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802.11n草案測試結果暴露缺陷 引發多方劇烈爭論

上網時間: 2006年06月19日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:無線區域網路  WLAN  預標準  prestandard)  睦鄰模式 

幾款採用IEEE 802.11n標準草案的客戶端和路由器在經過首輪測試後,其結果顯示出性能低於預期、缺乏互通作業性,而且安全性也不夠等問題。在該測試結果披露後,針對下一代無線區域網路(WLAN)標準的供應商便被迫採取守勢,以因應來自各方的批評。晶片和設備公司們質疑測試方法本身,以及測試所採用的試產系統和軟體版本有問題,並提供了他們自己的測試結果反映出更高的性能。

上述種種反應中甚至包括對於Airgo Networks公司和Farpoint Group公司負責人兼分析師Craig Mathias共謀作假的指控。Airgo公司可說是以.11n系統為基礎的MIMO晶片組之市場領導者,而Mathias則是應EE Times的要求,而對Netgear公司和Buffalo公司的設備進行了首輪測試。

但其後由Cisco旗下Linksys公司所進行的N草案(先行標準)系統測試結果也顯示性能令人大失所望,並暴露出與原有802.11g網路間的干擾問題時,這些質疑者的攻詰也頓然失去了力量。

Farpoint Group公司是在一般家用環境下,對符合草案的現有無線網路設備進行獨立測試,並分析Buffalo公司採用Broadcom公司Intensi-fi晶片組的AirStation Nfiniti路由器和客戶端設備,也分析了Netgear公司的RangeMax Next客戶端和路由器等兩個版本,前者採用的是Broadcom公司的Intensi-fi晶片組,後者則基於Marvel公司的TopDog。

接著,便將這些相容於草案標準的設備與Linksys公司既有的兩款草案相容性產品作比較:一款是採用Airgo第三代專有MIMO晶片組的SRX400,另一個則採用了Broadcom公司的802.11g晶片的IEEE 802.11g相容性無線G系列。

在競爭激烈的WLAN市場中,性能的比較一直是大多數人所最先考慮到的。儘管IEEE並不贊同‘預標準’(prestandard)這樣的稱呼,但隨著該草案在今年一月推出後,也就進入了所謂‘預標準’設備階段。

“N草案令人不解,”Mathias日前指出,在測試期間,“我們無法讓Netgear和Buffalo的設備互相對話,甚至無法讓兩個Netgear系統對話。”他認為這些發現“令人驚訝”。

圖題:採用N草案的產品在首輪測試顯示性能低於原先的預期。

Mathias並指出,802.11n的最終標準將與目前供應商針對預標準設備的草案相當的不同。他提醒“購買者應該謹慎些,”這種過渡可能不僅僅是一個簡單的軟體或韌體升級的問題。

“企業持續追求短期市場優勢,但消費者看重的則是性能,而不是規格,”Mathias補充道。“那些更成熟的產品就超越了它們。甚至是Linksys公司的G系列無線產品性能也優於它們。這就好像我們正在向後退。”

除了互通作業性和範圍的問題以外,Mathias發現建置的安全性也不夠。“我們懷疑這些產品湧入市場以利用對802.11n草案的狂熱,並認同它們可能在未來數週或數月間經由韌體和軟體的升級而使性能提高,”他並補充道,明年MIMO無線電設計發展進步將排除這類升級。

針鋒相對

這些測試結果的披露引發了半導體和設備供應商採取一連串的防禦。Broadcom公司WLAN產品經理Bill Bunch質疑,Mathias並未採用具備最新軟體的設備。Mathias則反駁道,他使用的是由商店購置的現成設備。

Bunch也聲稱,他們的內部測試結果顯示,Broadcom的MIMO晶片比Airgo的性能更好,Broadcom的晶片吞吐量高達180Mbps,Airgo的速率則只有104Mbips。“在速率方面,我們輕易勝過Airgo,而未來還有大量潛在的性能可發揮。”他表示。但Airgo公司的CEO Greg Raleigh說,該公司利用Broadcom晶片所做的Netgear設備的測試顯示,該設備實際的有效負載吞吐量僅達64Mbits/s。

至於在互通作業性方面令人沮喪的測試結果,Bunch承認互通作業性仍是有待努力的目標。“有關互通作業性方面的提升已經有了非常清楚的發展藍圖,未來,任何技術問題都將得以解決,”他表示。

Bunch還猛力抨擊Airgo公司的晶片並不符合標準,並稱該技術只是‘一個專用的圍牆花園(walled garden)。’

Raleigh則諷刺Broadcom公司“宣稱具相容性,但事實上目前卻無任何可遵循的標準。因為最終的標準將和草案有很大區別。”

Broadcom、Marvell與其它公司“長期以來一直在宣傳它們的預標準晶片組,”Raleigh談到。“但你不得不作出某種解釋-根據哪一點所作的評估?是否根據未來的某種標準而進行評估呢呢?他們必須瞭解到不能只是希望性能的提升。”

Raleigh預期802.11正式標準可望在今年夏季中後期推出,並表示Airgo的下一代晶片將符合標準,但並未說明晶片何時問世。

Netgear行銷副總裁Vivek Pathela也質疑這些測試的技術準確性,他指出Netgear設備的速率和範圍性能值分別達到140Mbps和400英呎。Pathela和Bunch都指出這些測試較有利於Airgo,Bunch表示Mathias“不遺餘力地將Airgo與N草案作比較。”

Pathela甚至暗示Mathias和Airgo公司勾結共謀。他宣稱在Mathias發佈其報告之前,Airgo的Raleigh即已發送了類似的資料給他,而且Mathias是在Airgo公司為其所租借的房子?進行測試的。

Raleig承認曾自行著手測試,而這些自行測試的結果便是傳送給Pathela的資料。Mathias則否認Pathela的指控,表示他將為測試所用房屋支付租金,並稱其測試已做到了“盡可能的徹底和公平。你知道有多少人在這樣的測試中使用轉盤和頻譜分析儀嗎?Farpoint Group公司在嚴格徹底和公平性方面的聲譽足以證明自己的清白。我痛恨任何對於我們的專業意見是可販售的影射和詆毀。事實不是這樣的。絕不是!”

根據eWeek和CNET所作的測試證實了前述性能的缺陷。eWeek測試了Linksys設備,結果也顯示N草案系統可能導致在附近執行的原有802.11g設備的連接性性能變差。

Broadcom的Bunch承認,在40MHz通道模式下,Draft N元件可能與2.45GHz頻帶內的三個20MHz通道之一產生重疊。他表示Broadcom採用一種‘睦鄰模式(good-neighbor mode)’來避免通道衝突。

作者:柏萬寧




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