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IMS尚未揭開序幕 電信廠商為驅動網路融合寄予厚望

上網時間: 2006年11月10日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:IP多媒體子系統  IMS  軟交換  soft switching  網際網路組成員協定 

隨著以網際網路協議為基礎的IP多媒體子系統(IMS)出現,廠商們對於採用IMS方式為所有的固網和行動網路部署語音、視訊和影像服務寄予厚望。儘管IMS可望開創真正的網路融合時代,然而在日前於波士頓舉行的網路語音會議(VON)上,與會者卻表示IMS的時代尚未真正展開。的確,有幾位業界高層主管們警告說,目前許多服務供應商,尤其是無線廠商,都對IMS抱持懷疑態度。IMS是由3G合作夥伴計劃(3GPP)所發展的一項標準。

Acme Packet公司執行長Andy Ory在VON的一次主管餐會上表示,IMS可說是實現固網和行動網路融合的明智抉擇,但這種融合“目前可被解讀為‘無線的對手’。在第一代可行的雙模Wi-Fi/行動電話問世以前,無線廠商可能都還感受不到這種改變的壓力。”Legerity公司和CSR公司等混合訊號廠商正開發這種電話的參考設計。同時,Sylantro Systems公司也在VON會議上發表該公司首款以伺服器為基礎、且可在Wi-Fi與蜂巢式網路之間傳輸的軟體。

然而,無線廠商仍然缺乏足夠的動機來刺激客戶轉向IP網路,如建築物內的Wi-Fi網路,因為這些網路服務不能以分鐘計費的。

IMS無疑是VON會議的焦點,多重服務論壇(MultiService Forum)也在會議上推出了新款互通作業性規格,該規格由標準的軟交換器發展為3GPP模式。而會話初始協議(SIP)也跟隨其腳步,將SIP的一致性從客戶終端延伸到SIP幹線整合(trunking),這是由SIP論壇中的SIPconnect所倡導的新提案。

然而,與Ory共同參與專題討論的多位主管們警告道,提供多重服務的電信廠商們應該預留退路,不能完全依靠IMS。MetaSwitch公司執行長John Lazar力勸開發廠商們切勿“趕時髦”,而Hatteras Networks公司技術長Matt Squire也接著表示,“不要過度依賴。”Squire表示,致力於新技術開發的新創公司應當兼顧各種介面或協議,倘若商業計劃完全以一種協議為基礎,將可能無法獲得發展動力。

IMS是建立在以IP為基礎的IP軟交換器發展架構上,該IP軟交換器出現於1990年代,並用以取代Signaling System 7。最初的軟交換器概念為網路調節(network mediation),採用了更為複雜的媒體閘道控制協議(Media Gateway Control Protocol),而3GPP版的軟交換器則以各處的SIP用戶端軟體為基礎。儘管IMS起源於無線領域,但卻更受到有線廠商的青睞,有線業採用軟交換器架構的歷史已近10年。

同時,VON會議也歡迎更多新的網際網路協議電視(IPTV)廠商參與,以提供豐富的無線內容,就好比之前VoIP先驅者豐富了有線世界一樣。

與會發言人紛紛宣揚把IMS拓展到IPTV服務中的好處。由於VoIP已接近成熟階段,因此這一策略正與VON創始人Jeff Pulver的會議發展計劃相符合。閘道器開發廠商正開始認識到,要能有效地提供多個IPTV頻道,就必須即時控制Internet Group Membership Protocol等特殊協議;然而,跨網路間交換和調節IPTV服務的功能目前尚處於發展的雛形階段。

由於內容開發廠商已經預見未來在統一的網路上將會出現各種IP‘短播節目片段’(clipcast)和虛擬廣播服務,因此在此早期階段我們應該尋求的是一個殺手級應用,Sonus Networks公司執行長Hassan Ahme指出。IMS拓撲才剛剛開始融合無線、語音、資料與視訊網路,因而只有終端用戶才能決定什麼類型的服務將會主宰未來的IMS網路。

“追溯到網際網路和Arpanet的初創時期,我們目前在IMS服務中所處的階段就相當於在X.25的時代,”Ahmed提到。他並表示,某些電信廠商保持緘默是很自然的,因為不同類型網路間的各種開放式介面將會改變所有電信廠商的財務模式。

