Negroponte所贊助的低價筆記型電腦計畫更為成功。

兩家公司宣佈開始在巴西進行上述計畫的第二階段,將有幾千名消費者來參加。這項計畫能使消費者以一般價格的一半左右之費用買到PC,隨後再透過每小時使用費來付清餘額。該計畫的目標是把PC擴充到許多收入較低、難以獲得貸款的國家及使用者。微軟在過去一年一直在巴西進行初期試驗,並計畫在未來幾個月把該計畫擴充到中國大陸、印度、墨西哥和俄羅斯。

這項名為「FlexGo」的計畫中,一台正常售價為600美元、配有17英吋顯示器和Windows XP作業系統的PC,消費者只要花250∼350美元就能搬回家,並獲得10個小時的免費使用時間。據微軟市場擴展部主管Mike Wickstrand表示,如果消費者想購買額外的使用時間,可以到商店買預付費的卡片,每小時的價格大約是75美分。當時間用完後,PC就進入特殊的限制模式,最終會鎖死,除非用戶繼續購買使用時間。Wickstrand表示,發展中國家的消費者希望獲得功能齊全的PC,就像其在學校和網吧中使用的一樣。他說:「消費者並不會犧牲掉什麼。」

而MIT Media實驗室的創始人Nicholas Negroponte將於明年開始在中國大陸、印度、巴西和泰國等國家銷售100美元的筆記型電腦。這種鮮綠色的機器擁有一個8英吋螢幕、一個可以在沒有電力供應的地方發電的手柄。Google、Red Hat和AMD各自為這項名為「一人一機(One Laptop Per Child)」的計畫投資了200萬美元。這種筆記型電腦的原型使用一個單色顯示器用於文字處理,在上網時可以轉變成低解析度的彩色顯示器。

英特爾新興市場計畫副總裁Willy Agatstein表示,Negroponte的筆記型電腦最終成本可能高於預期。他說,「100美元這樣的價格代表著是一個野心勃勃的目標。」但這種冒險在產品接近問世的時候,「成本的問題就會更真實明顯。」他說明。

微軟、英特爾和其它科技業者已投資數十億美元,從事市場調查、工程設計,以及對拉丁美洲、印度、中國大陸和俄羅斯等地區的消費者進行推廣。這些公司把該地區視為其產品的新興市場,因其業務在美國、歐洲、日本和其它市場的成長已趨緩。但在已開發國市場上發揮作用的價格、產品和經銷等策略,尚未在新興市場取得成功過。

英特爾在印度銷售一種「社區電腦(Community PC)」,能夠耐高溫和灰塵,價格約為425美元。而在拉丁美洲,英特爾推廣的是一種「買得起的電腦(affordable PC)」,售價為230-320美元,實際價格取決於當地的稅收情況。墨西哥政府計畫購買40萬台這種電腦,分配給學校。本月稍早時,英特爾執行長Paul Otellini展示了代號為「Eduwise」的可攜運算產品的樣品,售價約400美元,可以作為考試練習和觀看展示之用。Agatstein表示,它鎖定的是印度和墨西哥市場,因為當地學生缺乏課本,沒有足夠的合格師資,而且教室過於擁擠。

同時,微軟已針對新興市場銷售Windows XP的低價版本,Starter Edition,並為即將推出的Windows Vista系統開發了類似的版本,鎖定的是印度、俄羅斯、墨西哥、巴西、泰國和印尼等地。

另外,透過此次發佈的FlexGo計畫,微軟和英特爾希望,這樣按小時付費能夠幫助收入情況通常難以預測的消費者攤平購買PC的成本。在巴西進行的試驗中,匯豐銀行(HSBC)負責信貸部分,零售商Magazine Luiza則銷售電腦和預付卡。預付卡中含有特殊的代碼,用戶可以在螢幕上輸入代碼,購買使用時間。在Windows和英特爾這種電腦的主機板上可以記錄用戶的使用時間,允許用戶為系統增加使用時間。

參與該計畫的其它公司包括了:墨西哥電話公司Telmex和大陸PC廠商聯想集團(Lenovo Group),他們將生產針對中國大陸和印度銷售的FlexGo機器。

(Aaron Ricadela)




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