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EDA/IP  

擺脫併購宿命 EDA新創公司積極尋求獨立

上網時間: 2006年08月04日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:類比/混合訊號  電晶體級  流程  模擬  建模 

兩家類比/混合訊號設計自動化新創公司正在追求多數前一代新創EDA公司所逃避的目標:設立獨立自主且不會被重組或收購的公司。

Lynguent公司即將推出針對類比/混合訊號模型的圖形化建模環境ModLyng。Solido設計自動化公司雖然暫時不發佈新產品,但聲稱將推出用於電晶體級設計的新技術,包括類比和某些定製的數位資料技術。

兩家公司的創始人過去都曾參與創立類比EDA公司。Lynguent公司的CEO Martin Vlach就是1999年被Avanti收購的Analogy公司創辦人。Solido的CEO Amit Gupta則是2004年被Synopsys收購的Analog Design Automation公司(ADA)創辦人。

透過開發單點工具以外的產品並建立完整產品線基礎,Vlach和Gupta相信,他們創立的獨立公司將日益茁壯。“如果他們真的成功,他們將寫下歷史新頁;大多數類比EDA新創公司不是被重組,就是可憐地被收購,”Cadence設計系統公司創辦人Jim Solomon表示。

以90年代中期曾公開上市的Analogy為例,這家公司一直承受著緩慢成長和收入下降的煎熬,最終賣給了Avanti。Cadence公司在2004年收購了類比佈局和最佳化工具供應商NeoLinear公司,並在2002年購併了另一家最佳化和特徵化工具供應商Antrim設計系統公司的資產。Barcelona設計公司是一家可配置類比智財權和工具供應商,在燒掉了4,400萬創投資金後於去年關門大吉。

諷刺的是,Solomon指出,“業界迫切需要新一代類比設計系統。如果瀏覽一下所有的EDA工具,你將發現類比設計流程可能最老舊也最需要更新。”Solomon與Lynguent或Solido並沒有太密切的聯繫,但他目前同時在另外4家類比/混合訊號工具供應商擔任要職。

Gartner Dataquest公司首席EDA分析師Gary Smith指出,傳統的類比設計師社群非常小,大約只有12,000名左右。一家成功的新創公司“必須招募不同的設計工程師,”他說。而真正需要的是將類比設計提升到暫存器傳輸級(RTL),Smith表示。

Lynguent在類比/混合訊號EDA市場上的營收約為6億美元,佔整個EDA市場的15%。但從Dataquest的《2005年EDA市場趨勢》報告中,可看到Cadence、Synopsys和Mentor Graphics這三家大型EDA供應商如何主導市場。例如,這三家公司共佔據了整體混合訊號模擬市場的97%。Cadence在類比設計工具市場仍佔領導地位,而安捷倫的EEsof在RF設計工具市場則佔有絕對優勢。

不過,其他公司仍然有希望,Smith表示。“領先工具也有缺陷,我們已經看到Applied Wave Research (AWR)公司的良好經驗,”他說。AWR提供的高頻EDA工具可廣泛用於無線電信設備、半導體、高速電腦、網路系統與其他電子產品設計。

新建模方法

Lynguent的歷史相當悠久了。Vlach在Analogy被收購後一年就離開了Avanti公司,並於2001年成立Lynguent公司。之後他還邀請阿肯色州大學的混合訊號IC設計教授Alan Mantooth擔任Lynguent公司的首席科學家。

Lynguent公司目前員工數‘相當於’擁有35位全職員工,Vlach透露,該公司員工還包含位於阿肯色州與其家鄉捷克布拉格的開發團隊。該公司的發展目標相當遠大。“事實上,我們不是一家EDA公司,而是一家發展建模技術的公司,”Vlach說。“雖然我們的首款產品是EDA工具,但我們的計劃將遠超出類比模擬和建模範圍。”

ModLyng將於今年9月問世,目標用戶是半導體元件建模工程師、類比/混合訊號工程師、訊號完整性工程師以及必須製作元件庫的數位設計師。它能讓用戶從頭開始設立模型,包括定義埠和參數、繪製模型拓撲以及用方程式編輯器編寫方程式。ModLyng能輸出採用Verilog-AMS、VHDL-AMS或現為Synopsys擁有之Analogy Mast語言編寫的模型。為提升模型再使用的便利性,ModLyng也能接受用這三種語言編寫的輸入模型,並允許用戶對模型進行瀏覽、編輯和除錯。

ModLyng可以產生行為與詳細的元件模型。“圖形化工具可將建模推薦給那些不做編碼或編程的工程師使用,”Vlach說。“這種概念類似MS-DOS從命令介面轉到Windows介面。”

Vlach透露,Lynguent公司將開發全面性解決方案,並將建模技術導入新市場,如汽車、醫療和配電系統。


Valch:我們將開發類比模擬和建模以外的領域

Gupta去年與ADA的資深員工Trent McConaghy成立了Solido公司。現任Solido公司技術長的McConaghy目前還是比利時Leuven的Catholic大學研究員。Solido公司獲得了來自加拿大的BDC創投公司的250萬美元資金,員工共10人。該公司可望在今年稍晚發佈一款新產品。


Gupta:Solido將開拓尚未被發掘的利基市場

全新的發展方向

Gupta透露,在成立Solido公司前,他和McConaghy就對包括原理圖輸入、性能最佳化、類比與射頻模擬、寄生萃取和佈局在內的電晶體級設計市場進行了詳細調查。“我們決定不開發會在這些領域造成競爭的工具,而是跟隨正在興起的新市場,”Gupta表示。“我們開發的工具將成為其他供應商工具的補充。”

Gupta並未透露這款工具的細節,僅表示將能滿足電晶體級設計挑戰。預計該工具將適合所有從事類比/混合訊號IC設計及定製數位與記憶體設計的工程師使用。“在電晶體級設流程中,許多不同的部份都要求實現自動化,”他指出。

一些早期的類比EDA新創公司止步不前的主要原因,是他們缺乏具備真正設計經驗的工程師,Cadence的Solomon表示。他發現,學術單位的遠大理想往往相當難以實現,因為“一般人對類比設計師實際從事的工作並不是很瞭解。”

“保持獨立的必要條件就是類比EDA新創公司不能接受創投資金,”Cadence公司產品行銷部總監Anthony Gradient說。“此外,還需要某些具備高附加價值的獨特技術。”

同時,“許多新的類比設計自動化產品只是一些單點工具,而不是大型設計環境的一部份,”Synopsys類比/混合訊號行銷和應用副總裁Ravi Tembhekar指出。

Vlach也指出,過去許多類比EDA新創公司專注的範圍太狹窄,無法將他們的技術拓展到更大領域。“Analogy沒有成功的原因就是我們沒有專注於整體解決方案,”他說。“我們現在的做法已經不一樣了,目標產品將以ModLyn為基礎進行拓展。這正是我學到的教訓。”

對新創公司來說,被收購並不是一件壞事,同時也不意味著失敗,Gupta說。但這一次,他希望採取不同的方式。“我們的目標是讓Solido公司保持獨立,”他說。“我已經從ADA獲得被併購的經驗了。”

“我們正在開發能滿足特定需求的產品,但根據我們的發展規劃,我們提供的產品將遠不止一種,”Gupta表示。

葛立偉




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