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Sprint行動寬頻設備向‘全IP’發展

上網時間: 2006年11月10日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:多通道多點分配系統  MMDS  EVDO  UMTS TDD  通用行動通訊系統時分多工 

Sprint Nextel公司日前決定斥資20億∼40億美元建立一個全國性的WiMax網路,這無疑是為802.16e打了一劑強心針,使行動WiMax足以與3.5G和4G標準相抗衡。

它也暗示著Sprint和新創公司Clearwire之間的一場全國性爭奪戰即將展開。Clearwire是一家由Craig McCaw所創立的電信公司,日前曾獲得英特爾公司6億美元的資金的挹注。7月中旬,Sprint還曾在華盛頓州Kirkland接近Clearwire公司總部附近的Johnson County地方法庭提起訴訟,宣稱Clearwire公司“圖謀不軌”以獲取西雅圖地區的頻譜。

Sprint的計劃是將其2.5GHz的寬頻接取技術移植到涵蓋美國市場約90%的行動WiMax網路。該技術源於Sprint自美國無線電信公司(American Telecasting)收購而來的多通道多點分散式系統(MMDS)網路。

Sprint Nextel公司針對行動WiMax的這項決定贏得了網際網路協議(IP)寬頻服務支持者與WiMax論壇等產業組織的一致讚揚。無疑地,與傳統蜂巢式模式較為接近的產業組織則質疑該措施的眼光。曾經試圖說服Sprint公司從EVDO(演進資料最佳化)網路轉向由Flarion公司(現為高通子公司)開發之快閃正交頻分多工寬頻網路未果的高通公司,現在則步步為營,避免對WiMax的直接抨擊,甚至並宣稱該公司與Sprint持續維持良好的合作關係。

英特爾公司不遺餘力地推行WiMAX無線技術迫使了各電信廠商在行動寬頻平台上做出倉促的決策,通用行動電信系統時分多工(UMTS TDD)聯盟執行總監Joe Hudson指出。UMTS TDD聯盟一向倡導在既有的蜂巢式基礎上建立行動寬頻網路。Hudson認為,英特爾在蜂巢式市場的失利迫使它採用了專為點對點通訊(802.16)而開發的技術,並“使其轉變為一場行動寬頻的競賽。”

“我們認為採用P2P技術並使之與各供應商和標準制訂組織的成熟行動解決方案相競爭是一個重大的挑戰,這些供應商和標準制訂組織在行動網路、訊號傳播、建築物穿透性、蜂巢式拓撲、干擾消除、多徑校正、訊號切換(handoff)和高速終端連接方面都擁有多年的豐富經驗,”Hudson在一份回應Sprint所發表的公開報導中如此寫到。“透過破壞實際資訊的公開可得性,並利用短期財務誘因來影響客戶,英特爾可能藉此獲得長期利益。但是,Sprint又如何呢?”

關於這一部份,Sprint Nextel並未就規避電路交換的電話技術模式而作解釋,這種電話技術模式對於採用TCP/IP協議和無連接資料電報傳輸模型的新興技術很有利。

Sprint Nextel公司技術長暨Sprint 4G行動寬頻集團總裁Barry West表示,判斷下一代寬頻網路的關鍵性標準是“它必須是全IP(all-IP)網路,因為目前普遍採用的網際網路協定(IP)實際上只會讓我們彼此分開。”

Sprint開發人員認為,未來WiMax網路將採用OFDM技術。最初,Sprint Nextel在美國北卡羅萊納州Raleigh-Durham地區已測試了高通旗下Flarion公司開發的一個快閃OFDM網路。West告知,該技術在測試中表現出良好的適用性,但目前只能提供1.25MHz的通道,Sprint希望未來它可在頻帶中擁有更寬的通道。

高通公司寬頻市場副總裁Ronny Haraldsvik提到,高通私下已告知各電信廠商有關於其5MHz和10MHz快閃OFDM通道的時間表。他表示在Raleigh-Durham的試驗非常成功。

