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防止韌體盜版 韓國業者推出版權保護晶片

上網時間: 2006年08月22日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:盜版  版權保護IC  知識產權  韌體 

在全球有無數的公司都曾有過產品被盜版的經驗,並因此而蒙受巨大的損失。在激烈的市場競爭壓力下,許多小公司紛紛企圖憑藉著盜版商品更快速地擠進市場,而僅依靠法規制度及反盜版運動根本無法杜絕此類行為。為了保護原創公司的知識產權,如何保護版權的技術便成為近來所關注的重點。

由於整個媒體產業的擴展,使得與電子產業有關的內容和數據保護一直都受到高度的關注;而硬體系統由於開發成本甚鉅,對其進行保護更是產業的重點。儘管對韌體、產品開發核心技術的保護至關重要,但對封裝和PCB佈線等可見部份的保護也不容忽視。多數公司一般習慣於使用採納了安全晶片和演算法的版權保護系統。目前,Maxim、Intersil、Microchip和TI均已在生產版權保護IC,其中Maxim佔據了美國本土90%的市場佔有率。


圖1:Neowine公司版權保護IC和現有EPROM型版權保護IC的區別

在韓國,一些小公司瘋狂的軟體盜版使得視訊轉換盒(STB)製造公司苦不堪言,而正是這些來自視訊轉換盒製造商的求助,使得Neowine成為一家以開發系統韌體版權保護IC為己任的公司。Neowine於2002年成立,是目前韓國唯一擁有系統版權保護ASIC專利的公司。

與眾不同的技術

傳統的版權保護方法是從同一晶圓上得到相同的IC,再將不同程式碼輸入內建的EPROM中,然後提供給不同公司。雖然採用EPROM方法各家公司可隨意寫入自己想要的程式碼,但面對版權保護IC自身也可能被複製的一難題,廠商們均束手無策。這種情況之所以產生是因為提供給不同公司的晶片具有相同的邏輯。Neowine採用的是類似ASIC的方法,這種截然不同的方法從根本上杜絕了翻版的可能性。在同一晶圓上,Neowine為不同公司採用不同演算法製造IC。這樣,一旦版權保護IC投入市場,就不可能以原有方法再加以仿冒和篡改。


圖2:Neowine公司版權保護IC ALPU 05

演算法許可單元(ALPU)是Neowine公司用於系統版權保護的產品,這是一款採用隨機變量交換系統的認證晶片,在SOT-23F這樣一個小封裝內整合了1萬多個邏輯閘。ALPU與系統CPU以密碼方式通訊,CPU在諸如系統啟動等關鍵場合檢測ALPU。所以,即使盜版系統複製了PCB、核心甚至記憶體中的韌體,但若缺少ALPU晶片,該系統仍然無法工作。另外,由於Neowine對ALPU產品採用了百密無疏的單線直銷管道,所以盜版系統根本無機可乘。

監管過量製造

除了用於防止韌體被複製,Neowine的版權保護IC還能監控過量製造或用來收取版稅。例如,一家視訊轉換盒公司在海外OEM廠商那?定製了10萬台設備,但這家OEM卻生產了100萬台,除提供10萬台後,剩下的90萬台就自己出售。由於OEM身處異邦,即使視訊轉換盒公司想起訴,也面對著鞭長莫及的不利因素。設想如果視訊轉換盒方案的原創公司採用了ALPU技術的話,就可以利用該技術向使用其方案的製造廠商收取版稅。而在ALPU問世之前,該方案公司很難掌控製造公司的不法行為,如隱瞞產量或向第三方洩露數據等。現在,透過控制ALPU的配給數量,就能輕鬆控制生產數量。

“當我們將ALPU投入市場時,大多數公司都認為這種產品要是能更早問世就好了。”Neowine的行銷總監Min-Tae Kim表示。他指出:“音訊卡、主機板、繪圖卡和CD-ROM的設計積極性在韓國幾乎已經消失,版權保護IC不再是一種選擇,而是必須!”


圖3:視訊轉換盒線路板上的版權保護IC(用白色標示)

“盜版不會帶來競爭力或成長潛力。某些公司透過盜版也許能暫時獲利,但最終有可能被其它盜版所擊敗。盜版造就了一個無效率的異象,只有終結盜版才會有公平競爭。”Neowine的主管Hyo-seung Lee表示。

Neowine目前每月生產40萬片ALPU,數百家公司正試用該晶片。目前該公司可提供的產品根據接腳數和使用用途,可分為ALPU-04、ALPU-B和ALPU-05。由於要按用戶要求而生產差異化產品,所以最小訂貨量是3萬片,交貨週期約6週。由於無需額外編程,所以ALPU產品可立即投入應用,適用於手機、PMP、MP3和DVR等內建CPU的產品。

作者:趙允婤




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