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因應‘軟硬分離’趨勢 嵌入式系統授權管理方案上市

上網時間: 2006年11月08日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:SafeNet  Sentinel RMSe  嵌入式系統  Cisco  RMSe 

對硬體廠商來說,利用軟體來增加產品的差異性與附加價值已是一必然趨勢。隨著軟體的重要性日益提升,為了增加由軟體帶來的商業利益,‘軟硬分離’已逐漸發展為嵌入式產品市場中的新興商業模式,也推動了對授權管理、功能管理解決方案的需求。有鑑於此,資訊安全業者SafeNet日前推出了Sentinel RMSe軟體,以期協助嵌入式系統廠商透過制訂價格、產品包裝以及管理軟體的方式來提高利潤。

SafeNet亞太區嵌入式安全產品銷售總監林金保指出,軟體是嵌入式系統的關鍵要素,但是,很多嵌入式產品供應商都面臨如何訂定軟體價格的問題。在很多時候,軟體本身的價值超過了單純硬體的價值,因此當嵌入式系統供應商轉向以軟體為中心的策略時,授權管理、功能管理就變得日益重要。

他以通訊設備業者Cisco日前發佈的新聞為例指出,Cisco也考慮要修改目前硬體搭配軟體一起銷售的策略,希望透過彈性化方式提供客戶購買及功能設定的更大彈性。

他說,“現在的嵌入式設備功能越來越複雜,然而並不是每個使用者都會用到每一項功能。也因此,透過較優惠的價格銷售硬體,日後再藉由軟體的升級維護與服務來獲利,已經是設備業者尋求突破的方向。”

但是,嵌入式系統都是為特定任務而設計的,設備通常是以最低成本為主要考量。因此,這些系統通常不支援標準平台,空餘的記憶體極少,並且對性能有嚴苛要求。

林金保強調,Sentinel RMSe是專門為嵌入式系統設計的功能控制和授權管理方案,可以讓供應商根據市場需求來對其嵌入式設備上執行的軟體進行定價和管理。“RMSe滿足了佔位空間小、所佔CPU功耗低、以及跨平台的三個重要條件。”

他以多功能印表機應用解釋說,“如果此設備僅需使用掃描功能,可透過將RMSe授權模組與掃描軟體結合在一起,然後再經由‘硬體指紋’產生模組認定這台設備的使用模式。如此一來,只有掃描功能會被啟用。日後如果這台機器還需用到其他功能,可透過同樣的授權方式,再啟用其他軟體。”

林金保表示,硬體指紋模組會偵測設備的接腳設計、時脈、電壓、作業系統版本、CPU編號等多種參數,來作為這台設備的身分認證,以有效且正確的進行授權、軟體管理等工作。

也因此,利用這種‘數位簽章’的概念,每一台連上網路的設備都具有獨一無二的身分可供識別,更可以進一步確保設備不被任意竄改及達到安全通訊的目標。

林金保指出,“當每一台嵌入式裝置都有可供辨別的身分認證時,透過設備的驗證方式,只有已授權的軟體可安裝於裝置上,如此可以減少安裝以及執行非法軟體、修補程式、和韌體的風險,並保護裝置軟體。”

他認為,隨著軟硬體分離以及數位簽章的發展日趨成熟,嵌入式裝置市場將會逐漸發展出使用者付費的商業模式,這種彈性的收費機制,也會帶來更多樣化的應用與商機。

作者: 勾淑婉




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