“各種決策通常是根據許多商業議題而來,”Haraldsvik指出。“我們接受它,並將繼續與Sprint Nextel就現有的雙頻帶計劃進行合作。”

Haraldsvik表示,高通至少將在三個方面繼續倡導快閃OFDM:與全球廠商分別進行直接的合作中;儘管IEEE的802.20流程目前暫時中斷,但未來仍將藉該流程持續向前發展;以及透過3GPP的長期演進(LTE)專案。

Sprint現有的2.5GHz寬頻技術採用了時分多工技術,它也測試了IP Wireless公司的TD-CDMA技術。West稱該策略雖令人印象深刻,但它似乎被卡在IP Wireless自有的CDMA建置方案和3GPP的長期演進(LTE)專案等真正的開放標準之間進退維谷。

West表示,高速封包接取是一個過渡性標準,未來將被LTE所取代,因此,Sprint Nextel並不考慮壽命短暫的技術。


圖:針對行動寬帶,Sprint能夠實現‘全IP’

鹿死誰手?

Sprint Nextel決定把它的技術稱為‘4G’,儘管它主要源於IEEE而非3GPP的成果,這讓人聯想起1990年代末期,Sprint將並未使用到與個人通訊服務(Personal Communication Services,PCS)相關頻帶的一種數位蜂巢技術稱之為‘PCS’。但也有業界分析師指出,如何命名一項技術往往是由一家主要廠商來決定的。

為4G重新定義可能對下一代行動網路合作(Next Generation Mobile Networks Cooperation)聯盟產生重大影響,該組織是Sprint與T-Mobile、Vodafone、KPN Mobile、Orange SA、NTT Docomo以及中國行動通訊聯手成立的。雖然還不能確定所有組織成員都會採用WiMax,但各成員企業均贊同OFDM和IP封包基礎架構,Beceem Communications業務開發副總裁 Lars Johnsson告知。“因此,那些仍然試圖倡導雙模3G技術的設備供應商將會發現自己必須轉向IP技術主流,”Johnsson提到。

不僅是Sprint與英特爾、三星、摩托羅拉等合作夥伴共同宣佈展開合作,全球的WiMax擁戴者,從諾基亞到富士通,也都紛紛發表聲明祝賀Sprint Nextel的前瞻計劃。ABI Research公司行動寬頻分析師 Phil Solis表示,這一決策在亞洲推出WiMax後發表,象徵著802.16e已成熟發展為真正的電信服務。

但不要期望Sprint會為晶片組供應商帶來立竿見影的好處。Strategy Analytics公司雖在一篇關於WiMax RF晶片的報告中預測了強勁的成長,但“在2010年之前,其設備出貨量都無法達到每年數千萬台,因而仍不足以使大型元件供應商收回其產品開發成本,”Strategy Analytics公司的RF及無線元件分析總監Chris Taylor表示。

WiMax晶片組供應商Beceem公司的Johnsson認為,Strategy Analytics公司的研究報告對目前嘗試進入WiMax領域的新創企業來說頗有參考意義,並補充說,“這也是為什麼我們從一開始就決定不開發802.16d [固定式 WiMax]解決方案的原因。如果不養精蓄銳致力於未來的發展,就可能被淘汰出局。”

“包括Alvarion和Navini等為電信廠商提供802.16d產品的較小規模OEM廠商,都將無法如同那些著眼於802.16e的企業一樣獲得成功。”

Johnsson認為,在2006年底以前還沒有802.16e產品投入的新創半導體供應商“可能形同放棄,因為最近進入這一市場的Broadcom、高通或Marvell等大型企業必然能夠勝過這些小公司。”Farpoint Group公司的首席分析師Craig Mathias指出,Sprint Nextel目前面臨的最大策略性問題是如何與其現有客戶溝通其EVDO過渡計劃。利用高通的技術提升現在的服務?還是鼓勵客戶切換到WiMax服務?

“資料服務無疑是電信廠商的一大發展機會,而能夠處理語音的全IP服務也具有明顯的吸引力,”Mathias表示。“但最終,客戶購買的不是技術,而是功能性和可持續性。”

作者:衛玲




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