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設計委外有助於提升IC品質

上網時間: 2006年06月19日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:設計外包(design outsourcing) 

設計委外(design outsourcing)風潮正於半導體產業中日益盛行,不論喜歡與否,都必須面對這樣的趨勢。贊成把晶片設計外包給美國境外的人均認同這樣的模式具備了降低管理和人力成本的優勢。此外,由於設計並不限於每天24小時的單一工作週期,因此,如果設計業務在不同時區的不同地理區域展開,還有一個好處是可縮短最終產品的上市時程。

然而,反對設計委外者的理由則基於美國工作機會的流失和管理遠端設計業務的困難。不過,這些爭論都忽略了一個問題,即設計委外是否影響晶片品質。我的答案是肯定的,而且是以一種正面積極的方式。

隨著晶片開發和製造複雜性的增加,必須進行晶片設計驗證以確保其在目標系統中的品質。由於團隊中的幾位成員往往也必須在設計與驗證運作的某個階段,同時扮演著時序模擬、實體佈局或功能驗證等‘專家’的角色,使得晶片設計團隊不斷擴大。

設計團隊的擴大便導致了設計成本的迅速增加,這也是晶片開發上非經常性工程(NRE)支出的主要部份,90奈米晶片計劃的NRE估計已高達數千萬美元。許多公司都沒有能力負擔這樣的前期成本。隨著消費應用帶動半導體市場,許多晶片的利潤都在降低,迫使晶片開發商把費用削減到最低限度。不幸的是,這可能會犧牲了晶片品質。

現在來考慮一下將所有的或部份的晶片設計進行委外。假設美國境外的晶片開發工程成本是在美國本土開發時的三分之一(實際的數字多寡並不重要,只要反映它相當低) 。如果晶片開發公司增加設計團隊人力來從事驗證和品質保證等工作,晶片品質便應該得以提高。

衍生產品

透過另一家公司來專門從事設計重用的另一個好處是加強其他晶片的IP重覆使用,以降低衍生產品的成本和開發時間。這一切能成為現實嗎?也許。

如果晶片供應商的外包設計相當迫切,他們將會根據即時的基本要求來調整與在海外的設計團隊,以與在美國的團隊相互呼應。另一方面,如果他們強化海外設計團隊的實力以提高驗證、品質與設計重用,便可製造出品質更佳的產品,並且仍能獲取更高的利潤。

那麼,委外設計能夠真正提升晶片品質嗎?我認為答案是肯定的。

就工程教育和技能方面來看,世界上的其它地區正逐漸趕上美國的腳步,有些國家甚至已經超越美國。看看位於台灣、馬來西亞、中國及其它地區的主要矽晶圓廠,以及遍佈全球的晶片封裝業務即可略見一斑。

晶片品質在製造鏈方面並未因為其位於美國境外而導致任何負面影響;事實上,由於TSMC及UMC等晶圓廠的規模經濟與其它因素,矽晶製程品質已顯著提升。

如果晶片供應商能夠更有遠見地加強委外設計業務以開發更好的晶片,設計品質便能走向相同的道路。然而,這是否將可真正的在大規模的基礎上實現仍需拭目以待。

作者:Jim Lipman

客服部門副總裁

Cain Communications公司




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