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EDA/IP  

兩大陣營競相制訂低功率設計標準

上網時間: 2006年09月30日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:規格  開放性  共同功率格式  標準  電子設計自動化 

任何EDA供應商或大型EDA用戶都會告訴你,在整個IC設計流程中迫切需要一種標準方法,來顯示功率管理的目的。兩個針鋒相對的團體雖然都朝這個目標進行,但問題就在於他們對如何到達目標的方式卻有著深刻的歧見。

一方是Cadence設計系統公司於今年5月發起的Power Forward Initiative,目的是在整個設計流程中開發一種通用功率格式(CPF)。在發起時,Power Forward由Cadence和七家用戶公司組成,包括AMD、ARM、ATI、富士通、飛思卡爾、NEC和TSMC等公司。目前沒有任何一家EDA廠商參與,Cadence公司代表並指出其他公司也只能在2007年1月-為期六個月的初步開發專案結束後才能加入。

同時,在七月舉行的設計自動化大會(DAC)上,德州儀器(TI)公司和諾基亞(Nokia)公司發起了一個會議,倡導一種被其支援者譽為‘開放、具包容性且快速的’低功率標準計畫。出席該DAC大會的有ARM、ST、飛利浦、Sun、Synopsys、Magma、Mentor Graphics與Atrenta,以及Cadence公司。

就在DAC大會之前,Cadence公司才宣佈歡迎其他的EDA廠商加入其Power Forward諮詢組織,藉此他們可以接觸到預計於明年1月問世的CPF 1.0規格,而且也可以與其他計劃成員一起從事進一步的標準化工作。但是,Cadence最直接的競爭對手,Synopsys、Mentor Graphics和Magma公司,迄今為止都拒絕了該項提議。

在設計自動化大會之後,情況也未見好轉。Cadence公司負責產業聯盟的資深副總裁Jan Willis表示,在DAC大會上成立低功率計劃之後,Cadence公司並未受邀加入其後續的討論。“一個組織怎麼能稱自己是開放且具多方包容性,但卻不邀請Cadence?”她質問道。

如何開放?

Willis聲明Power Forward的目標也是“快速、開放和多方包容性的。”儘管Synopsys和Mentor Graphics等競爭對手不願回應其邀請,但她表示,Power Forward正積極地與許多其他公司聯盟,並在技術方向上得到正面回饋。

功率分析工具供應商Sequence Design計劃加入Power Forward,Sequence公司執行長Vic Kulkarni表示,“我們期待能與Cadence舉行正式的會談,以瞭解結盟的所有規則,而且我們將推動開放性和中立性。”

但是,在DAC大會上決議低功率計劃的支持者普遍認為,Power Forward並非多方包容而且進展也不夠快。最初的Power Forward時間表規劃,將於2007年年中時為早期採用者提供2.0版的規格,並計劃在2008年成立標準組織。相形之下,DAC大會上決議的新計劃目標是在今年底前提出一個草案大綱,並在8月份前敲定一個標準組織,TI公司EDA策略經理Mike Fazeli說。

Fazeli表示,TI協助組織了DAC大會中的低功率計劃會議,因為“我們想要有一個開放的標準,而且我們希望它快點出現,而且它是具備包容性的。”儘管對Power Forward的開放性有些擔憂,但Fazeli說Cadence已經指出它將是開放的Power Forward。

“我們希望Cadence是這個新計劃的一部份,”Fazeli說,Willis堅持Power Forward對其他EDA廠商而言是開放的,而且她表示Cadence並不具有否決權。但是那些廠商真的能在明年1月31日前得到任何成果嗎?

