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工程師需積極發聲以尋求自我定位

上網時間: 2006年06月14日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:創新工程師  積極主動  能源問題  可再生能源  專利系統 

在美國流行文化中,創新工程師總是給人負面的形象。他們多半被認為不是一些歪斜著肩膀、上衣口袋掛著筆用護套的電腦怪客,就是一些蓬頭垢面、不修邊幅,會嚇壞小孩的瘋狂科學家。

Dean Kamen卻全然不是這個樣子。他愛好運動、能言善道,且相當活躍,也許他最為人所知的便是發明了Segway電動滑板車(Segway Human Transporter);然而Kamen的最大成就其實是改善並重新塑造了發明家和工程師在公眾心目中的形象與特質。

他從1989年起舉辦了FIRST機器人競賽,每年都吸引多達70,000個年輕人與在職工程師,參加在全球超過33個城市所舉行的競賽。今年的決賽則是在亞特蘭大喬治亞體育館舉行。

Kamen表示,這些競賽能把‘科技領域的麥可喬丹(Michael Jordans)帶到孩子們面前來’,使年輕人真正感受到用自己的雙手創造萬物的興奮和自豪。

Kamen並成立了一家Deka Research & Development設計公司,目前已擁有150項專利,其中並有多項在醫療電子領域堪稱第一。他在今年的嵌入式系統研討會(ESC)上發表了專題演說,《EE Times》記者麥利在演講前與他進行了訪談。

您對今日的工程師有什麼建議?

Dean Kamen:從公共政策到協助孩子們思考未來的職業規劃,工程師必須在每一件事情上更加積極主動。我認為在諸如確保發電廠運作和可飲用水製造等各領域的正常運轉方面,工程師們默默無聞地做出了驚人的貢獻。他們在努力使一切事情順利發展上的表現可圈可點。

但也正因為這樣,他們一般並不像演藝人員、運動明星和政治人物那樣活躍在台前。因此,我覺得就為我們的下一代樹立榜樣、為他們引導更多機會,以及協助他們的生涯規劃等方面,工程師們的表現並不及格。我們必須有所改變。

工程師們在什麼政策上必須更為積極地發聲?

Kamen:在理解技術內涵及其可預期或不可預測的結果上,特別是目前日益複雜的情勢下更應如此。坦白地說,工程師應該顯現出更多的領導能力與提供指點,特別是當社會在評估重大的議題時,某些公眾人物雖然動機良好,但卻缺乏像科學家或工程師的技術背景優勢,這時工程師就應該扮演更積極的角色。

請舉例說明。

Kamen:包括很多可有效利用並保護自然資源的議題,例如在產業發展與環境保護間的權衡考量下,所能建構產品的最佳方法為何?當人們慷慨陳詞時,往往周遭也充斥著泛政治化的熱情;然而,如果其論點不對,那麼所歸納出的想法終究也是錯的。錯誤的事實會就會導致錯誤的結果。

您認為這些問題在哪些領域特別明顯?

Kamen:目前最為明顯的領域是能源問題。我們要在不致於過度損害環境的情況下,找到可為人們提供適量能源的更好方法。我們應該要使再生能源和可持續一定的成長納入我們的策略規劃之中。

我們應該更為關注哪些可再生能源

Kamen:當然是太陽能、風能,還有生物資源,因為其中蘊藏著許多值得我們去發掘能源材料的機會,而科技產業應該做的便是協助決定資源應該運用在什麼地方,而不僅僅是執行政策。因為有時候政策會因為缺乏技術知識而出現偏差。

工程技術知識的缺乏將對商業決策造成什麼樣的影響?

Kamen:通常我們開始進行某一計劃時,人們總會說,“你不可能做到的。”但這句話實際的含義是,“我們以前從來沒有做過。”

如果一個計劃成功了,它就從不可能變成了不可或缺。但這種轉變需要的遠不止於技術,還需要教育。

您能從自己的職業生涯中舉出一個例子嗎?

