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意法欲藉65nm技術收復set-top box市場失土

上網時間: 2006年06月30日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:STB  視訊轉換盒  65奈米  H.264 

意法半導體(ST)的家庭娛樂部門經理Christos Lagomichos表示,繼2005年在曾經主導的視訊轉換盒(set-top box)市場佔有率下降之後,意法半導體正準備「捲土重來」。

據意法半導體透露,去年該公司在一部份視訊轉換盒市場領域的市佔率有所下降。意法失去了一家美國低階衛星業者的部分業務,因為該公司決定棄守某些低階用戶市場,此外,在無線市場方面,意法也沒有達到預期的目標。

意法半導體反攻的關鍵是業界首款單晶片H.264/VC-1/MPEG-2解碼器IC──STB7100。意法半導體在2005年1月宣佈了這款晶片。而Broadcom聲稱STB7100解碼器還需要進行一些重要的除錯。Lagomichos表示,意法半導體仍然是具有採用90奈米製程技術的單晶片多標準解碼器IC的唯一一家廠商,這使意法半導體「領先9-12個月」。

視訊轉換盒IC的下一個戰場將轉移到65奈米晶片

Lagomichos表示:「去年,我因過早採用這項新技術(90奈米製程)而受到批評」,當時採用這項技術是為了把多標準解碼器晶片投入高解析度視訊轉換盒市場。而今年,他的積極策略獲得了回報。意法半導體去年秋季宣佈,意法與Sagem Communications一起發佈可以立即供應全球第一款基於其單晶片STB7100的MPEG4視訊轉換盒。

為了保持自己的領先地位,意法半導體正向65奈米製程努力。該公司基於65奈米製程的原型晶片將在今年夏季推出,計劃在2007年中期量產。

但意法半導體的競爭對手沒有袖手旁觀。Broadcom寬頻通訊部的視訊轉換盒與數位電視行銷副總裁Brian Sprague承認其現有的解碼器晶片基於0.13微米CMOS製程,但他說Broadcom已決定跳過90奈米節點。他表示:「我們認為,在密度或降低功耗方面,0.13微米已經沒有任何優勢。Broadcom正迅速轉向65奈米。」

Broadcom目前正供應其兩顆晶片的解決方案BCM7030/7411,專門用於處理H.264/MPEG-2解碼。Sprague稱,這種已量產的兩顆晶片解決方案,已被EchoStar、DirecTV、B Sky B、Sky Italia、Premier等公司的視訊轉換盒所採用。Broadcom即將推出的單晶片H.264/VC-1/MPEG-2解決方案──BCM7401和7402,在今年下半年以後才可能量產。

Lagomichos認為,意法半導體由於採取了兩家晶圓廠代工的策略而具有優勢。他表示,由於Crolles 2 Alliance所採用的製程與台積電(TSMC)的製程是可以互換的:「我們可以利用二者之間的競爭」。Crolles 2 Alliance是意法半導體、飛利浦半導體(Philips)和飛思卡爾(Freescale)合資的工廠。

轉向高解析度(HD)

Lagomichos表示,高解析度內容在有線電視、衛星、地面和IPTV的推出:「已扭轉了視訊轉換盒的商業化趨勢」。為了在不犧牲頻道的情況下提供HD節目,服務供應商需要H.264。在回答什麼是目前最重要的視訊轉換盒市場趨勢時,市場研究公司In-Stat的融合市場與技術首席分析師Michelle Abraham也表示:「重點在H.264。」

向HD方向轉變意味著半導體廠商可以獲得更高的利潤率。Lagomichos表示,對於支援HD的衛星、有線和IP視訊轉換盒,目前價格已低於10美元的MPEG-2解碼器晶片正被支援H.264/VC-1/MPEG-2的晶片所取代,而後者的價格將是前者的兩倍。

一旦產業開始採納H.264,顯然不會走回頭路。Lagomichos表示:「如果你今天不介入多標準晶片,明天就會出局。」

據In-Stat的研究,除了一些光纖入戶應用以外,全球各地的電信電視將在標準解析度(SD)和高解析度應用方面採用H.264,「在美國和歐洲開通的所有新的衛星HD頻道都將採用H.264。」雖然Abraham認為美國有線電視迄今堅持採用MPEG-2,但Lagomichos表示,時代華納(Time Warner)和Comcast都在最近開始推出支援H.264的視訊轉換盒。

根據In-Stat的資料,預計2006年北美有線和衛星視訊轉換盒市場出貨量將分別為940萬和2000萬個。

但在總體視訊轉換盒市場中,全球IP視訊轉換盒市場仍然僅佔一小部份。In-Stat估計,今年全球IP視訊轉換盒市場將從300萬個成長到450萬個左右。但Lagomichos預期IPTV可能出現爆炸性的成長。他說,除了法國電信以外,目前的視訊轉換盒都基於Linux。他說,法國電信去年底開始大批量供應視訊轉換盒,採用的是其內部開發的作業系統。

微軟對意法半導體IPTV解決方案的認證,以及Sigma Design的晶片,應該也有助於意法半導體參與採用微軟平台的大型電信廠商的IPTV部署活動。但迄今為止,微軟的大型IPTV商業發佈活動仍未舉行,當然,主要還是因為微軟的軟體開發延後。

(原文連結處:ST moving set-top box chip to 65nm)

(Junko Yoshida)




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