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Cadence執行長試圖以新思維突破EDA產業的成長困境

上網時間: 2006年06月14日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:應用設計套件  產品區隔化  ‘端到端’ 

近來Cadence揭示的應用設計套件以及產品區隔化兩項策略,的確為長期以來業務模式一成不變的EDA產業帶來了新的做法。這個轉變的背後來自於Cadence公司總裁暨執行長Mike Fister的擘畫與大力推動。他認為,EDA業者應該成為客戶‘不可或缺’(indispensable)的設計夥伴,從這個觀點出發,才能為EDA業者的長期發展找到更佳的定位點。

Mike Fister兩年前從任職長達17年的英特爾公司來到Cadence,也同時帶來了一些新的思維。面對近年來EDA產業面臨的成長瓶頸,他認為,除了產業本身必須解決新的技術問題之外,EDA長久以來習以為常的做法更是需要改變。

Fister 表示,“過去我們去拜訪客戶時,總是談論‘如何’解決各種的技術細節問題,而不是試圖瞭解客戶真正要的是‘什麼’。在這樣的思維之下,同業之間的競爭也往往都花費許多的時間做benchmark,比較設計結果,當彼此的差異性不大時,就開始比較價格,長期下來,已經傷害了EDA產業的健康成長。”

Fister:客戶需要‘端到端’的EDA解決方案,我們必須在做法上有所改變。

這對曾經長時間在英特爾任職的Mike Fister來說,並不認為是在做一件對的事情。“與資訊產業的軟體業者相比,他們絕對不會與客戶談論程式設計或資料庫架構的技術細節,而是告訴客戶這些軟體能提供什麼樣的價值,並解決什麼樣的問題。這種‘端到端’(end-to-end)的解決方案概念是EDA業者所缺乏的。”

也因此,Mike Fister試圖從EDA傳統的核心(core)業務出發,延伸到相關領域(Adjacency),以建構出完整的端到端解決方案,並同時擴大EDA市場的範疇。而此做法真正想要達到的目標是要使Cadence能夠為客戶提供‘不可或缺’的設計價值,以便從現有這種價格競爭的環境中脫離出來。

Fister 表示,“就核心業務來說,我們的主要策略是設計套件與產品區隔化,進而上下延伸到包括驗證、系統、製造領域的完整設計鏈。”

他解釋說,以數位IC設計為例,現在從設計、建置(implementation)、到製造各階段都細分出許多不同的功能與工具。但對客戶來說,他們需要的是一條暢通的路徑,幫助他們能夠順利的從規格制訂到投片,在一套完整的解決方案中設計出來。也因此,需要能夠彌補模型建立與規格制訂間的鴻溝,以提供設計、驗證與建置的完整解決方案。同樣地,我們也需要將製造最佳化的功能帶進設計流程中,才能提升可製造性與良率。

所以對EDA產業來說,他不認為傳統以來客戶自行整合單點工具的做法會再適用,“現在的EDA業者只是扮演軟體供應商的角色,而客戶是整合者,未來這種情況勢必會改變。因為許多設計問題不再是單向的進行,應該同時考量驗證與製造等各種因素。因此EDA工具必須能提供整合設計能力與最佳化的設計流程,這也是擁有完整設計工具的大型EDA業者,所擁有的優勢。”

以此想法為基礎,Fister試圖要在從設計到製造的設計鏈中建構出一條一條的路徑,以為客戶提供端到端的解決方案與價值。這衍生出Cadence近來積極推動的應用設計套件策略。Fister表示,就好像現在人們在進行機械設計時,不會再花時間重新設計螺絲、螺帽等零件,而是著眼於如何利用現有的標準零件,設計出符合功能需求的產品。但在IC設計領域,人們卻花太多時間在重新設計這些基礎元件,這實在是龐大的資源浪費。

他認為,針對特定應用,將相關的IP、技術、設計方法整合在一起,形成一個設計套件,可以免除重新設計這些基礎元件的時間,而客戶可將精力花費在設計出具差異化功能的產品,這才是價值所在。

去年Cadence已推出AMS、ARM處理器最佳化、以及RF設計套件,今年將陸續推出RF SiP、無線IC功能驗證、以及低功耗無線IC等設計套件。

另一方面,從客戶的角度出發,則是Cadence力推產品區隔化的主因。他說,“不是所有客戶的需求都是一樣的。我們不能以我們的想法將產品硬推給客戶。”策略上,Cadence將其產品依功能分為L、XL、GXL三類,“有些客戶可能利用最高階的GXL產品進行設計,但內部訓練時用L等級的入門級產品就好,這不但可以符合客戶不同的需求,也可以保障客戶的投資,未來依需求升級到較高階的產品。”去年Cadence已將Encounter與Incisive進行產品區隔,今年會將此做法延伸到Allegro與Virtuoso產品。

在談話中,Fister不諱言他在Intel累積的長久資歷,對其策略規劃的影響,也常常用資訊產業來與EDA產業做比較,試圖為EDA產業找到ㄧ個新的策略方向。“這個世界需要繼續向前走,我們已經停在原地太久了”,他這麼說。對於未來,他認為這個發展趨勢是非常明確的,也將持續帶領Cadence朝這個方向邁進,真正成為客戶‘不可或缺’的設計夥伴。

作者: 勾淑婉




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