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3C技術融合 新一代工程師需培養全局動態的新觀念

上網時間: 2006年08月04日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:3C融合  NFC  近場通訊  Nexperia  ISV 

飛利浦半導體大中華區技術與行銷資深總監王基元自2005年5月加入飛利浦半導體以來,一直負責該公司在整個大中華區技術支援的管理工作。為了提升團隊的技術能力,擁有25年電子產業經驗的他集思廣益,為飛利浦大中華區的技術支援團隊進行了重組和改進;同時,他還指導並帶領該技術團隊進行應用設計並贏得多項設計訂單。最近,王基元接受了《EE Times-Asia》的專訪,分享了他個人對近場通訊(NFC)標準化、飛利浦的Nexperia平台、3C融合等問題的看法,並對電子工程師提出了一些建議。

請先具體描述您在飛利浦的工作內容?

我主要管理飛利浦在整個大中華區(包括中國大陸、台灣和香港)的技術支援工作。我們在北京、上海、深圳和台北都有技術支援中心,根據各地客戶的數量,每個中心大約有60名員工。我們採用的模式是讓每個技術中心建構其技術支援網路以支援其鄰近地區的客戶;每個中心都有專責手機、電視或音訊設備設計的團隊,而由我負責全面的統籌規劃和管理。飛利浦在大中華區目前總共有大約300名工程師。

除此之外,我還負責品質管理。品質管理分為兩個方面:一是產品管理,即如何控制投產後品質問題對產品的影響;二是流程,即如何提高運作效率並改善我們與客戶的關係。

北京、深圳和上海的技術支援中心可提供哪些設計服務?這三個技術中心目前正進行哪些類型的設計?

根據實際情況不同,每個中心都會著重某項特定應用,如手機、電視或音訊設備應用中的一種。一方面,我們提供包括晶片組、驅動和協議軟體在內的參考設計;另一方面,我們也提供具備多媒體、MP3或USB功能的客戶端產品。總之,我們的工作就是根據客戶的研發能力,而為其提供客製化的參考設計。

但是當我們提供更多服務的時候,則需要客戶的支援以及獨立軟體供應商(ISV)所提供的應用軟體,例如針對MP3的應用軟體。我們會仔細研究如何整合客戶需要的功能,並確保讓ISV清楚了解我們的平台以及客戶的需求。如果客戶研發能力較強,例如他們已經擁有自己的設計公司或團隊,那麼我們就只需要回答一些有關參考設計的問題。然而,為了滿足客戶的不同需求,我們的工程師不僅要熟悉參考設計,還要精通實際應用。

而且,這還只是預售服務配套方案中的一部份。通常,當我們與客戶簽約後,他們可以利用我們的平台來開發一款產品模型,然後由我們提供設計服務。根據訂單大小或客戶研發能力的不同,我們投入的人力也有所不同。

NFC標準化方面的最新發展趨勢為何?飛利浦的NFC策略又是什麼?

飛利浦是NFC論壇的發起者之一。目前我們已經完成了NFC技術的開發,相關晶片也已經準備就緒,而且正與手機廠商合作,嘗試各類不同的測試與應用。

飛利浦已經選擇在全球4個地方進行NFC測試,分別是法國卡昂、德國漢堡、台灣以及韓國首爾。在卡昂,我們與法國電信和當地行動電話公司Orange合作。我們利用三星手機提供支付、銀行業務、票務或預約飯店等服務;該試驗從去年10月到今年4月為止,已有兩百人參與測試。而另一項在漢堡的試驗則選用了近期商用化的諾基亞手機以測試交通系統,尤其是票務方面的應用。

此外,我們在台灣的合作對象是明基公司,應用領域也是公共交通;而在首爾,我們則與韓國電信服務供應商SKT聯手,測試包括手機支付、票務、資訊下載及存取控制等應用。我們預計NFC技術在不久的將來就會實現商用。

NFC沿續ZigBee標準。在中國,NFC標準還沒有最終確立,但我們估計這個問題很快就會得到解決。

飛利浦在Nexperia平台上取得了成功。但隨著市場中3C融合的步伐越來越快,採用平台的方式是否仍是飛利浦的最佳策略?或者你們已經開始尋求其他方法?

