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網路專家暢談2006年技術焦點

上網時間: 2006年06月19日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:網際網路協定多媒體子系統  IMS  WiMAX  3G  VoIP 

‘要成就大事業’(building big stuff)!這句話一直激勵著Bechtel Telecommunications公司與其CTO Jake MacLeod。該公司目前在全球各地所接通的行動電話站台已經超過了12萬處,曾鋪設過的光纖電纜也累積達到了2萬3千公里長。

MacLeod的職業生涯始於1978年,最初他在美國西南貝爾(Southwestern Bell)公司擔任無線網路規劃工程師;接著,他加入PageNet公司,任職期間曾設計了135個蜂巢式網路,其中包括一個在舊金山的網路;他還在FCC的一個委員會擔任主席,負責制訂無線和有線電信公司合作方面的FCC政策。

自從2000年加盟Bechtel公司後,MacLeod已經幫助Bechtel成立了兩個無線測試實驗室,並成為美國在入侵伊拉克之後第一個進入伊拉克的電信工程師。此外,他還建立起了Bechtel公司的第一個RF和網路規劃團隊,該團隊目前擁有150名經過專門訓練的工程師。

請先跟我們談談有關伊拉克的情況。

我是在2003年5月後進入伊拉克的第一個Bechtel電信公司員工。當時我們趁槍炮聲稍稍減弱之後,立即對電信中心的損壞程度進行評估。那時候有12個通訊室已經變成一片瓦礫,其中包含兩個主通訊處理中心。由於美國政府要求我們重建電信中心,因此,我們便制訂了一個重建方案,其中包括一些光學介面和一個用於建置國際連接的衛星地面站。我們進行了工程招標,後來,朗訊(Lucent)公司成功競得了交換系統、光學傳輸系統和主配線架的合約。

Jake Macleod

CTO, Bechtel Telecommunications公司

我們經由科威特把設備運送到伊拉克,以不到4個月的時間完成了安裝、試驗並投入營運,這些工作總共用了大約24萬條傳統POTS電話線。我們在4個月裡建置了12個朗訊5ESS系統,其中包括連接現有的PSTN網路。這樣的恢復速度可以說是史無前例的。

在伊拉克進行工程部署的過程中,周遭不時有子彈飛過,而且到處都是廢墟。重建工程啟動後六週,我回到了美國。有一次應邀到德州大學演講時,在學校校園內接到了一通電話,那是從我們在伊拉克的系統中所打出的第一通電話。當時,我感到非常欣慰和滿足。

美國今年在網路技術方面會出現哪些較大的機會?

2006年最大的機會之一將會是IP多媒體子系統(IMS)。這是在無線和有線電話技術匯聚後的下一步發展。IMS是在3GPP系統中所開發的,功能非常強大,以至於有線產業也在提供它們自己的版本(儘管並不具有行動能力)。從前如果需要某種特定的服務,那麼公司就必須相對地提供一個類似附加系統(bolt-on)的電子商務解決方案,將服務內容快速且安全地鏈接到主流網路中。這種方式要求進行追溯性測試,以確保新程式碼不會影響到原有的程式,因而為建置和維護帶來了沈重負擔。

IMS則提供統一的媒體網路閘道器,使各種應用系統都可透過IMS進入網路,並被IMS調用。由於IMS是開放的統一介面,應用系統開發人員便得以對其進行規劃,而其所有應用也可以在相同層級上存取網路。IMS可以使廠商從應用開發業務中解脫出來,他們只需購買一些最佳的應用系統,然後以選單的形式提供給用戶。事實上,IMS是一個能實現新型有線和蜂巢式應用的強大系統。它不僅為全體開發者打造了新的局面,而且加速了開發進程。以前新產品上市需要18個月的時間,現在就不用這麼長的時間了。

目前IMS系統和標準都已經準備就緒了嗎?它將傾向於Windows還是Java?

