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IEEE 1394重返家庭網路舞台

上網時間: 2006年06月19日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:1394  同軸電纜上的1394  IP  有線視訊轉換盒  HDMI 

最近出現在家庭網路中的‘不可能的任務’(Mission Impossible)可和湯姆•克魯斯沒有絲毫關係,它所指的是作為基礎連網技術的IEEE 1394在家庭網路中的敗部復活。

IEEE 1394也被稱為火線(FireWire),很早以前就曾在該領域中有過失敗的經歷。繼1394淪為商業政治和業界明爭暗鬥的犧牲品之後,很多業界人士對1394成為家庭網路的關鍵技術已經不再抱著希望,因而此次IEEE 1394的復出令他們大感意外。

但是,近期在德國Dresden參加1394貿易聯盟(1394 TA)季會的相關人士們卻堅持認為,IEEE 1394並非重返舞台,它其實從未真正離開過。這批1394支持者的新策略,就是充分利用消費者對HDTV的需求,並藉助高解析音/視訊網路聯盟(HANA)即將推出新規格的態勢推動1394,即將推出的規格將採用一種稱為‘同軸電纜上的1394’(1394-over-coax)技術。

同軸電纜上的1394

目前,有線電視廠商利用每台電視接收器上安裝的有線視訊轉換盒,透過同軸電纜傳輸MPEG-2節目訊號。由於同軸電纜在美國家庭非常普遍,因而IEEE 1394的擁護者開發出稱為‘1394-over-coax’的新規格,透過在同軸電纜上傳送1394基頻訊號,將各個房間的設備群集連接到1394匯流排。

F1: HANA聯盟採用IEEE 1394的家庭網路架構。

1394 TA 已為5類銅線、塑膠光纖以及玻璃光纖定義了相關規格,卻一直缺少同軸電纜部份。在最新的1394-over-coax規格中,該組織將把UWB作為實體層。但是在這?,UWB不應該與無線資訊發送相混淆。“我們利用UWB來調變訊號。一經調變,訊號就被保存在同軸電纜中,而不是向四周發射。”1394 TA內部的1394-over-coax工作組主席Hans van der Ven介紹,“藉由將UWB訊號提升到3.3∼4.7GHz,可以降低訊號幅值並使干擾降至最低。”本質上,可以將同軸電纜的UWB作為波導來獲得更高的精密度並增加電纜長度。此外,1394-over-coax標準還會像UWB那樣使用IEEE 802.15.3的MAC層。

同軸電纜多媒體聯盟(MoCA)目前也在積極推動其新的提議,即利用分流器在同軸電纜上傳輸類比電視節目和100Mbps的乙太網路訊號。但是1394的擁護者卻認為他們可以做得更好。他們聲稱,1394-over-coax的數據吞吐量可以達到400Mbps,是僅能提供95Mbps之 MoCA的四倍。

IEEE 1394連網技術

英國Oxford半導體公司創始人兼CTO Jalil Oraee表示,當業界對於採用無線或有線乙太網路的家庭網路,或者是由MoCA所倡導採用原有同軸電纜的家庭網路全部進行討論之後,仍然沒有發現其它更好的技術能夠擁有足夠的頻寬和傳輸距離,在提供時脈同步、確保數據和QoS的前提下傳輸多個高解析電視數據串流。

“即使是最好的乙太網路設備也很容易崩潰,並引發隨機延遲。而利用1394,我們不僅能夠發送IP封包,還能夠確保QoS。”Oraee稱。

從技術層面而言,業界許多人都同意IEEE 1394或許仍然有許多待開發的優勢。“未能啟動家庭網路市場並不是1394的錯。”Envisioneering Group公司研究總監Richard Doherty認為。此外,消費電子(CE)產業對1394最初的熱情也被有線產業的消極,甚至可能是有意識的規避所扼殺,Doherty指出。

實際上,從某方面來說,IEEE 1394具備成為家庭網路媒介首選的優勢。之前,有線和CE產業經過長期艱苦的協商終於達成一致協議,即美國有線廠商在每台視訊轉換盒中安裝1394。該協議也得到了美國聯邦通訊委員會(FCC)的認可。儘管如此,1394 TA的執行總監James Snider卻仍在日前抱怨:“大多數的美國有線廠商並沒有提供1394埠。”

Doherty證實了上述說法。“現在有1394連接器,卻沒有軟體協議。”他補充道,“儘管2004 FCC已有明文規定,但Comcast公司還是斷然拒絕為有線用戶提供1394視訊轉換盒。”

其它的業界分析人士師也認為,美國最主要的兩大視訊轉換盒供應商之一的Scientific-Atlanta並不會在其視訊轉換盒中提供能夠與1394協同工作的1394軟體堆疊。為什麼會出現這種情況呢?這些分析師表示,因為美國的有線廠商和有線STB供應商不願意看到其傳統的封閉式業務被CE產業介入。

