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緊隨加速計腳步 低價MEMS陀螺儀鎖定消費性應用

上網時間: 2006年12月20日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:MEMS  陀螺儀  加速計  三軸加速計  雙軸陀螺儀 

由於有MEMS領域的新創公司推出低成本陀螺儀(Gyroscopes),該元件可能很快在新一類消費性電子產品中,成為MEMS加速計(accelerometers)之外的另一個應用於動作感測(motion-sensing)的元件。而這樣的趨勢令人更加確信MEMS即將在手機和其它消費性電子產品中佔據一席之地。

上個月底,新創動作感測MEMS供應商InvenSense,宣佈量產一系列整合式雙軸(dual-axis)陀螺儀,目標價格是每個低於2美元,或者每軸價格不到1美元。分析師表示,這個價格點非常重要,因為這些元件目前主要應用於汽車領域,價格一般接近每軸10美元。如果每軸低於1美元,則陀螺儀在消費性應用領域的比例就可能擴大,甚至取代MEMS加速計。後者雖然比較便宜,但一般認為它不夠高階。

專注於MEMS市場研究的公司Bourne Research總裁兼首席分析師Marlene Bourne表示,手機將成為MEMS的「一個有趣的戰場」,而:「該領域將會成為陀螺儀還是加速計的地盤呢?」

參加月初在德國慕尼黑舉辦的國際電子元件博覽會(Electronica)中一個座談會的MEMS企業高層們認為,手機中的動作感測是一個大有前途的應用領域。他們還認為,可攜式電腦和遊戲機是採用動作感測技術的主要潛在領域。普遍看法是,從明年或者2008年開始,中階手機將成為MEMS的大市場。

市場研究公司IC Insights的分析師Robert Lineback表示:「業界對消費性產品寄予厚望,希望這些產品能夠大量使用MEMS動作感測器。但關鍵是把價格降下來。」

一場價格競賽

分析師Bourne表示,預計MEMS將在手機中為一些功能提供動作感測能力,如無鍵撥號──透過傾斜手機來滾動電話簿,或是計步器功能。如果陀螺儀價格達到InvenSense那樣的價格點,就可能會引起手機廠商的興趣;但她同時也指出,三軸(triaxis)加速計的價格下降速度仍快於陀螺儀。

Bourne表示,三軸加速計的平均銷售價格(ASP)目前約為2美元。到2008年,可能出貨量大到足以推動ASP降至1美元以下,但前提是三軸加速計被整合在更多的手機型號之中。

一般來說,加速計感測線性動作(linear movement)。三軸加速計,如ADI的ADXL330,被整合進了任天堂的Wii遊戲機,用以感測三個平面上的線性動作。飛思卡爾半導體(Freescale)、意法半導體(ST)、Bosch Sensortec和Honeywell等公司也供應加速計。

相較之下,陀螺儀用於感測圍繞某個軸發生的旋轉,與重力或線性動作無關。據InvenSense公司,與加速計不同的是,陀螺儀測量偏航或者斜度。該公司表示,對於手機和遊戲機、數位視訊和數位相機穩定、3D遙控和“空中滑鼠(air mouse,在空中揮手就可以控制螢幕上的游標)”等具備價值的應用。

目前InvenSense的高層們仍然認為,加速計和陀螺儀最好搭配在一起使用。InvenSense的創始人兼執行長Steven Nasiri表示:「對於加速計將進入消費產品(如Wii和新力的Playstation3),我們感到非常振奮,我們正用同樣重要的陀螺儀來彌補缺失的另一半。」

到明年底的時候,InvenSense希望推出一種單晶片、六軸慣性測量單元(six-axis inertial-measurement unit),它將使下一代消費產品具備先進的動作感測能力。儘管成本仍然是關鍵問題,但這種產能可望在許多應用中打敗加速計。

在這一點上,利用InvenSense的雙軸陀螺儀來加強三軸加速計成本會很高,而且需要較大的佔位面積,但理論上它會提供更加全面的動作感測能力。Nasiri指出:「如果把陀螺儀和加速計結合起來,就會獲得能夠感測轉動與線性運動的感測器,提供終端產品更好的性能和市場反應。」

InvenSense表示,該公司的整合雙軸陀螺儀系列將供應日本、台灣和美國的OEM廠商。其陀螺儀已被相機和3D遙控器等量產型消費性產品所採用。該公司上月表示,三洋(Sanyo)已選擇其單晶片陀螺儀用於下一代數位相機的影像穩定功能。Nasiri不願透露其它客戶的名字,但表示接下來將會發表更多的相關訊息。

(Dylan McGrath)




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