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通用型解碼晶片提前終結下一代DVD規格戰火?

上網時間: 2006年12月25日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:DVD  藍光  HD DVD  通用型播放機  光學單元 

能同時相容於藍光光碟和HD-DVD光碟的播放機將在明年問世,屆時將使下一代DVD格式之爭提前結束。

Broadcom、STMicroelectronics和NEC等晶片廠商對《EE Times》表示,他們正開發能夠讓高解析光碟機和播放機同時相容藍光和HD-DVD兩種規格的IC。晶片供應商們也相當清楚,其潛在客戶們在明年初就會推出通用型播放機,但他們卻不願透露這些廠商是誰。

Envisioneering Group公司研究總監Richard Doherty表示:“儘管能同時相容HD-DVD和藍光光碟的產品出現可能會受到許多消費者的歡迎,但卻不致於一上市就出現熱銷的情形。消費者通常都會等到這種通用型的播放機在市場上普及後,才會開始考慮購買新一代的DVD播放機。”

Broadcom公司已經推出首款相容於HD/BD的雙解碼器晶片,分別用於東芝(Toshiba)第一代HD-DVD播放機和三星(Samsung)的第一代藍光光碟播放機。Broadcom公司即將問世的下一代平台-一款具備更高整合度的晶片系統,也將相容於兩種規格,並支援最新的BD技術。

Broadcom公司不僅希望能在這場未知的格式之爭中保全自己的地盤,也希望能在通用型播放機這一新興市場上佔有一席之地。當被問及該產品是否能夠在2007年年底之前上市時,Broadcom公司寬頻通訊部門業務開發副總裁Don Shulsinger說:“我們預測通用型的播放機將成為市場上最成功的產品。”

同樣地,意法半導體(STMicroelectronics;ST)旗下Home Entertainment Group的總經理Christos Lagomichos也表示:“到2008年時,通用型播放機將在高解析光碟播放機市場上佔據大量比例。”

ST公司DVD事業部門經理Henry Nurser指出:“就通用型播放機市場而言,除了在政治上結盟的消費電子公司以外,這樣的機會對於大多數系統廠商來說都不容錯過。”

市場研究公司iSuppli Corp的分析師Chris Crotty也預測,消費電子廠商將會在明年推出相容於雙重格式的播放機。

ST公司將把藍光技術改進後的最新成果整合在原本針對視訊轉換盒(STB)市場所開發的STi7200晶片中,並使其支援HD-DVD和藍光光碟兩種格式所需的中介軟體。Nurser稱這一晶片將從明年開始量產。

Broadcom和ST現在僅僅提供下一代DVD播放機的後端解碼器IC,而NEC已經從10月開始提供一套前端處理器晶片組的樣品,這種晶片組能同時用於HD-DVD和藍光光碟播放機進行讀寫作業。

NEC公司負責PC週邊設備和音訊/視訊數位系統SoC的副總裁Shigeo Niitsu說:“雙格式相容的光碟機衝擊該市場只是時間早晚的問題。儘管暫時還沒有廠商推出這樣的二合一型光碟機,但包括HP在內的PC廠商已經在尋求能夠相容兩種格式的光碟機。從技術上來看,這種光碟機的晶片已經準備就緒。”

分析師Doherty指出,三星和LG都曾在去年宣佈會開發和銷售通用型播放機,LG當時甚至還稱會在今年秋季推出第一款產品。但後來雙方都收回了這一聲明,Doherty懷疑他們是“迫於Sony的壓力”而打退堂鼓的。

Sony身為藍光光碟陣營的主導者,因而對於藍光光碟寄予厚望。該公司所推出的PS3即採用了藍光光碟系統。而在光碟內容方面,Sony旗下哥倫比亞電影公司(Columbia Pictures)的電影影片也是採用藍光光碟發行的。Doherty認為,Sony是因一時情緒衝動才挑起這場光碟格式之爭,該公司還力阻消費電子廠商開發通用型播放機,因為此舉將可能讓HD-DVD從中受益。

