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新興市場商機龐大 業者全力推動低價PC計畫

上網時間: 2006年06月19日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:World Ahead Program  50x15 Program  laptop  notebook  筆記型電腦 

英特爾(Intel)和AMD公司已經將其激烈的競爭帶入第三世界。根據世界銀行的資料顯示,現階段這個擁有38億人口卻尚未開放的新興市場中,每戶家庭的購買力還不到4,000美元。

近日於德州奧斯汀召開的世界資訊科技大會(WCIT)上,英特爾透露,該公司打算在未來5年內投資約10億美元於其專為新興市場所推動的‘World Ahead’計劃上。AMD則在幾年前就已經開始實施一個名為‘50x15’的計劃,其目標是在2015年以前,使全球人口的50%能夠存取網際網路。

這兩大微處理器巨擘之間的彼此競爭計劃並非電腦產業第一次嘗試針對開發中國家銷售電腦和網際網路,例如十多年前就曾有‘500美元的電腦’這個概念出現,雖然它最後並未能獲得成功。

Forrester Research公司副總裁Navi Radjou將過去的失敗歸咎於“美國工程團隊採用由上而下(top-down)的策略直接空降至第三世界”。他認為這一次前景也許會好很多。“我們討論的不應該只是一台科技設備”,他說,“而應該是一種商業模式,以及如何在當地建立起更廣泛的合作和夥伴關係。”

與1990年代初截然不同的是,今日的這些計劃似乎都準備提供給當地所設計的設備,並由當地有意願的製造商來建構網路。再者,在這個新興市場中的人們對於新式教育設備的需求也在增加。回想起過去對於每日收入僅1美元的人們銷售500美元PC的荒謬情景,Radjou表示這次AMD將與小額借貸(micro lending)銀行合作,以確保其PC價格將是鄉村用戶可承受的範圍。與該公司有合作關係的一些非官方組織(NGO)也在與小額金融機構合作,以資助其網際網路成本。

但是,世上沒有免費的午餐,這些資助往往是以附加技術合作等議題的條件而來。特別是英特爾在針對第三世界的所有設備上都整合了其專有的無線寬頻技術WiMax,因而遭到了批評,有些人就認為英特爾企圖讓整個世界都習慣於使用WiMax。分析師Radjou說,深入研究第三世界的市場就會發現,“所有設備都採用一個單一的技術平台-例如英特爾的WiMax-將暗藏危機。”

WCIT大會上英特爾與AMD的較量

在WCIA大會舞臺上,技高一籌的表演層出不窮。英特爾和AMD就在大約2,100名大會代表面前大大地秀了一場。

英特爾CEO Paul S. Otellini展示了一種名為Eduwise的行動電腦,這種電腦是由英特爾在印度邦加洛的設計團隊針對第三世界的學生而設計的。這是一台體積很小的筆記型電腦,具備無線連接功能、一個適合小手操作的鍵盤,以及一個與孩子們的午餐盒樣式類似的內建攜帶握柄。

圖1 AMD希望為未來的10億個消費者提供電腦產品,但在產品的可負擔性、適用性和可用性都帶來了很大的挑戰。

在形容英特爾的World Ahead計劃時,Otellini的競爭意識表露無遺。他說:“沒人需要過時的技術”,這是在挖苦過去兩年來,AMD在其50x15的部份計劃中,為非洲、拉丁美洲等地區的學校提供低成本的個人網際網路連接(PIC)系統。Otellini還說,雖然AMD的第一代PIC內含一個56K數據機和幾個適用於添加無線軟體dongle的USB埠,但英特爾的World Ahead系統則以內建WiMax連接能力作為其核心技術。,

當被問及AMD的無線計劃時,該公司創新方案部門策略發展總監Daryl Sartain說,“我們正朝著無線方向努力,而且我們的第二代PIC將包含無線上網模組。”他又說:“但已提供PIC的許多地方卻都只有電話線,所以我們還是得要因應當地的市場需求才行。”

針對Otellini在WCIA大會上所發表的專題演講,AMD的CEO Hector Ruiz隔天便作出了回應。Ruiz是個道地的墨西哥人,他的談話激起了大部份非白種人代表的共鳴;南非Diepsloot聯合學校校長Veronica Kgabo便形容AMD所設計PIC系統對學生有多麼重要。Otellini則播放一段墨西哥總統Vicente Fox的視訊影片來反駁,片中這位總統感謝他和英特爾承諾為墨西哥教師提供30萬台堅固耐用的Eduwise手提電腦。據Fox總統說,在2010年之前,英特爾還將為40萬名的墨西哥教師提供電腦培訓。

儘管AMD和英特爾都不指望他們所開拓的新興市場能在初期就馬上獲利,但他們仍然希望有一天這個市場能夠帶來回報。Ruiz將AMD的50x15計劃稱為“一次風險投資,而不是慈善事業”,還說AMD的許多長期利潤成長都來自新興市場。他認為要想普及網際網路就得實施50x15計劃,因為“如果不推行這樣的計劃,那麼至少要到2030年,網際網路才能普及到世界人口的50%。”

