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是競爭還是合作 EDA業者投入IP業務引發爭議

上網時間: 2006年06月14日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:IP  PCI Express 

明導國際(Mentor Graphics)公司智慧財產權(IP)部門總經理Bill Martin在日前舉行的‘IP品質’專題討論上明確表示,儘管有報導指出明導正從IP市場中退出,但事實並非如此。

這些謠言是在明導結束旗下的英國IP開發辦事處時所傳出的,當時的決定還導致裁減20名員工,並約有35到40名員工離開該公司的IP部門。明導決定放棄在PCI Express控制器IP市場上的努力,但仍繼續在乙太網路、USB、SATA和PCMCIA等領域銷售標準矽智財。

明導公司從PCI Express控制器IP市場上退出,也引發了一個新問題──EDA廠商是否應該投入矽IP市場?新思科技(Synopsys)和明導國際(Mentor Graphics)積極參與了矽IP市場,表示他們正使客戶變得更具生產力。而像益華電腦(Cadence)等其他公司則表示EDA廠商進行IP銷售可能產生衝突和困惑,潛在地導致了EDA廠商與其客戶間的競爭。

然而,根據市場研究公司Gartner Dataquest的分析師Christian Heidarson所述,儘管IP是新思和明導的重要市場,但EDA廠商在2004年整體矽IP產業的營收中卻只佔9.1%,比2003年下降了10.7%。此外,根據Dataquest的分析,新思科技在2004年的IP收入為7,620萬美元,僅在12億美元的整體IP市場中佔了6%;而明導公司也只佔2%,約為2,730萬美元。

Bill Martin明確指出,明導公司不會退出IP市場。

Heidarson也注意到新思和明導特別在以標準為基礎的IP產業上佔有重要地位。“EDA廠商往往想提供較為低價的IP模組,如8位元微處理器,糾錯和視聽演算法的編解碼器,匯流排介面和週邊設備。如果EDA廠商打算擴展更為多元化或差異化的產品,他們也會陷入與自己客戶進行競爭的困境。”Heidarson說。

新思科技解決方案部門行銷副總裁Guri Stark表示,IP只是新思科技協助客戶提高其生產力的另一種方法。“我們設計IP是因為我們相信客戶不願意自行設計,而且,這對他們並沒有什麼區別,”Stark說,“我們非與客戶競爭,而是在協助他們將工程上的人力物力重新投注在差異化的產品開發上。”

Stark表示,新思科技便是在‘連接性IP’市場上的領導者,包括PCI、USB、SATA、1934和乙太網路等標準匯流排介面、實體層(PHY)硬巨集和串列器/解串器,以及驗證IP。在這些領域上,明導是其主要競爭對手,但是Stark表示並不看好明導在此領域的銷售地位。“他們已從這個領域明顯地撤退了。”他說,“我並不想忽略他們,因為他們也是IP市場的重要廠商。我認為未來我們可能會在某些領域重逢,但並不會是我們目前所專注的領域。”

然而明導已經在此IP領域多年,根本不會放手該市場,去年十月才上任的Martin表示,“我們已經在某些部份做了改善,並逐漸步入正軌,我們也將開始重新進行招聘。”Martin並表示,明導公司雖然已經退出PCI Express控制器市場,但該公司現正開發新產品,包括今年春季即推出的標準匯流排協議的PHY核心。

Martin表示,英國辦事處的員工並不具備所需能力,他們所開發的PCI Express核心結構並不能滿足市場的需要“。明導在核心即將要上市時突然宣佈中止開發,並將轉而與一家IP公司在PCI Express解決方案上進行合作,他說。

Martin指出,明導進入IP產業是因為IP能幫助明導開拓無法進入的新領域。明導相信它不是在與自己的客戶進行競爭,而是在幫助他們。“競爭者和合作者之間的分界越來越模糊,更多的時候我們兼具著這兩種身份。”Martin表示。

然而,益華公司採取了另一種不同的途逕。根據Dataquest公司的研究資料,該公司針對主要客戶銷售一些類比和混合訊號的‘基礎’IP,而在2004年達到120萬美元的淨利。但是在以標準為基礎的數位IP方面,益華寧願選擇擁有現存IP的廠商,而非自行開發。

“EDA廠商試圖在市場上出售IP是非常具有競爭力的,而且我認為這將會造成終端客戶的困擾。”益華IP和EDA聯盟的部門總監Michael Horne表示,“我們強烈地支持我們的(IP)合作夥伴,並相信他們在開發和實現IP方面都是最優秀的。”

銷售IP以及銷售現成的EDA工具情況並不相同。其中一點便是ISQED研討會上所提出的,也就像Stark所說,IP不是‘隨售即忘’的商業模式。

即使IP廠商能完美解決了驗證、確認和協議相容等問題,也不能保證IP就能適用於你的設計中,Stark表示:“你必須確認IP廠商隨時都可幫助你,因而這是有關合作上的議題。”

Martin點出了明導IP部門近日協助一個客戶解決在其軟體堆疊上的系統級問題,並以其說明IP整合是一個涉及多家供應商和工具的複雜工作,“即使你有完備的文件,也必須面對該問題。”

“大多數的IP都是從諮詢業務起家的。”ARM公司設計技術總監John Goodenough表示,“它是一項有關服務業和實際商品間的巧妙結合。”

Stark指出IP產業的下一步是自然而然發展出由互連區塊所組成的完整子系統。而Martin則說在此進化過程中,可能會淘汰掉一些較小規模的IP供應商。“市場上將不會再見到許多利基型的小廠商,因為它們缺乏了可與客戶共同合作的能力。”

Open-Silicon公司的總裁兼執行長Naveed Sherwani表示在一家像新思科技這樣的大公司中要能有所創新是非常困難的。因此,他認為“IP新創公司的存在也仍然有其必要性。”

“當你有了需要加以投資的技術時,又有多少的新創公司呢?”Stark立即回應道,“IP就是一項大型投資。但是如果有新的方法來開發IP,也有新的IP類型,那麼它一定會在市場上佔有一席之地。”

作者:葛立偉




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