但從消費者的角度來看,很多產業觀察家都認為通用型播放機的出現是必然的。Broadcom公司消費電子事業部副總裁Peter Besen就表示:“市場上需要的就是通用型的播放機。”

Doherty表示,為因應年底的聖誕假期需求,播放機廠商將推出採用這兩種格式之一的500美元以下播放機機種,使得這場格式之爭將在短時間內見分曉。Sony預期,今年12月的藍光光碟播放機銷售量將有50萬部,而具有藍光光碟機的PS3銷售量甚至可能達到500萬部。


圖:DVD與藍光光碟系統出貨量預估,通用型產品將快速成長。

技術難題仍需努力

同時,對於晶片製造商來說,無論是開發能相容這兩種競爭格式的前端晶片或是後端晶片,都不是件容易的事。

後端解碼器必須能夠處理不同的作業系統和獨立的中介軟體,包括藍光所用的是Java,以及HD所用的微軟HDi。有些HD-DVD播放機採用的是Windows CE,但也有的則採用了Linux等不同的作業系統。例如,ST的通用型播放機平台就建立在Linux的基礎上,因而能同時支援HD和藍光兩種格式。

ST公司的Lagomichos說:“我們必須密切地關注這兩種規格,並對其未來的變化作出預測,同時還要建構一個正確區分軟體和硬體的晶片架結構,以便使其具有內建的彈性。

Broadcom公司的Shulsinger表示,製造商還必須對這兩種規格進行詳細的比較,以確保每種晶片都可以滿足這兩種規格所具有的更嚴格要求。另外,這兩種規格本身也可能是不固定的。例如,Blu-ray Profile 2就要求系統能夠連接到網際網路,並且能夠為兩種視訊串流解碼,使其晶片能以高解析格式解碼主(primary)視訊流,並以標準或者高解析格式解碼輔(second)視訊流。然而,不久以後,可能就必須都要以高解析的格式來為兩種視訊流解碼。“這意味著在晶片上增加了更多的記憶體。”他指出。

兩種格式所支援的對象不同也是一項更為困難的挑戰,Shulsinger表示。例如,兩種格式都支援先進內容存取系統(AACS),但是藍光額外還需要多一層的加密,即BD+。尤有甚者,二者之間存在的一個更大障礙就是編程環境的差異。“為了使解碼器晶片的軟體可在兩種環境下正常執行時具有足夠的穩定性,因而對於其不同的軟體基礎架構就必須投入巨大的努力。”他指出。

ST和Broadcom都計劃涉足前端IC業務。ST目前正與一家日本光碟機晶片供應商合作,而Broadcom也打算找一家在光碟機市場具有一定實力的供應商作為合作夥伴。Shulsinger指出,前端解碼器晶片中所用的DSP和類比晶片將不可避免地會被整合在後端解碼器晶片中。

光學方面的問題也正逐漸成為一個令人望而生畏的技術難題。NEC的Niitsu指出:“問題的瓶頸就在於光學的單元。”

iSuppli公司的Crotty表示,由於每一種格式在光碟上儲存資訊的深度不一樣,因此,任何通用型的播放機便會需要一個雙格式的光學讀取單元,或者是兩個獨立的光學讀取單元。

例如,理光公司(Ricoh)目前正開發一種能夠讀寫兩種格式光碟的物鏡。NEC則已經開發出包含兩個處理器的前端晶片組:一個是類比訊號處理器μPC3360,用來控制光學讀取並從光碟中讀出資料;另一個是數位訊號處理器PD63410,用來進行糾錯等資料處理。

NEC的晶片組是專門用來控制16種光碟格式的讀/寫作業,並處理其中的資料,這些不同的格式包括藍光、HD-DVD、標準DVD和CD。

ST的Nurser預測,到2007年時,這兩種光碟機的成本增加量將會變得“非常小”。但到底有多小?他並未多加解釋,只表示他是從一個秘密協定中得到這項資訊的。

Envisioneering公司的Doherty也認為,這兩種光碟機在價格上基乎相差無幾,其中大部份都是兩種格式的“權利金費用”。

作者:原好子、麥戴倫、吉田順子




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