Kamen:這一點可以從我們曾經進行過的每個計劃中表現出來。三十年前,我們研發出一種可以讓糖尿病病人帶回家中,而利用胰島素抽取幫浦來服用的藥物。當時,整個醫學界都為此而不安,原因不在於這個幫浦能否起作用,而是讓病人帶著他們的藥物供給系統回家的作法是以前從來沒有過的,這種觀念需要教育。如今,它已經成為一個標準,你不會改用其他任何方式。

從工程師的角度來看,您對目前的醫療保健體系有何看法?

Kamen:這個國家的醫療保健制度在費用和取得性方面存在著可怕的危機。我們的醫療體系中有相當大的部份仍由非常低效落後的技術所支援。如果信用卡業務在安全準確傳輸資訊的能力像醫療體系這麼差的話,那就不會有像美國運通(American Express)這樣的信用卡公司存在了。

政府似乎在加速提升對於研發支援的力度,對此您的看法如何?

Kamen:這是一件非常好的事。無論何時,我們都鼓勵更多的研發工作,我們需要這樣做。

這個國家已經陷入了非常短期且範圍狹隘的目標之中,商業週期也越來越短,基礎研究也因而在夾縫中求生存。鼓勵人們進行基礎研究的一個好辦法就是確保專利系統的健全。

您如何看待近來對於專利改革的呼籲?

Kamen:我認為我們必須十分警慎地確保知識財產權(IP)可持續獲得極大的關注,因為在目前的世界中,IP已成為最重要的一項財富。

不幸地是,目前也存在著一種褻瀆IP價值的行為,部份原因在於一些害群之馬以整個體系作為賭注。就好像當一些破壞者以運動競賽為賭注,針對運動員使用類固醇的問題,他們不先暫停職業棒球賽,反而討論如何處罰運動員。我認為我們必須非常謹慎地防止對專利系統造成任何破壞,而不僅僅只是確保那些以身試法的人受到處罰而已。

EET:您有什建議嗎?

Kamen:我們必需強化專利系統,而不是削弱它。我們必須支援美國專利局以確保該機構具有足夠真正優秀、稱職的審查官員,因而儘量減少專利審查與核發的拖延和遲滯。

唯有具備高品質的專利審核才能避免不當的專利濫發,因為不良的專利會禍及我們每一個人。在一個以人人具有創造IP能力並可因而獲得尊重為前提的組織社會中,一旦專利核發後,專利擁有者便應該得到應有的尊重與價值。

專利訴訟應該改革嗎?

Kamen:如果我們都有信心認為獲頒的專利是好的專利,而且都能體認到它們是別人的財產之一,而不應該隨意侵犯,那麼專利訴訟案件將會大幅減少。

我們需要立法嗎?

Kamen:立法者應該極為謹慎地避免干預一個已存在二百多年,且為我們在世界上帶來領導地位的系統。因為,干預或混淆了該系統便可能使其退回到憲法時代的體系,其結果相當危險。因此,我們更要非常小心地謹慎考慮才行。。

具體來說,您反對將限制禁令作為專利訴訟的部份立法嗎?但它是最高法院今年將審查的議題。

Kamen:這真是一個非常糟糕的想法。

為什麼?

Kamen:如果你擁有自己的財產,而不希望他人的染指,我認為你就不應該被強制授權給第三方,我認為你有權隨意處置你的財產。

今天,專利被視為可隨意在拍賣會上進行買賣的商品,並可作為債務抵押品。這樣對嗎?

Kamen:每一種體系都會有人設法加以濫用。總有人游走邊緣,沒有辦法確保所有人都遵紀守法。

儘管有多項法律來約束人們在該體系中進行欺詐的行為,但破壞整個系統就太過份了。我們不能容允許人們濫用專利系統,而專利系統本身也需要受到保護。

Dean Kamen簡介

Deka研發公司創辦人暨總裁

Teletrol Systems創辦人暨董事長

FIRST創辦人、Segway創辦人

New Power Concepts創辦人暨總裁

2005年獲IEEE榮譽會員

作者:麥利




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