多重服務論壇(MultiService Forum)在今年的全球MSF互通性大會中針對IMS架構Release 3進行測試。該組織目前正努力使節點建置更具自由度,比如把會話邊界控制器‘解構’為截然不同的兩個部份,以擴大IMS的接受度。與MSF同時發表的還包括Acme Packet公司,該公司將會話邊界控制器‘分解’為媒體和訊號傳輸兩部份。

任職於MSF董事會的Nortel Networks公司James McEachern談到,透過擷取IMS的控制層單元可使IMS具備更大的彈性和分散式建置,因此可實現利用單一邏輯單元便可跨洲分佈的IMS網路。


圖1:IMS融合了無線、電話與有線電視接取,但是誰會採用?

加拿大IMS應用開發商NewStep Networks公司行銷總監Craig Gosselin表示,很少有廠商能抗拒向IP的傳輸轉換,但是問題在於如何才能在不同網路間積極的管理流量與計費。在NewStep公司的發展過程中,像蜂巢式/Wi-Fi這樣的雙模服務為IMS帶來了最困難的‘完整行動性’議題。在雙模服務獲得支援之前,電信廠商們必須透過單模/單一號碼和單模/延伸辦公室服務來進行運作,二者都需要更複雜的通話路由模式和服務閘道功能。

“軟體開發廠商必須為單模/單一號碼的IMS服務持續增加更多功能,但也協助廠商向雙模服務轉換,”Gosselin表示。“對於沒有做好統一服務準備的無線廠商來說,某些Wi-Fi和WiMax模式可能會令人感到惶恐。”

Sylantro Systems公司已在其Synergy 4.1虛擬無線PBX中實現這種轉換。該系統已經顯示出在蜂巢式/Wi-Fi電話間的傳輸能力;同時,Sylantro公司也正為巴基斯坦的一個WiMax網路進行類似概念的試驗。巴基斯坦的這個WiMax網路採用了由摩托羅拉開發的802.16e基礎架構,並利用Sylantro公司的IMS服務進行分層。

去年春天發佈多功能接取閘道器(Universal Access Gateway)的Airvana公司在這次的VON上宣佈與Tatara Systems公司達成合作協定,雙方將聯手開發能夠存取TDM、Wi-Fi、WiMax和藍芽服務的Windows Mobile用戶端軟體。Airvana還在麻塞諸塞州的Chelmsford成立了一個測試實驗室,旨在為無線廠商展示採用IMS實現複雜IP轉換所需的步驟。

所有這些工作都意味著IP流程具備更好的監控特性,這對測試設備供應商而言更是受益匪淺。一個將會改變效能分析的最新概念是‘體驗品質(QoE),’Tektronix公司通訊業務行銷總監Gary McFarlane認為,這不僅僅是一個主觀的術語。誠如QoS意指網路的特定傳輸特性一樣,QoE則關係到測試終端用戶對統一服務品質好壞的感受。

即使是晶片級的嵌入式測試也適合這種模式。Legerity公司選擇與德州儀器合作,共同強化語音測試工具套件,並同時推廣TI Piqua品質管理工具的發展。在VON會議上,Legerity同意將VeriVoice測試工具套件與其用戶線路晶片組整合在一起,並利用Piqua演算法來測量IP語音的品質。Legerity公司銷售和行銷副總裁David Boikess表示,此舉以及稍早的合作協定幾乎可使Legerity與每一家的VoIP晶片組廠商連接在一起。

在VON會議上所有的軟體和硬體開發廠商都一致表示,IPTV和無線服務必須實現多樣化,因為自從Vonage公司首次公開上市(IPO)表現不佳以來,創投業者已經對‘VoIP’這個詞頗為感冒。市場分析公司TeleChoice總裁Danny Briere認為,Vonage在華爾街的受挫並不值得同情。

Briere指出,“該公司本來可以在先進IP服務上,以吸引早期採用者(early-adopter)的模式進入市場,並導入視訊等特殊或新型的服務,然而,他們卻定位為單純的語音模式交換中心,因此股價大跌至7美元。Vonage的商業模式非常糟糕,我看不到它有何前景可言。”

作者:衛玲




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