In-Stat的資深分析師Brian O'Rourke坦言:“作為一種介面技術,1394的表現相當不錯;但是作為一種連網技術,它卻一直都在失敗。”但是O'Rourke也相信,在CE領域,新興的HANA可能會為1394帶來‘福音’。“HANA為1394 提供了一個可成功作為連網技術的機會。”他表示。

HANA承諾在家庭內部中可同時傳送5個高解析訊號串流。HANA聲明,透過1394規格所達到的400Mbps的傳輸速率,可同時在‘5C’內容保護機制的協助下確保內容的安全。HANA背後有廣泛的支持者,包括電影公司(華納兄弟和NBC/環球)、有線電視公司(Charter)、CE公司(三星)以及晶片製造商(TI)。

“我們認為400Mbps是最起碼的要求。”HANA的van der Ven解釋道,雖然消費者家中不會有5台HDTV,但是他們也許會進行‘Trick Play’,例如在家庭網路中20Mbps的HD訊號串流上進行快轉,這樣的話很容易達到傳輸速率的5倍。HANA已經制訂了一項發展藍圖,計劃在2009年將傳輸速率提升到800Mbps,van der Ven透露。

當被問及1394在HANA中扮演的角色時,曾任職於日本松下公司,現為PC & TV-AV Connections公司自由顧問的van der Ven指出:“HANA規劃前景,我們編寫標準。”1394-over-coax規格旨在充分利用目前在許多美國家庭中早已安裝的同軸電纜。“消費者需要1394,這主要有兩個原因,”van der Ven總結道:“一個是用戶需要錄製HD節目,另一個則是用戶希望能在住宅內隨意移動設備。”

儘管作為有線視訊轉換盒(或HDTV接收器)和顯示器之間的點對點介面,1394曾被高解析多媒體介面(HDMI)所超越,但是HDMI在作為視訊轉換盒與家庭錄製設備之間的介面時並不理想。因為HDMI是從一個設備向另一個設備傳送未壓縮數位訊號的單向介面,它無法向錄製設備傳送太大的文件,否則會影響到錄製設備的儲存能力。相反地,1394專門用來發送壓縮訊號,從數位電視錄製內容到播放都進行了最佳化。

提高頻寬

甚至是微軟似乎也對1394頗為認可。儘管該電腦軟體巨頭沒有打算在即將上市的OS Vista中支援1394b,但它卻計劃推出支援1394b的服務封包。“我們引起了PC OEM的興趣;1394對高頻寬狂熱者十分重要,可以作為外部儲存系統的介面使用。”微軟公司視窗設備體驗部門的專案經理Mark Slezak表示。

然而,HANA陣營缺乏CE產業的重量級企業,例如Sony或Matsushita。這兩家公司都在致力於透過數位生活網路聯盟(DLNA)推動乙太網路成為A/V家庭連網媒介。

松下北美分公司的副總裁兼CTO Paul Liao承認,松下至今並未加入HANA。他解釋道:“今天,包括WAN、LAN、數據、語音、視訊等在內的所有類型的網路,都正朝著採用IP協議發展。正因如此,松下認為對家庭視訊和音訊娛樂網路而言,採用IP的協議而非IEEE 1394協議會帶來更大的好處,而後者正是HANA的基礎。”

1394 TA和HANA的擁護者並不同意上述說法。HANA主席暨三星DMS實驗室總監的Jack Chaney語氣堅決地表示:“HANA採用網際網路協議堆疊,而且能夠確保傳輸品質。”Congruent軟體公司副總裁Peter Johansson也認為:“乙太網路和網際網路協議堆疊並不是同一回事。IP非常容易加載,乙太網路可以加載IP,1394可以,同軸電纜也可以。”

Chaney仍然堅信將會有其它公司加入HANA。“大型企業的策略複雜而且保密,”他指出,“如果HANA和1394 TA的目標如期實現,那麼這些大型公司就會相繼加入HANA。”

1394小組內部的技術工作集中在將IP作為所有網路設備的控制平面,特別是指針對A/V 設備的TCP/IP封包。Johansson建議將A/V訊號串流作為頻帶外的同步數據傳輸,同時利用L3橋接器來連接分段鏈路。

在以HANA為基礎的家庭網路架構(使用1394和1394-over-coax)提議中,該工作小組計劃在適當位置加入一個‘橋接器’,以便將1394匯流排轉換為1394-over-coax;未來,還可能加入另一種橋接1394和乙太網路的控制器。它還將安裝一個代理設備,幫助網路發現遺留的設備並發送控制命令。代理設備將把IP上傳輸的HANA命令轉換為A/V設備命令並予以發送,Johansson解釋道。

確實,在1394的擁護者看來,除了缺乏時脈同步之外,DLNA的最大問題就是如何處理其原有的A/V設備。van der Ven表示:“擁有最新通用即插即用功能的新型乙太網路路由器,可以與DLNA設備通話,但卻根本沒有考慮原有設備。這樣做很顯然從新型家庭網路技術中放棄了遺留下來的產品。”

作者:吉田順子




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