Global Sources
電子工程專輯
 
電子工程專輯 > 處理器/DSP
 
 
處理器/DSP  

英特爾修正策略 Viiv平台將與視訊轉換盒共存

上網時間: 2006年08月03日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:歡躍  Viiv  視訊轉換盒  STB  零和遊戲 

隨著英特爾在為其歡躍(Viiv)娛樂PC平台所提供的內容服務支援遭遇挑戰後,該公司對於使Viiv作為家庭娛樂中心的立場已經開始軟化,並且承認視訊轉換盒(STB)仍持續在家庭娛樂中扮演重要角色。

英特爾在去年秋季首度提出Viiv平台時,將該平台定位為未來數位家庭的中心。該策略雖然受到了微軟的大力支持,但卻也面臨了在家庭娛樂市場中執牛耳的消費電子社群嘲弄。

因此,英特爾最近便聲稱,該公司從未把家庭Viiv平台的興起看作是一種用來取代採用意法半導體(ST)和Broadcom等公司晶片的視訊轉換盒之零和遊戲(zero sum game)。“視訊轉換盒與PC將不可避免地共同存在家庭中,”英特爾內容服務部門行銷總監Gordon Dolfie表示。

市場調查公司Parks Associates近期發表了一份有關媒體伺服器的報告。根據這份PC產業現狀的調查報告,顯示出產業界普遍相信PC將在客廳娛樂中心擔任重要角色。儘管纖巧型PC自2003年起就開始出現,但Parks估計,目前只有62萬戶家庭擁有客廳PC;不過,這一數字在2010年預計將增加至510萬戶。屆時,整合了電視調諧器的多媒體PC總量將從現有的67.6萬台增加到580萬台。

不過,現有多媒體PC中,多半沒有配備電視調諧器,約有610萬台。而隨著微軟將媒體功能整合在所有基於Vista的系統中,這個數字還將迅速成長。Parks並估計,在這期間,網際網路協定視訊轉換盒(IP STB)的數量也將溫和成長。

娛樂PC平台與STB聯姻

基於這種情況,英特爾現在更將進一步討論與有線廠商的合作,希望IP視訊轉換盒能夠允許用戶觀看PC或行動終端上的優質內容。“我們真正討論的是有多少不同管道可將數位娛樂內容帶入家庭中,以及消費者如何才能輕易地享用這些內容並透過不同管道將這些內容傳輸到不同的螢幕上,”Dolfie表示。

至於用戶對於PC與視訊轉換盒的結合究竟有多大的興趣,業界已開始展開測試。AT&T於7月份開始測試其Homezone概念。這項服務採用2Wire公司的IP視訊轉換盒,以整合EchoStar的衛星電視內容。該服務還整合了數位視訊錄影機(DVR)、電視的來電顯示(caller ID on the TV)、Movielink與Akimbo公司提供的網路視訊內容,以及音樂和照片服務。

AT&T在積極推動其基於光纖/銅纜骨幹網路的IPTV-光速工程(Project Lightspeed)時,Homezone被視為一項備用計劃。可與PC相結合的IP視訊轉換盒還只是特例,而非常規。“實際上,IP視訊轉換盒應用目前僅零星出現在歐洲和亞洲,而在美國的應用幾乎是零,”飛利浦媒體處理業務總經理Chris Day指出,Homezone所選用的2Wire視訊轉換盒就採用了飛利浦的TriMedia處理器。

Day表示,AT&T推出結合衛星和IP視訊的搭售服務,可能會普及得較慢些,但最終應該能持續穩定,因而促使其它廠商考慮推出能與家庭網路相結合的IP視訊轉換盒。“明年就會有大規模的應用嗎?也許不會。但我認為在兩三年之後有可能,”他說。

英特爾還是AMD?OEM須押對賭注

不久前在台北舉行的Computex上,英特爾和AMD都積極推薦其娛樂PC和家庭網路,但也引起了系統設計人員的困惑,對於到底哪種平台最後會成功,他們指望能夠押對賭注。

無疑地,目前英特爾的Viiv處於領先地位。英特爾在Computex上展示了眾多台灣OEM廠商採用其Core Duo平台的系統。相較於英特爾今年上半年推出的功耗更高、體積龐大的Pentium D和Pentium Extreme Edition系統,Core Duo能夠實現更加纖巧的消費電子設備。AMD則緊隨其後,但該公司展出的系統看起來更像傳統的桌上型電腦,不過預計下半年將有改進,因為屆時OEM將推出一批更小巧的系統,這些系統採用AMD最近專為迷你電腦平台而發佈具能源效益的Athlon 64 X2雙核心處理器系列。

在週邊設備方面,英特爾也取得顯著進展。如明基(BenQ)公司揭露了一款通過Viiv認證的媒體配接器,Buffalo公司也推出了一款基於飛利浦參考設計媒體配接器。英特爾還展示了新加坡Creative科技公司相容於Viiv的個人媒體播放器(PMP),這可能是Viiv生態系統中的首款可攜設備。英特爾還將為OEM提供Viiv 1.5軟體堆疊,並於下半年提供所有相容於Viiv的週邊設備,同時,也會基於OEM升級計劃,逐漸轉向新的PC系統。

隨著Viiv平台生態系統的建立,英特爾都還有更多的工作要做。總體而言,台灣地區的OEM並沒有因Viiv技術而改變態度,倒是急切希望獲得英特爾補貼的相關行銷資金。一家主機板製造商表示,英特爾今年在Viiv上的開銷將達3至4億美元,這也彌補了該平台在內容提供上表現平平的缺憾。

AMD則強調其方案的開放性。該公司從台灣的OEM高階主管中獲得了更為中立的回應。這些OEM預計,到2007年中的時候,Viiv將居主導地位。

“兩種平台中,沒有哪一個平台比另一個平台更具有技術優勢。這是一個系統問題,考驗著哪家公司更能讓不同產品協同工作;這也是一個(行銷)預算問題,因為必須教會消費者信賴品牌商標,”Jon Peddie Research公司創始人Jon Peddie表示。

英特爾的Dolfie提到,AOL和Clickstar等英特爾的某些內容合作夥伴可望在下半年推出相關服務。他還提醒說,許多批評人士並沒有弄清楚晶片製造商迄今在內容匯集的(A-list),以及其與Viiv平台概念相結合時所付諸的努力。


圖:英特爾的Dolfie:數位內容可透過多種管道進入家庭

“要培訓人們學會並適應一種新的做事方法,都需要作出艱辛努力,並投入大量時間,我認為我們並沒有被任何錯覺所迷惑,或誤認我們已完成了這部份工作,”他表示。“其實,在這方面,我們剛剛開始起步。”

作者:柯德林




投票數:   加入我的最愛
我來評論 - 英特爾修正策略 Viiv平台將與視訊轉換...
評論:  
*  您還能輸入[0]個字
*驗證碼:
 
論壇熱門主題 熱門下載
 •   將邁入40歲的你...存款多少了  •  深入電容觸控技術就從這個問題開始
 •  我有一個數位電源的專利...  •  磷酸鋰鐵電池一問
 •   關於設備商公司的工程師(廠商)薪資前景  •  計算諧振轉換器的同步整流MOSFET功耗損失
 •   Touch sensor & MEMS controller  •  針對智慧電表PLC通訊應用的線路驅動器
 •   下週 深圳 llC 2012 關於PCB免費工具的研討會  •  邏輯閘的應用


EE人生人氣排行
 
返回頁首