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感測器/MEMS  

嵌入式設備的用戶介面愈簡單愈好

上網時間: 2006年12月11日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:打字機  人機介面  系統設計  嵌入式系統  IBM 

某天,當我在一間裝訂辦公室的倉庫走廊瀏覽時,我走過塞滿列印墨水、紙張和新近清理出來的廢物區,突然在其中看見一台打字機。這可不是懷舊歷史展的一部份,它是一台新型的準備出售的打字機。

我感到相當驚訝,在PC與印表機出現以後,打字機基本上應該早已消聲匿跡了,但當再一次見到它時,撇開懷舊的情緒不說,你或許會想到十幾廿年前曾經使用過或學習過如何使用這個曾經無處不在且必備的設備,當時,這是產出所有正式商業文件的唯一工具,對許多學生來說,使用打字機也是步入職場時的必備技能之一。

但到了今天,你應該不會在辦公室裡再見到幾台這樣的設備了。當然,或許仍然會有一兩台放置在角落以備不時之需。然而,打字機實際上不曾消失,事實上是如今所用的打字機多如牛毛,只是外觀形狀或功能與以前不同罷了。一種吸引我注意的產品是IBM的電動打字機,它是機械工程與製造成果的驚人奇蹟的展現,但現在,只要不到25美元就可以在eBay上買到,而且多數現在已經棄而不用了。

但是,令我對此著迷的不是這個設備本身的技術或製造能力有多麼深奧,而是連10歲大的男孩都在玩這玩意兒。他一次只輸入一個字母,接著仔細地觀察字母是如何瞬間地出現在紙上的。你可以敲擊代表某一個字母的鍵,而且只有那個字母被物化。在這種操作概念中,無需鍵入整行或整段文字,無需使用單獨的打字機,而且也無需確保系統是否安裝了正確的應用程式。

沒錯,打字機的簡單操作方法讓人與紙的輸入/輸出迴路變得簡便快捷,所有的程序都只是:敲擊鍵(輸入),看著紙等結果(輸出),僅僅是如此而已。這種直觀的使用模式看來非常吸引人,因為它不需要瞭解太多電子或機器背後的運作原理,也不會發生一些難以理解的錯誤而不斷迫使用戶們必須增強對電腦方面的知識,簡單來說,方便的使用法則是我們一直在追求但至今尚未完全實現的目標。

不過,在這裡提及打字機並不是我想提倡不用PC而回到使用打字機的年代,儘管我們能每分鐘鍵入60多個單詞而極少出錯,但不可否認地,基於PC的使用方法在許多方面仍更勝一籌。然而,我們從打字機獲得的最大啟示在於:這種輸入設備能夠為用戶立即反饋清晰重要的產品資訊,而且沒有任何延遲,也不再有任何難以理解的麻煩訊息需要花費許多力氣去解決。

今天,設計用戶介面的工程師們往往無法清楚地認知到用戶的反饋意見,或是不夠充分。當用戶鍵入X,希望看到Y,而實際上看到的是Z時;或更為糟糕的是看到一堆毫無意義的東西,這些狀況對一般用戶來說都非常熟悉。其結果常常使用戶感到疑惑,而且不知所措的用戶會再次甚至反覆敲擊鍵盤,或者急切地胡亂輸入,以求從該設備中找到某種有意義的響應,結果當然可想而知,沒有任何正確的東西會被產出。

我想說的是,保持簡單、一致、反饋迅速和意義明確的觀念同時也適用在今天的嵌入式產品,而且也應該做為所有嵌入式設計的主要目標,而且,如果你設計的嵌入式裝置具有用戶介面甚至更先進的互動能力,則這種約束將涵蓋我們所設計大部份產品。

Bill Schweber




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