我認為平台策略仍是處理3G融合的最佳辦法。

平台策略的優點是你可以擁有一定的設計空間,而且IP可再使用,因而可以縮短產品上市時間並降低成本。這一優勢從未改變過。目前採用平台策略所面臨的問題是:在平台被廣泛使用的情況下,如何將自己的產品與其他產品進行區分。解決這一問題的關鍵在於你如何利用平台實現屬於自己的應用,而這需要動些腦筋。對此我們已有深刻體會,因為我們的團隊在協助客戶設計手機或數位電視時發現,這些客戶們都希望他們的品牌產品能夠具有一些獨特的性能。例如,我們會將某款產品同時提供客戶A和客戶B,但是兩個客戶都希望可以在產品中添加些其它特色,好讓他們的產品品牌看起來與眾不同。實現差異化正是各設計公司的目標所在。

在系統廠商使用一款平台的時候,如何在實現簡單整合的同時也縮短產品上市時間與減少成本,因而設計出具有競爭力的產品呢?這就是我們正研究的問題。而Nexperia正是能夠實現該目標的適切平台。

每個人都在思考設計建置的方式,以及提供附加功能的速度和簡易程度。這種情況在晶片產業也不例外,大家都使用同樣的EDA工具,但有些晶片卻優於其他晶片。究其原因,我認為彈性化、IP重用性,以及豐富的開發經驗,才是讓產品脫穎而出的不二法門。

中國目前的產業趨勢為何?飛利浦有什麼因應策略?

3C融合很明顯在中國已經起步。我們正構思一些產品,例如一種能夠與消費者關聯的行動電話或智慧電話:它可以利用3G網路進行通訊,還可以借助NFC實現付款功能。這些功能在未來都將實現,因為飛利浦或其競爭對手都在建構可因應的技術平台。天?科技(T3G)目前就已經開發出首款適用於TD-SCDMA和Edge的晶片。

3C融合所需的技術正日趨成熟,但目前有待解決的是應用問題。由於中國有其獨特的商業環境,所以我認為3C在中國的應用與歐洲相較將更加獨特。由於目前市場上存在眾多平台方案,它們會促使3C應用在未來幾個月內逐漸成熟起來。產業由應用所支撐,因此我們的業務必須接受新應用,並設法實現它們。例如,未來一年內手機可能會用於支付信用卡賬單,因此你不得不與銀行打交道;手機還會用於公共交通購票,因此你還得與大眾運輸系統合作。這些必然會產生,而且中國的此類應用也會與歐美有所不同。而在3C融合之後,這些應用更將推動飛利浦的發展。

我估計3C融合在今後半年到1年的時間內將有跳躍性的進展,然後再快速橫掃所有應用。今天我們所看到的只是利用這些應用來進行試驗,再過一年就可見到某些應用必將大行其道。

請您為電子工程師提供一點建議。

我曾親眼見證2C的融合。如今,我又將看到3C實現。我也曾目睹1C、2C和3C晶片的相繼上市。因此,一直以來,我認為工程師需要真正了解以下兩點:一是3C背後的技術。雖然3C代表通訊、消費電子和電腦,但工程師們必須將這三部份視為一個整體。

其次,則是要從市場角度了解客戶需求。例如,就採用中程無線標準的手機而言,有多少功能是一直沒有被人們所用到的?在我們設計這些功能之前,是否去深入了解客戶會不會使用這些功能?如果有一半的功能沒人用,那麼我們就可以將其從成本中剔出。但如果情況是20%的用戶都使用了某項功能,那麼這就變成了一個市場問題,需要由市場來決定。我們必須了解全局動態,而不是純粹只是技術或成本的問題而已。我們必須瞭解如何在兼顧功能和所能提供的技術支援時,也保證成本的平衡。因此,工程師除了要精通技術以外,還得了解客戶需求和市場動態。

有許多時候,工程師看問題都僅僅從技術角度出發。要設計一款功能豐富、其中80%的功能可被廣泛使用的產品需要相當長的時間。因此,我認為新一代的電子工程師確實必須了解市場和客戶,而這是過去10年來一直欠缺的,以往我們總誤以為工程師只要關心技術,行銷人員才負責市場需求。事實上,要作為成功的工程師,必須兼顧技術和市場。這樣才能對自己、對公司和對產業負責。

我認為我們的工程師過於偏重技術了!儘管我們需要工程師達到一定的技術水準,但他們同時也必須了解市場,並預見市場需求。

飛利浦半導體大中華區技術與行銷資深總監王基元

教育背景:

美國華盛頓大學電子工程碩士學位

工作經歷:

現任飛利浦半導體大中華區技術與行銷資深總監

2002-2004 中國北京Cadence軟體學院CEO

1999-2002 朗訊科技無線網路部門3G無線解決方案總監

1995-1999 朗訊科技通訊軟體部門行銷管理總監

1991-1995 Avaya網路管理部門技術經理

1989-1991 Avaya業務流程再設計專門工作組區域經理

作者:衛維克




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