根據AMD的一位發言人說,AMD在全球所推動的50x15電腦實驗中,“我們的工作重點是培育一項合作的技術和通訊大環境,以提供價格能夠為人所接受的網際網路接取和電腦性能”。AMD將這一項計劃稱為‘以盈利為目的的努力’(for-profit effort),同時並強調PC並非AMD及其50x15計劃合作夥伴們所投資的唯一產品。他們的投資還包括能夠在每個地區吸引更廣泛的合作並開拓創業模式的應用和工具。

在50x15計劃上,AMD的合作夥伴包括微軟、三星、聯想、印度HCL、巴西Telefonica以及加勒比海地區的Cable & Wireless。

另一方面,英特爾也透過其World Ahead計劃,而正大力推動相關的技術議題。該公司所預期的目標是在幾年的時間內,使大多數教育用電腦可透過WiMax無線網路連接網際網路。Otellini提到,WiMax的連接能夠覆蓋大約50公里,而Wi-Fi網路則只能達到幾百公尺。

目前,英特爾正在全世界進行約175項WiMax試驗,Otellini並巧妙地將英特爾的WiMax推行工作與其World Ahead計劃聯合起來,呼籲各國的政治領導人“掃除政府為WiMax技術所設置的障礙”。他說:“今後5年,英特爾將自掏腰包在與WiMax相關的計劃上投入約5億美元。”而全世界的私人公司也將投資約50億美元於WiMax部署,Otellini稱“這將縮小城鄉之間在網際網路接取上的差距”。如今全球已有約15%的人口能夠存取網際網路,但其中只有大約4%採用寬頻接取。

不論是英特爾的World Ahead計劃還是AMD的50x15計劃,都必須取決於一個由商業夥伴、NGO和當地政府組成的網路來分攤經濟成本。雖然這些計劃所帶來的好處是勿庸置疑的,但其中的經濟問題卻十分複雜。

以英特爾的Eduwise筆記型電腦為例,該電腦便是針對開發中國家學齡兒童而開發的電腦。英特爾新興市場平台部門總經理Mark Beckford表示,英特爾打算在Eduwise筆記型電腦開發成功之後,將最初的製造合約交由一家ODM廠商。Beckford說,這是因為英特爾希望其World Ahead計劃所提供的硬體能夠比當地市場上的主流硬體更便宜20%。例如,如果在電腦市場上購買一台桌上型電腦需要500美元,那麼英特爾所設計的World Ahead硬體就只要400美元。

儘管英特爾提到Eduwise筆記型電腦的400美元價格目標,但這對第三世界而言仍然是一套高價的電腦系統。而‘每個孩子一台筆記型電腦’(OLPC)聯盟設計出採用Linux的筆記型電腦則將目標定在100美元。OLPC是一個由MIT媒體實驗室和AMD所支持的聯盟。AMD公司的這套PIC系統,一台形狀好像音箱一樣的小機器,現在已經賣到200美元以下。

英特爾的Eduwise體積小於一般的筆記型電腦且更耐用,其中配備的軟體可使教室裡的老師接通或拒絕某個學生存取網際網路。但是,隨著低階商業筆記型電腦成本日益下降,一部專門設計的筆記型電腦能夠與之競爭嗎?例如,一家台灣筆記型電腦ODM廠商-廣達(Quanta)電腦公司CEO林百里就曾聲言支持向開發中國家推廣網際網路。據稱,廣達將為OLPC聯盟設計價格為100美元的筆記型電腦。

然而,Eduwise硬體能夠得到各公司、政府和NGO的充分資助嗎?

為了要製造出可讓新興市場中的鄉村用戶也負擔得起的電腦,僅靠技術進步是不夠的,還需要靈活的商業模式、合作關係,以及像英特爾和AMD那樣的決心與意志才能成功。

針對開發中國家的廣大市場,許多大大小小的公司已經試圖開發出專用的低成本電腦系統。威盛電子(Via Technologies)就已經設計出針對低成本運算領域的CPU和電腦系統。但在整個PC產業利潤已經相當微薄的情況下,想要在這些新興市場中獲利更是難上加難。

換個角度來看,這個市場中潛在的消費者數目卻是驚人的。AMD估計,全球約有5億個家庭年收入在4,000美元到2萬美元,相當於15億人。其中大約三分之二居住在巴西、中國和印度這樣的開發中國家。其他的5億5千萬戶家庭,約有38億人才是真正的窮人,這些家庭的年收入還不到4,000美元。

計劃的推行需要電力保證

AMD公司的Sartain說,在所有的第三世界網際網路推廣計劃中,一個常常被忽略的問題是“電力網格總是無法可靠地運作,在許多第三世界國家都是這樣的”。他還說,在與Negroponte合作進行OLPC計劃時,AMD開發了一些配備手搖柄的PC原型,可在長時間沒有電力供應時,透過搖動握柄保持電腦系統持續執行。現在,工程師們更傾向於開發利用腳踏板供電的方式,因為對於坐在課桌旁的學生而言,手搖柄並非有效的供電方案。分析師Radjou表示:“儘管這並不容易難,但人們仍然找到了許多解決問題的新方法。”

作者:來大偉




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