“這就是我們目前正在努力的,”Willis說。“在我們建立一個共同基礎之前,我認為我們能夠找到使他們不會有分裂風險的方式。”

Cadence的某些EDA競爭對手並不認同Power Forward具開放性的說法。“如果Candence把Power Forward描繪成是一個產業標準,那麼我認為他們在這方面並未成功,而且對Mentor Graphics而言,他們已經建立的構想也是不可能成功的。”Mentor Graphics策略業務開發總監Dennis Brophy說。

當初,Brophy說,其他EDA供應商並未受邀加入Power Forward。“目前只有幾家被挑選的公司受邀請,但是這些公司既無法聽、看,也不能參與該組織的活動或對該組織作出任何貢獻,”他說。

Power Forward的功能就像一個‘君主政體’,Magma公司合作夥伴計畫總監Yatin Trivedi說。“我們提供建議,但卻被拒於門外;如果他們喜歡我們的提議,他們便會接受它。”

儘管增加了Power Forward諮詢組織,“但EDA廠商所能見到的技術規格進度並未加速,而且對第一版的技術規格所具有的影響力也沒有絲毫改變,”Synopsys策略行銷開發副總裁Rich Goldman說。

Willis說Power Forward正考慮在2007年將該技術規格‘加速轉換’為一個標準組織。但在問及最初的時間表是否改變時,她回答,“仍然在調整中”。

功率並不是Cadence與主要對手Synopsys為標準制訂而互別苗頭的唯一領域。Cadence拒絕加入矽整合計劃(Si2)中Synopsys所支持的Liberty資料庫格式技術顧問委員會(TAB);而Synopsys也不會加入Cadence與其他廠商的另一項Si2研究活動,該研究是為統計學時脈分析提供的標準庫格式。

“現在EDA產業間的合作看來比我們過去10年間所看到的要少一些,”Gartner Dataquest公司首席EDA分析師Gary Smith說,“我不認為主要是由於競爭壓力的問題,而更像是因為廠商較自負的原因。”

Si2總裁Steve Schulz致力於使其集團扮演和平創造者的角色,它為兩種功率計劃都提供服務。“我希望能將相互競爭的雙方儘快拉攏在一起,”他說。“只有透過融合,我們才能真的使標準的採納達到成功。”

標準功率格式

業界觀察家指出,產業需要一個功率規格,因為在目前的整個設計流程中缺乏一種表現功率規格的標準方法。

但是Power Forward不只是關於標準檔案格式而已,Cadence負責合成與功率的副總裁徐季平表示。它是關於低功率設計目標的一種描述,而且它打算用在整個設計、建置和驗證流程中。

同時,Willis表示雖然Cadence面前有一條“明確的發展之路”,但在DAC大會上所決議的概括時間表有著“非常不切實際的期望”。“沒有一個單位負責管理,也沒有挑選好任何標準組織,甚至法律協議也尚未就緒,”她說。

不過,Willis表示,Cadence公司希望兩個低功率標準計劃能融合為一個;而為達此目的,Cadence已經“與其他感興趣的各方進行積極的洽談。讓業界擁有一個標準的的確確是我們的希望和目標。”

而在設計自動化大會上推出新計畫的支援者對他們想要什麼東西很清楚。“包容性意味著每個人都能參與和貢獻,而且各家公司的影響力是平等的,”德州儀器公司的Fazeli說。“快速,基本上意味著我們需要在今年就得到我們想要的東西。我們受不了冗長的等待過程,要是那樣的話,結果在一或二年後才能知道。”

儘管目前此新計畫的推動架構尚未決定,甚至也沒有一個正式名稱,但眾參與者已開始每週舉行會談,並選擇一個標準組織,Fazeli說。目前的選擇包括Si2和Accellera。接下來的工作就是要建立一個技術委員會並投入運作。

Fazeli承認這個時間表是“相當積極”且可行的,因為參與者都將充分利用現有的“最佳作法”而不是另起爐灶。他建議的一個方法就是擴展Liberty資料庫格式;Synopsys公司的Goldman指出,該項工作已經在功率管理開始運作了。

在被問及參與者是否希望其新計劃與Power Forward融合以產生一個單一的標準時,Fazeli回答,“當然,那是無庸置疑的。”Accellera主席Shrenik Mehta指出,其組織也許能協助實現這個新計劃,並提供必要的法律架構。

與此類似的是,Schulz表示Si2正提供其服務。“我認為某些組織必須登高一呼,盡快地凝聚眾廠商之力實現融合,就此,我認為Si2便具有相當適切的定位。”他說。

Synopsys公司的Goldman對於未來的順利進展充滿信心。“我們以前經歷過這個場面,”他說,“而且我們知道它如何展開。業界大部份的公司最終將跟著我們的計劃走,而且每個人終將支持這個標準。”

作者:葛立偉




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