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為FLO抬轎 Qualcomm推「包套」授權策略

上網時間: 2006年09月18日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:高通  Newport  FLO  CDMA  行動電視 

高通(Qualcomm)在日前舉行的IBC廣播大會上透露,該公司將把針對行動電視的多媒體FLO技術,提供免費授權給晶片供應商Newport Media。高通表示將授權其應用於多媒體CDMA/FLO (forward-link-only)手機的基本FLO專利,並不再增加對CDMA手機的標準特許費率。

本質上,高通正讓CDMA手機製造商免費使用FLO專利。對於非CDMA供應商,高通表示,它會根據標準非歧視條款(non-discrimatory terms)許可其基本FLO專利。

參加IBC的競爭對手──DVB-H陣營的成員聲稱,高通公司把FLO與CDMA許可捆綁的策略是“黔驢技窮”之舉。儘管如此,此舉對於高通在行動廠商之中推廣應用FLO技術顯得至關重要,因為在推出新技術的時候,廠商堅持使用多種來源的手機以及晶片組。

高通擁有開發晶片和基於FLO技術的系統所必不可少的專利,相較之下,行動電視標準如DVB-H和T-DMB/DMB-IP卻是由幾家公司開發的。相關IP由幾家公司共享,並根據標準條款提供給各家使用。

雖然行動電視業務設立在DVB-H和T-DMB的基礎之上,但是在歐洲和亞洲已經可以投入使用,FLO在歐洲仍未流行。在美國,高通事實上鎖定了CDMA市場。今年初,高通與美國領先廠商Verizon簽約計劃於2007年推出基於FLO的行動電視服務。

高通負責MediaFLO國際業務開發的總監Jeff Brown表示,該公司目前採用BSkyB的10個頻道執行良好。高通與KDDI在一個日本行動電視計畫中握有20%的股權權益;KDDI是日本第二大CDMA行動業者。

除了高通半導體部門之外,美商Newport Media是第一個獲得FLO簽約的晶片公司,然而卻採取一種謹慎的步驟;在IBC,這家公司展示了DVB-H行動電視調諧器和解調器晶片組,此外Compal Communications則展示了整合有Newport Media DVB-H晶片組的雙頻段GPRS手機。

Newport Media的DVB-H晶片組已推出樣品,並準備在今年底量產。Newport的系統設計總工程師Vincent Wang表示,該公司的DVB-H調諧器和解調器晶片組總共僅消耗20mW,兩晶片解決方案不需要外部記憶體,並提供具子母畫面、可同時處理8通道資訊流(concurrent streams)的功能。相較之下,德州儀器的(TI)的單晶片DVB-H Hollywood產品僅能同時處理兩通道資訊流。

因為Newport Media的DVB-H調諧器和解調器晶片都採用0.13微米製程技術製造,Wang表示,Newport正開發DVB-H解決方案的系統級封裝上(SiP)版本,以及在相同的晶片上整合調諧器和解調器的系統級晶片(SoC)。當問及SoC版本將何時上市時,Wang表示仍在研發階段。

儘管與高通之間有授權交易,Wang表示,Newport基於FLO的行動電視晶片解決方案在2007年底前不會推出。除了採用正交頻分多工(OFDM)技術之外,Wang亦補充表示:「我希望在基於FLO的行動電視晶片中,大部份設計都有所不同。」

(參考原文:Qualcomm to link FLO, CDMA licensing)

(Junko Yoshida)




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