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專注特定市場 Tower半導體尋求業務成長機會

上網時間: 2006年12月11日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:晶圓代工  CMOS  感測器  製程 

以色列的晶圓代工業者Tower半導體公司去年可說是飽受營運虧損所苦,但從今年起情況已逐漸好轉。根據該公司日前公佈的第三季財報,營收已達到5150萬美元,較去年同期成長了一倍,獲利狀況也大幅改善。Tower的技術長Rafi Nave表示,其新任執行長力行專注於特定市場且盡量擴大客戶群基礎的做法已經得到效益,對公司未來的營運展望仍充滿信心。

Nave指出,目前Tower的製程技術涵蓋邏輯、混合訊號/RF、CMOS影像感測器(CIS)、以及低功耗電源管理等領域,主要是以0.18微米和0.13微米製程為主。雖然目前邏輯產品營收佔其比例超過7成,但是Nave表示,規模較小的晶圓代工業者是無法與其他一線業者在邏輯產品上競爭,因此,必須專注於特殊領域,以維持其利基位置。他期望,能逐年增加其他三項業務的比例,到2011年時達到四項業務各佔25%的比例。

就產能來看,目前Tower共有兩座晶圓廠,Fab1是一座6吋晶圓舊廠,月產能約為16000片,Tower主要的產能是來自其Fab2廠。Nave說,「Fab2是一座8吋晶圓廠,目前月產能約15000片,目前我們正在籌資,預計於明年底擴充到月產能24000片。雖然離35000片能夠獲利的經濟規模還有一點距離,但我們會持續努力,希望能在後年或是大後年逐步達到此廠最大月產能41000片的目標。」

Nave表示,今年以來Tower得到的重要客戶包括Atheros、Sandisk、Zoran、IR等公司。他強調,對於小型晶圓代工業者來說,鎖定市場區隔,提供更好的支援是其能夠生存的重要關鍵,「我們也會慎選合作對象,依客戶需求共同開發特定的製程技術,一旦客戶成功,我們也將能夠得到良好的回報。」例如,在新興領域方面,Tower和Alien工作合作開發第二代RFID標籤,「隨著RFID應用漸廣,我們預期未來此一市場將有很大的成長潛力」,他說。

此外,CIS也是Tower特別專注的一項領域。Nave表示,不管是在像手機等消費性產品、高階數位相機/攝影機、汽車電子與安全監控應用,以及醫療用的非可視光線(non-visible light)偵測,CMOS影像感測器的應用都將越來越廣泛。「我們針對各種應用都能夠提供從低階到高階完整的技術方案,像是我們已通過ISO/TS16949的汽車標準認證,也已於日前推出大小只有35mm的660萬畫素CMOS感測器。」

由於近來包括馬來西亞1st Silicon公司以及Jazz Semiconductor公司等二線晶圓代工業者均被收購,在產業朝大規模整併的發展趨勢下,不少業界分析師便開始點名其他的小型代工廠也可能成為第二波被收購的目標。對此,Nave認為,「目前我們並不考慮走向被收購這個途徑,我們的營運進展良好,一切都按照目標進行」,同時,他強調,類似像Tower這種‘利基型’的專業晶圓代工業者仍然有其生存空間。

目前,Tower的營收仍是以美國客戶為主,約佔六成,亞洲和歐洲各佔15%,以色列當地客戶則僅佔一成。Nave表示,目前Tower在台灣已有包括華邦在內等6、7家客戶,同時也已與旺宏建立晶圓夥伴關係。隨著亞洲市場逐漸成長,他也看好亞洲地區的業務成長潛力。

作者: 勾淑婉 / 電子工程專輯




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