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射頻/無線  

我們能在手機中整合多少種無線技術?

上網時間: 2006年11月10日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:radio  無線  手機  藍芽  NFC 

過去,我們的生活相當簡單,當使用一部手機時,這個手機就僅具有某種廣域無線通訊功能,而且大部份都只能實現語音通訊,僅限於此而已。最多的變化也不過是採用單一技術的手機根據特定市場和特定廠商的需求,針對銷售到不同地區的產品實現產品差異化,而且沒有多少定製化附加要求。

然而,伴隨著藍芽無線技術的問世,我們又有了可選擇的第二種無線技術。不過,儘管如此,這種新興的無線技術在硬體設計上仍然只佔少量的手機空間,在軟體部份也只需要不長的控制程式,所需的工程任務也相當簡單。

藍芽之後,我們正在目睹的下一個巨大躍升是對無線區域網路(WLAN)介面的整合。WLAN在某種程度上仍是一種充滿變化的技術,從最早期的802.11b到提升傳輸率的802.11a/g,我們可見到WLAN技術無論在傳輸率或頻譜使用率都正不斷改良中;正如同新興的802.11n與若干802.11標準的演進,正使得具備特定功能的產品市場生命週期不斷縮短。

對多媒體數據的傳輸需求是推動手機整合多種無線技術的最主要驅動力,而且這些需求已經從短訊息、靜態圖片進展到影片或音樂傳輸等需要大容量頻寬的應用。雖然就功能性的融合來說,我們目前尚未看到多少可攜式產品在實際上就整合多種無線功能展開部署,但毋庸置疑的是,這必然會發生。而且,這種融合將會需要在手機中整合另一種無線功能。

每一種新增加的無線技術不僅對實體尺寸提出了新要求,還對電源管理提出了更大的挑戰,因為在單一裝置中,每啟動一種功能都要消耗電流,整合的功能愈多,通常就意味著必須採用一個擁有更大容量的電池;為了讓手機維持更長的待機與通話時間,電源廠商正絞盡腦汁開發更節能、更微型的元件,以便在維持手機輕薄外形的同時也提升性能。

而在設計端,為了使‘擁擠不堪’的各種無線技術在狹小的可攜式裝置內部空間中各司其職、相安無事,工程師們還需要進行更多的工程和測試工作。當然,諸如系統單晶片(SoC)或是多晶片封裝(MCP)這類新的晶片整合技術,最終將會解決大多這些問題,但也意味著整個產業界都需要付出更多的工程努力。

在藍芽與無線區域網路之外,另一種最新型的手機必備無線技術也許將會是近場無線通訊(NFC)。這種短距無線通訊技術的基本概念是擁有一種距離很短(僅有幾公分)、但吞吐量很大(約400 kbit/s)的無線技術,並將其作為全部交易的網路閘道,特別是在金融應用領域;另外,該技術也能用於RF識別。在金融應用方面,NFC能讓手機取代信用卡執行付款動作,據倡導該技術的公司及團體聲稱,這將能大幅提升交易安全性,因而為消費者帶來更便利的使用體驗。然而,NFC畢竟是又一種無線技術。

那麼,我們可以看到,從既有的手機通訊標準、藍芽、無線區域網路到NFC,現在看來能夠整合到手機中的無線技術就已經有四種了。不僅如此,隨著美國行動廠商Sprint決定推出一種行動WiMAX網路且仍支援EV-DO,WiMAX/EV-DO雙模手機幾乎已成定局。果真如此,未來預計可整合到手機中的無線技術就多達五種了!

雖然寬頻軟體定義無線仍有可能是手機無線應用的終極方案,但在過渡期間,我們會花很長時間琢磨如何將所有這些無線技術塞進一部手機內。

Craig J. Mathias (craig@farpointgroup.com)是Farpoint Group集團首席分析師。

作者:Craig J. Mathias




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