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FTC裁定非法壟斷 Rambus厄運當頭

上網時間: 2006年08月09日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:DRAM  Rambus  壟斷  JEDEC  電腦記憶體 

美國聯邦貿易委員會(FTC)日前對Rambus施以重拳,裁定該公司非法壟斷被納入了DRAM晶片產業標準的電腦記憶體技術市場。

在由FTC委員Pamela Jones Harbour出具的意見書中,FTC認為Rambus通過欺騙性做法扭曲了關鍵的標準制訂流程,並以反競爭的方式“阻撓”電腦記憶體產業的發展。FTC已決定召開額外會議,以確定將針對Rambus採取的行動。據報導,Rambus可能被迫支付賠償金或者降低其產品價格。

FTC所做的一致決定在股票市場引發震盪,Rambus的股價也因此下跌;它還給Rambus最近出現的一連串負面消息劃上了一個句號。在美國舊金山聯邦地區法院的一個反壟斷案件中獲勝之後,Rambus在今年稍早的時候似乎氣勢增強。

多年以來,Rambus一直指責大型晶片製造商共謀控制價格並進行其它反競爭活動,以將該公司排擠出記憶體市場。Rambus還與其中的一些記憶體供應商發生專利糾紛。但FTC在2002年6月開始指控Rambus從事反競爭活動,指Rambus參加了標準制訂組織JEDEC。FTC指控Rambus參與JEDEC的DRAM標準制訂活動超過四年的時間,同時秘密開發最終被JEDEC標準所接受的具體記憶體技術。

Rambus在2004年2月暫時逃過一劫,當時FTC行政法官Steve McGuire駁回了上述指控。而FTC委員針對該決定向FTC提出上訴,最後並推翻了該法官的裁決。FTC的意見書寫道:「根據FTC法案第5部份,我們認為Rambus的行為構成欺詐。Rambus的做法是透過令人相信它在過去沒有、而且當時也沒有尋求將針對JEDEC相容產品的相關專利,有意誤導JEDEC成員。在這種情況下,JEDEC成員依據Rambus的作為和不作為,採取了適當的行動,並採納了SDRAM和DDR SDRAM標準。」

迄今為止,Rambus未對發表此評論。但該公司在一場分析師會議上表示:「我們對2003年進行試驗期間以及其後發現的任何形式的責任均感到失望。」Rambus可能會對FTC的裁決提出上訴。

而Rambus的競爭對手美光(Micron)對FTC的上述決定拍手稱快。美光是Rambus在法庭上的長期對手;這兩家公司在今年稍早還打過官司。美光的法律事務副總裁兼律師Rod Lewis在一份聲明中表示:「我們對FTC作出的決定感到高興,它證實了美光的立場,即Rambus透過在制訂電腦晶片產業中的重要標準過程中欺騙JEDEC成員,非法獲得了壟斷權。」

Rambus在與韓國晶片廠商Hynix Semiconductor之間的專利糾紛可謂屢遭挫折。Rambus在7月27日表示,已接受加州北區法官Ronald Whyte判它賠償1.336億美元。Ronald Whyte否決了Rambus針對Hynix提出的3.07億美元賠償要求。

除了與記憶體晶片供應商之間的官司以外,Rambus還面臨自身的財務問題。該公司上月表示將重整其財務報告,以改正與股票報酬費用相關的錯誤。如果不能在8月14日以前提交截止到6月30日期間的Form 10-Q表格,該公司可能被Nasdaq股票交易所摘牌。

(參考原文:Rambus' business model in doubt after FTC ruling)

(Spencer Chin)




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