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台灣IC設計產業啟動朝90奈米製程移轉趨勢

上網時間: 2006年06月19日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:台灣  IC設計產業  90奈米製程 

過去,提到90奈米製程,就讓人想到高設計複雜度、高光罩成本,以及低良率等諸多挑戰。而對目前主流技術仍停留在0.18微米的台灣IC設計業者來說,相較於歐美業者,移轉至先進製程的步伐似乎有點緩慢。但隨著90奈米製程技術的逐漸成熟以及大量生產的成本效益日趨顯著,已開始有本地的設計業者向高階製程移轉,業者也樂觀看待這樣的趨勢從今年起將會加速進行。

根據FSA(無晶圓半導體業者協會)上一季公佈的報告指出,目前全球採用90奈米進行設計的公司已經超過40家,而在歐美地區0.13微米製程已成為主流技術。另一方面,從台積電、聯電今年第一季公佈的營收資料來看,90奈米製程佔台積電營收已達20%,聯電則是13%,這些跡象都意味著整體產業正積極朝先進製程邁進。

從EDA業者的角度來看,新思科技亞太區總裁柯復華也認為,業界朝90奈米移轉的趨勢已逐漸顯現。他不諱言,產業從0.13微米移轉至90奈米與65奈米時的確發生了斷層,而這也是造成近幾年EDA市場成長遲緩的部分原因。但隨著設計案例越來越多,同時業者也推出各種方案解決了良率、功耗、訊號完整性等諸多問題,這個現象已經愈來越樂觀。

柯復華:從經濟角度來看,90奈米製程已對台灣業者產生很大吸引力。

柯復華指出,“像晶圓代工業者都有針對先進製程的晶圓共乘(shuttle)計畫、許多IP與平台的建置也已經就緒,這些都有助於設計業者順利朝先進製程移轉。”

而對台灣的IC設計業者來說,受限於開發成本、經濟考量等因素,目前主流技術還是停留在0.18微米,僅有部分業者開始採用0.13微米技術。雖然與歐美業者的發展有所落差,但是他認為,隨著90奈米的設計障礙逐漸突破,在更快的學習曲線累積下,台灣業者甚至可能直接從0.18微米移轉至90奈米製程。

柯復華解釋說,“更小的晶粒尺寸可以減少成本並提升產能,還能允許更多的功能整合到一顆單晶片內,這些特性在消費性產品市場中特別重要。也因此,若是市場規模夠大,雖然90奈米製程需要昂貴的NRE成本,但這些費用很容易能夠被大量生產來抵銷掉,就經濟角度來看,90奈米製程的確已對台灣業者產生很大的吸引力。”

ARM台灣分公司總經理呂鴻祥也指出,“我們目前在台灣的客戶已經有好幾家開始採用90奈米進行設計了。”他保守估計,目前至少有10個左右的90奈米設計正在進行中,甚至,他也提到,“最近還有人向我們詢問有關65奈米設計的技術。”呂鴻祥強調,台灣與歐美地區的落差已逐年縮小,而且整個產業趨勢都是將更多的設計活動移到亞洲,他非常樂觀看待台灣IC設計產業的成長潛力。

柯復華進一步指出,過去曾有一段時間在與業者談到台灣IC產業的展望時,許多人都有不少憂慮,不知道台灣的設計產業下一步會如何發展。但是近來,他認為這樣的憂慮已經消失,台灣的設計業者已經找出一條生存之道。“現在國內的設計業者都知道,不能僅提供晶片硬體,同時也應該強化軟體能力,為客戶提供完整的解決方案。這種做法已經大大提升了設計業者的價值。此外,就應用領域來看,近來台灣業者不管在類比IC、手機、無線通訊、影音消費性電子等方面都有所斬獲,這些進展都已經為台灣的設計產業開創出一條康莊大道。”

此外,柯復華也強調,台灣設計業者在創新方面的能力更是一重要的致勝關鍵。“受限於成本結構,IDM業者通常只能做大型市場的生意,無法兼顧到許多新興且創新的應用,策略靈活的台灣設計業者在這方面將擁有很大的競爭優勢。”

環顧亞太市場的發展,雖然許多外商都紛紛在印度成立晶片設計中心,培養了許多的設計人才,但是柯復華並不認為,印度將能夠在設計產業中嶄露頭角。“的確,印度有充裕的科技人才,但他們並沒有像台灣這樣龐大的資訊/通訊產品製造產業的支援,若缺乏產業知識以及產品規劃與行銷的能力,想在IC設計產業中脫穎而出不是一件簡單的事情。”

至於大陸市場,柯復華指出,在政府強力的支援下,目前不管是投資意願、技術進展都有顯著的進步,整體產業的發展非常活躍。他說,“雖然大陸的晶片設計產業,在某些高階產品的開發上與台灣相去不遠,但絕大部分的主流產品與台灣產業仍有一段距離。大陸設計產業大概還需要五到七年的磨練,才有可能達到台灣的水準。”

作者: 勾淑婉




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