今年將是無線系統大力推動IMS的第一年,有線系統也將在2007和2008年開始部署IMS核心網路。前進的道路上一定會有曲折,也會遇到一些障礙。

目前標準已經確立,理論上各種系統在已經就緒,但在進場、試驗和正式執行之前,我們真的無法預知還會產生什麼樣的問題。當明顯地增加傳輸流量負載後,有些系統便會產生許多意想不到的事情。如果一切正常當然再好不過,但在我的職業生涯中,卻還未碰到這種順利的事情。

IMS應用將在許多不同的環境下編寫並執行,而且我認為也會出現一些針對行動應用的新環境。具體的情況在這?我不便透露,但一定會有一些需要涉及視訊傳輸和針對不同螢幕的視訊調整,而許多感測器網路以及監控和數據採集(Scada)網路也會隨著不同的應用浮出水面。

在2006年還有哪些網路機會呢?

我認為WiMAX將取得很大的成功,但最初部署之處卻不一定是美國,由於第一個獲得認證的設備將出現在3.5GHz頻段,所以第一次大規模部署將出現在歐洲和亞洲。這將是今後幾年的焦點。

你將會看到向手機發送的DVB-H視訊廣播。這是非常令人興奮的,就像WiMAX一樣,DVB-H也基於正交頻分多工(OFDM)。我想就在我們談話期間,設計人員一定正忙著開發新手機。我們的團隊目前也在設計DVB-H網路以及著手部署計劃。

另外,一些由衛星網路和地面網路組成、可以提供泛在覆蓋的衛星混合型網路也在飛速發展。這些網路要求改進手機設計,衛星鏈接的延遲和功率/容量問題也有待解決。我們也在從事此類網路的一些開發工作。

WiMAX會勝出嗎?Bechtel公司是否在著手進行WiMAX?

在使寬頻連接至設備的最後一哩解決方案中,WiMAX是一種可行技術。英特爾目前正開發一款置於PC中的Wi-Fi/WiMAX晶片,更使得該技術具有強大優勢。我們可以把WiMAX放在光纖網路接取點(POP),它能以大量頻寬覆蓋大範圍地區,不僅可以覆蓋住宅,而且可以覆蓋PC和高解析電視等。該技術將改寫寬頻傳輸的競爭態勢。

我們確實在進行WiMAX,我們已經測試了由7家WiMAX和pre-WiMAX製造商提供的系統。廠商們希望我們能提供這些測試資訊。我們在前年、去年和今年都進行了測試。測試結果顯示WiMAX設備的品質和可用性也大幅提升。執行子系統(OSS)在系統設置和執行方面取得了顯著的進步,並更朝向人性化方面改善。這個領域製造商之間的競爭非常激烈,而且它們需要這樣做。當然,現在已經有幾家公司在競爭中倒下了。目前市場正進行一輪淘汰,這種淘汰是必須的。

明年WiMAX部署的規模將有多大?

最大的部署將產生在美國之外。明年將出現一些意義重大的部署,而且現在已經出現了一些試行的pre-WiMAX設備。WiMAX的最初目標用戶是相互競爭的本地交換供應商和無線都會區域網路寬頻供應商。那些已經在UMTS中投入數十億美元的蜂巢式廠商必須設法收回投資,而且還不得不仔細研究WiMAX。他們觀察WiMAX的目的主要是想弄清這個技術在明年會對他們的業務造成怎麼樣的衝擊,以及將在哪些方面構成威脅。具有行動能力的802.16e版WiMAX在一年或一年半之後才會有產品問世,之後該技術會迅速發展,所以預計在幾年之後市場才能成熟。

從WiMAX測試中你們獲得了什麼經驗教訓?

除非產業能提供完全具有互通作業能力的標準產品,否則一定會失敗。WiMAX先前的區域性多點分佈服務(LDMS)就是一個活生生的例子。LMDS設備的各個部份都是唯一的,不具備互通作業能力,而且需要專有的OSS。但是廠商可不想要這樣的設備,他們希望產品可以混合搭配使用,而不會受制於單一供應商所提供的產品。

Jake Macleod

教育背景與工作經歷:

•美國德州大學

•Hughes Network Systems公司助理副總裁

•West Central Cellular公司總裁兼COO

•Western Communications Service公司執行副總裁兼COO

•NovAtel Communications公司行銷企劃總監

•Cellular Network公司工程副總裁

•西南貝爾電話公司傳輸工程部門網路服務主管

作者: 麥利




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