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提升手機設計水準 大廠推動ESL工具普及化

上網時間: 2006年08月01日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:諾基亞  ESL  電子系統級  Nokia  電子系統級設計 

手機大廠諾基亞(Nokia)公司最快可能在今年底開始,將電子系統級(ESL)設計工具付諸應用,因該公司正針對手機無線數據機(handset radio modems)進行廣泛的初步測試。然而,最初採用這些工具有可能被限於幾個領域,因為現有的ESL產品和標準存在許多漏洞。

在第43屆設計自動化大會(DAC)上,由開放SystemC倡議組織(Open SystemC Initiative,OCSI)召集的座談會中,許多晶片和電路板製造商分享了他們的經驗,但是,諾基亞並未如此。參與小組辯論的成員包括Emulex、飛思卡爾(Freescale)和德州儀器(TI),他們正對ESL工具做試驗,儘管前途無量,但是仍面臨若干挑戰。

「目前測試結果看來不錯。」諾基亞研究中心的高級工程師Tommi Makelainen表示:「我們發現了一些問題,但是其好處仍然足以讓我們花時間去採用。」

最初,行動電話製造商可能會採用ESL工具來做架構原形和驗證。設計過程的其它部份可能稍後跟進,取決於該工具的發展情況。此外,諾基亞可能指定一些自有的內部ESL要求,以補償ESL標準的不完善性。

ESL工具的目標是提高設計抽象的水準,以便於跨越不同設計製程之間展開工作的硬體和軟體開發商,能夠利用一組代表系統或複雜系統級晶片的數據來協同工作。目前,導致ESL工具發展落後的主要原因之一是缺乏用系統級語言(如SystemC)編寫的知識產權(IP)模組的供應商模型,諾基亞的工程師說。

「目前,你可以從供應商那?拿到各種各樣的IP模型。」Makelainen表示。在小組辯論會上,TI的首席工程師Loic Le Toumelin指出,設計過程中缺乏的是較高層的標準:「從這個會議你可以了解到一點資訊,那就是我們需要標準化的匯流排、配置、診斷和外形介面,對IP的要求也一樣。」

目前,TI的工程師從產品的單一英文描述中得到了各種RTL、模擬和虛擬原型規格。每一個技術規格都必須仔細核查,以確保其與其它規格相符合。

單一可執行規格的夢想

Le Toumelin表示,TI的夢想是提出一種單一的可執行規格(single executable specification),供ASIC設計工程師、軟體開發商和測試工程師使用。然而目前還沒有設計語言完全滿足該任務的要求,他強調。此外Le Toumelin批評,目前的行為合成工具(behavior synthesis tools)支援許多不同的設計風格、格式、輸入和抽象級,但:「它們不支援單晶片上的多時脈和電源管理方案。」

電路板製造商Emulex的首席工程師Terry Doherty表示,他的公司已經開始採用ESL工具:「它很管用,特別是當我們從一個協議域(類似光纖通道)到另一個協議做產品轉換的時候。」該工具也有助於在投片之前很好地識別後端設計存在的問題。

Emulex也願意採用ESL,目的是對工作在一起的多種虛擬原型製作複雜的模擬。那將加速韌體的開發,加速產品上市,並降低建構基於FPGA的硬體原型的成本,但是迄今為止他指出:「我認為EDA供應商不會採納這種思路。」

飛思卡爾無線產品部的系統級設計經Doherty和Ryan Bedwell表示,他們要利用ESL工具製作能夠處理「每GHz幾十MIPS」虛擬原型,以加速軟體設計。然而,Bedwell表示,飛思卡爾需要比現有工具所提供的抽象能力更高的抽象能力,匯流排和IP模型要更為標準,應用編程介面要更開放。

(原文連結處:Nokia plows a path to ESL adoption)

(Rick Merritt)




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